美食中隱藏的化工成分

▲清脆、彈牙、甜香、鮮豔的食品,可能隱藏了不少有害添加物。Adobe Stock
第225期
庭宇

隨著人們生活水準提升,人人都喜愛美食,尤其亞洲人習慣吃口味繁複、口感佳的食物,研發出許多著重調味以及口感特別好的美食。但美食中隱藏了許多化工陷阱。

「硼砂」可用於清潔劑、化妝品、殺蟲劑、食品添加劑。但在中國、美國和泰國等一些國家,硼砂已被禁止使用。

硼砂溶於水時,會產生硼酸,並與水中的氫氧根結合成硼酸根離子,它是澱粉分子間的關鍵連結,從而產生「QQ」的口感。硼酸對人體屬於中等毒性,會被腸胃道或是受損的皮膚迅速吸收,但不易排出,形成「蓄積性毒物」,若攝取量或累積量過多,便會引起中毒。

現代人講究口感,摻有硼砂的米粉口感強韌,廣受喜愛;脆口的蝦仁在泡水後,水呈現灰白色,聞、嘗起來稍有苦味、藥劑味,因為含有硼砂;加入硼砂的魚丸、肉丸,吃起來清脆彈牙,但吃太多會造成肝腎負擔,嚴重者可能得洗腎。

「糖精」則是價格極便宜的甜味食品添加劑,如同藥劑性更強的阿斯巴甜,味覺上能引起甜味,但毫無營養價值。長期飲用含有糖精的飲料,可能造成交感神經失調。

「修飾澱粉」也被稱作變性澱粉,常見於有強勁韌度的澱粉類製品,像是粉圓、芋圓、粉條、紅薯粉、部分麵條以及越南春捲皮等。一部分口感最彈韌的修飾澱粉的化學成分比例極高,吃起來感覺幾乎沒有米或麥的成分,已經不能稱為食品。完全使用天然原料製成澱粉而製作成的粉條,一咬即斷,口感稍差,但是搭配湯頭,仍可成為健康美味的一餐。

市面上琳瑯滿目的食品幾乎都有防腐劑或添加物。人們無法完全避免食用加工食品,但成分、比例還是有一定差距,如能了解添加物的毒性是否傷及中樞神經、腦神經,或者知道加入了多少防腐劑,可以幫助我們盡量減少食用較為傷身的食品。

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