中國老虎農場將野生虎推向滅絕

中國農場養殖老虎去除了使用老虎產品的恥辱感,損害了全球對剷除非法交易的努力。
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第152期
余永

中國人自來愛虎。傳統文化中,青龍、白虎、朱雀、玄武被稱為四大神獸,鎮守東、西、南、北四方。動物保護主義者如今卻憂心忡忡,因為飼養老虎在今日中國是一個新興產業,通過點燃對老虎身體部位的奢侈需求,這個山中之王正被推向滅絕。

《華盛頓郵報》近日報導,在中國最大的老虎農場「桂林雄森虎熊山莊」的千人表演禮堂中,迎合著響亮的音樂,四隻老虎魚貫而出,馴獸師揮舞著金屬棒,老虎們隨即抬起前爪乞食。這樣的秀每天表演兩次。

受到老虎農場的鼓勵,中國富豪們重新對虎骨酒、虎皮地毯等產品感興趣。虎骨酒被視為治療風濕病和陽痿的良方。對於那些迷戀炫耀性消費的所謂精英層,老虎產品被視為地位的象徵。

農場養殖老虎去除了使用老虎產品的恥辱感,並損害了全球對剷除非法交易的努力。「老虎農場遊說者的說法是,農場飼養老虎的產品將充盈市場,緩解野生老虎的壓力。」環保組織環境調查局(EIA)的工作人員認為:「這是荒謬的觀點,並轉化成災難性實驗。」

1993年起,中國老虎農場行業開始啟動。雄森農場當時還獲得中國國家林業局的投資。人工飼養老虎很容易繁殖,數字從幾隻擴大到幾百,然後到幾千。時至今日,中國約200家農場裡據信有5,000至6,000隻老虎,大多數是人工飼養,許多生活在惡劣的環境下。相對的,約有不到4,000隻老虎生活在野外。

自從建立農場之後,中國野生動物官員就一直遊說國際撤銷使用虎骨的禁令。即使其他國家不同意,中共仍自行其是。動物福利國際基金等多項調查顯示,虎骨酒行業在中國蓬勃發展,並得到國家林業局的支持。

全球老虎的總數近年已經穩定,但仍處於危險的低水平。野生老虎在其主要棲息地印度創紀錄地死亡,許多老虎被盜獵者殺死以滿足中國的需求。環境保護者說,中國國內外呼籲改變的聲音逐漸加大。中共在審查已實施了25年的《野生動物法》時必須省思:審查將站在國內老虎農場遊說者一邊,還是站在野生老虎及全球輿論一邊?

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