2015年暫緩購買6類商品

4k電視有高解析度的優勢,但價格依然偏高。
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第152期
劉正

新年之際,展望籌劃來年的理財目標的同時,也需要注意可以如何節流。以美國為例,2015年可以考慮節省以下的商品和服務。

1. 有線電視

據澳大利亞市場研究公司IBISWorld調查,雖然美國有線電視供應商在2014年仍然有1億170萬用戶,但未來幾年每年將失去約100萬用戶,到2019年預估只有9,700萬戶。

訂戶減少的主要原因之一,是消費者轉向更便宜的選擇。四大國際會計師事務所之一的普華永道指出,有線電視的替代物──視訊網站越來越受喜愛,Netflix 2014年的客戶比上年上升25%,使用Amazon Prime者上漲14%,Hulu的用戶上漲3%,這些服務的花費每月約為8美元。

2015年10月,HBO、環球電視(Univision)和哥倫比亞廣播公司(CBS)都將推出新的獨立串流媒體服務,但有線電視的費用還在上升。市場研究公司NPD預估,付費有限電視的帳單平均將達到每月123美元,但在2011年只需86美元。

 

2. 名牌刮鬍刀

吉列(Gillette)刮鬍刀在美國非常受歡迎,占該行業將近130億美元營收的66%,但這並不意味著它很便宜,特別是在藥妝店。

這就是越來越多刮鬍刀消費者轉向會員制的原因。1美元刮鬍子俱樂部的成員在過去一年成長將近200%至130萬個會員。他們以郵購方式賣刀片,只需1.50美元,而吉列刀片要花費5美元。

如果對吉列刮鬍刀情有獨鍾,消費者可以找到更經濟的方法。例如到Costco,或是到mazon.com和Drugstore.com等網站重複大量購買。

 

3. 信貸監控和身分盜竊險

2014年,安全漏洞的連鎖效應打擊了零售商、銀行和醫療提供者。根據身分盜竊資源中心統計,去年至少有744個資訊洩露案例,超過1.15億消費者的紀錄被暴露。

為免個資洩漏造成損失,消費者可能選擇信貸監控服務或身分盜竊保險。他們可將客戶的財務資訊集中,便於檢查帳戶裡的欺詐活動,還經常協助文書工作和工資損失等潛在花費。這樣的保護費用每年是25到100多美元,雖然不算貴,但根本就不值得支付。因為銀行有零責任政策,為未經授權的花費免責;還可以選擇警報服務,當一次花費超過一定金額時會發送警報;也可以要求信用機構對帳戶做安全凍結,防止騙子開放新的信貸額度。

 

4. 迷你平板電腦

當蘋果Apple在2014年發布iPhone 6+ 時,就傷害了迷你平板電腦的銷售,因為手機越來越大、越好,沒有理由買迷你平板。三星Galaxy Tab 8(270美元)和iPad mini 3(399美元,16G)這樣的迷你平板電腦成為一種冗餘技術。

具有5.5英寸的大螢幕智慧型手機的平板手機(phablets)的普及,導致許多人不願再買更小的平板電腦。2014年秋天,iPhone 6+ 的銷售占平板手機銷售的40%以上,購買iPad的人似乎更願意買7.9英寸的iPad迷你。根據調查,約93%的iPad預訂標的是更大的9.7英寸iPad 2。

 

5. 付費線上約會服務

愛是無價的,但約會行業在2014年獲得了22億美元的收入。除了Match.com和eHarmony這兩個最受歡迎的付費服務,還有很多約會網站,包含VeggieDate.com,FarmersOnly.com、GlutenFreeSingles.com、Meet-an-Inmate.com和ClownDating.com。

在美國,25至34歲的成年人,每5個人就有1個有網上約會的經驗。美國有5%的結婚或訂婚者在網路上遇到另一半。

付費服務通常包括更詳細的兼容性調查問卷,給尋友者更多過濾選項。Match.com和eHarmony每月收費20至60美元。不過,金錢買不來愛情,免費交友應用程式的人氣在飆升。來自中國的火絨是免費手機交友應用程式,快速地將人們介紹給彼此,每天使用次數超過14億次。

Match.com和eHarmony聲稱可以找到一個能保持持久關係的人;擁有大約1千萬用戶的OkCupid等其他免費應用程式,也說其匹配算法足以與付費網站競爭。

 

6. 4k電視

對於經常看電視的觀眾來說,4k和其他超高畫質(UHD)電視的高解析度畫面是誘人的。據政府估計,大多數美國人平均一天看電視將近3小時。

但專家表示,儘管有高解析度的優勢,還是不應該買。其一,雖然價格迅速下降,4k電視還是相當昂貴。市調機構NPD報導,4k電視的平均價格是2,400美元,平板電視平均僅約450美元;另外,大量給4k電視擁有者來觀看的超高畫質節目尚未普及,落後大約2~3年。

平板電視的降價來自於供應增加,技術發展也降低了生產成本。類似的力量在不久的將來,也會把4k超高畫質電視的價格拉下來。

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