商聖與商祖教我們的事

自古以來,「商道」都是秉持良心經營的商人奉行不悖的準則。
古瑞珍繪圖
第158期
曾允盈
古代商道的啟示 -- 中國古代不少著名商人都有一個共同特點,就是信用至上、利人為先。春秋末期的范蠡多次聚財又散財,因為明白物聚必散是天道,不值得留戀;戰國時期的白圭認為良商要有仁德之心,才能明白取捨之道……

在此維持操守和爭逐利益越來越失衡的現代社會,秉持良心經營的商人顯得彌足珍貴。中國從商朝就開始有以物易物的商業行為,到了春秋戰國時期,開始出現富甲天下的商人。而古代不少著名商人都有一個共同特點,就是信用至上、利人為先。

 

商聖范蠡

棄政從商 聚財是為了散財

說起古代著名的商人,你會想起誰?

代表人物之一是春秋末期的范蠡,也就是大名鼎鼎的陶朱公。「忠以為國,智以保身,商以致富,成名天下」四句話,就足以概括他的一生。范蠡和西施在湖上泛起一葉扁舟而去的浪漫傳說,大家都耳熟能詳。但是不僅如此,范蠡可說是中國歷史上為數不多從政壇退下之後,「二度創業」成功的奇人。

范蠡被稱作「商聖」,是中國商人的鼻祖,也是最早的慈善家,還曾被視為「財神」供奉。他成功獻出計策,助越王勾踐復國之後,因為太了解勾踐鳥盡弓藏,可以共患難、不能同安樂的性格,於是不顧勾踐威脅利誘,留下辭別信,帶上簡單的盤纏離開,一去不復返。

范蠡輾轉來到齊國,變更姓名為鴟夷子皮,帶著兒子和門徒在海邊結廬而居,以墾荒耕作為主,兼營經商,沒過幾年就積累了數千萬的家產。《史記》中記載他「十九年之中三致千金,再分散與貧交疏昆弟。此所謂富好行其德者也。」聚財功力驚人。

范蠡不僅會賺錢,更是仗義疏財,賺的錢多拿去從事各種公益活動,從不將錢財聚集在身邊。他的賢德之名甚至傳進齊王耳裡,齊王將范蠡請進國都臨淄,拜為主持政務的相國,此時他又是一人之下、萬人之上。但是這樣的日子沒過多久,范蠡又決定離去。他認為對一個白手起家的平民百姓而言,為官到卿相而久受尊名,不是吉祥的徵兆。他說:「居家則至千金,居官則至卿相,此布衣之極也。久受尊名,不祥。」於是范蠡再度急流勇退,歸還相印,把錢財分給朋友和鄉鄰後,孑然而去。

現代人看到范蠡的作為,大概會感到不可思議,為甚麼他對錢財和權位毫不留戀?答案是范蠡明白「人有盛衰、泰終必否」的道理。誠如他多次告訴後輩「物聚必散」是天道一般,范蠡看透大局離開越國,又從宰相位置退下,散盡家財而去。

 

商祖白圭

良商須兼備智、勇、仁、強

另一位不以爭取私利為先的,是人稱「商人祖師爺」的白圭。為甚麼戰國時期的白圭被譽為「商祖」呢?因為他經商致富,名滿天下,更是最早對市場行銷有自己一套的商人。

白圭曾經把「經商」比喻成籌劃謀略的伊尹、呂尚,和用兵打仗的孫子與吳起。白圭可說是古代最早收徒弟傳授經商之道的商人,收授門徒的標準非常嚴格。他曾經說,良商必須具備幾個特點:「其智不足與權變,勇不足以決斷,仁不能以取予,彊不能有所守,雖欲學吾術,終不告之矣。」也就是說,商人要通權達變,要果斷勇敢,要有仁德之心,才能明白取捨之道,還必須有耐心,懂得堅守等待。唯有兼備智、勇、仁、強,才能稱作良商,才有資格投入他的門下。

白圭的經商之道是「樂觀時變」,他隨時都在注意農業的生產狀況和市場的行情,主張:「人棄我取,人取我與。」市場上商品太多時大量買進,等到市場需要的時候就能價高賣出,因而累積致富。

致富後白圭堅持簡樸的生活,《史記》形容他:「薄飲之,忍嗜欲,節衣服,與用事僮僕同苦樂……」對自己的要求非常嚴格。因為白圭明白吃穿節省、胼手胝足,才能開創家業。史書對白圭的記載雖然不多,他的經商思想卻對後世影響很大,明清時期很多徽商都保有他的遺風。

 

戲劇裡的古代商道

《商道》與《喬家大院》

不少古裝戲劇對於「商道」精神多所著墨。韓劇《商道》講述韓國紅頂商人林尚沃從貧無立錐之地到富可敵國的故事。林尚沃生活在相當於中國清朝嘉慶年間的韓國,為商過程不斷遭到坑陷,卻始終堅持正派經營,在他眼中的「商道」就是「視信用為首」之道。更戲劇化的是,林尚沃臨終前身邊只留下20塊,其他所有財富和土地全數捐出。

清朝末年的喬致庸也是中國著名的紅頂商人。去年奪得金馬獎最佳男主角的中國演員陳建斌,在《喬家大院》裡演活了這個角色。喬致庸原是儒生,跨足商界並不是自願,但是他始終沒有忘記扶濟天下的願望。他的經營理念圍繞著「義、信、利」三個字,先是做人以義,以誠信為本,而後從商以信,然後才是以義取利。
當時的晉商喬致庸有胸懷天下的格局,要做就要做到最好。他用馬車和駱駝隊伍開闢出一條路,這條鹽路和茶路以山西、河北為樞紐,貫穿蒙古的戈壁沙漠,經過西伯利亞直通歐洲,是繼古代絲路沒落之後,新興的國際商路。喬致庸可以說完成了「匯通天下」的心願。

有一次他千里迢迢從武夷山運茶回來,每塊一斤重的茶磚,他都準備了一斤一的重量,他只擔心在運輸過程中減少重量,賣出時會失去誠信。這種寧可自己吃虧的作法,在現代商人中不多見。山西發生大饑荒時,喬致庸更是傾家蕩產救濟災民,因為他知道覆巢之下無完卵,就如現代的企業必須履行社會責任一般。

《史記》如此論道:「天下熙熙,皆為利來;天下壤壤,皆為利往。」這句話千年來曾被多少人誤讀,以為天下人都是為利益而來。事實上司馬遷同時引用了管仲此句:「食廩實而知禮節,衣食足而知榮辱。」唯有百姓都能衣食無缺,才會講究禮節、注意榮辱。所以司馬遷強調獲利,是認為君子富有了,就喜歡行仁德之事;小人富有了,就會把力量用在適當的地方;人民富有了,仁義也就歸附於他們了。也就是重點應該是提升生活品質後所行的「仁德」。

商人行商道,除了童叟無欺、回饋社會,更像《老子》所說:「聖人不積,既以為人己愈有,既以與人己愈多。」不為自己累積私有財物的人,是因為明白唯有利他、為人,自己才會擁有得更多。

 

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