NASA公布令人驚嘆的地球衛星照片

2014年12月18日,NASA公布地球西半球的「藍色玻璃珠」美麗畫面,拍攝於2002年。
NASA's Earth Observatory
第151期
許家棟

美國國家航空暨太空總署(NASA)2014年12月19日公布了15個從衛星上拍攝的地球照片及動態圖,並以「藍色玻璃珠」(blue marble)一詞來形容地球被二氧化碳(CO₂)包圍後所形成的美麗畫面。這組清晰的圖像,則被媒體稱之為是「我們這個星球有史以來拍攝到的、最令人難以置信的圖像」。

NANA之所以發布這幾張照片以及動態影像,意欲慶祝發送地球觀測衛星屆滿15週年。NASA表示,太空總署1999年12月發射了一顆衛星,「標誌着開闢了一個新時代,從此我們可以看到、測量和了解地球。」

 

NASA公布2013年8月23日衛星所拍攝到的美國加利福尼亞州海岸火災濃煙。

 

1999年12月18日,命名為「泰拉」(Terra)的衛星成功升天。這顆衛星的使用壽命當初被設計為5年。如今,走過15春秋,泰拉衛星依然挺立在太空中,收集着地球陸地、大氣以及海洋中的寶貴數據。2002年和2004年,命名為Aqua和Aura的衛星也相繼發射。這三顆核心衛星構成「NASA地球觀測系統」(NASA’s Earth Observing System)。從泰拉衛星開始,NASA地球觀測系統如今已經增加至18顆地球觀測衛星,徹底改善了我們從太空觀察地球的能力。

NANA表示,美國太空總署和其他太空機構在發射衛星之前,就開始研究地球。但在過去15年裡,得力於衛星的協助,地球人比歷史上任何時期都能夠更全面地從太空觀察地球。尤其當地球正在經歷極其重要的變化時,這種全局觀的拍攝,不僅提供了令人驚嘆的圖像,也提供了關於地球如何變化的重要資訊。

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