書店不死,只是漂泊!新手書店開業8年最害怕的事

▲獨立書店很少像「新手書店」一樣做成品牌。
第229期
文、攝影⊙謝平平

「如果不是疫情,『新手書店』可能可以再撐個二、三年吧?」2021年10月31日,位於台中勤美草悟道商圈的新手書店,依舊人來人往,只是有的人拿禮物給書店主理人鄭宇庭,有的人大費周章找他合照、有的人拿著冰棒,坐在戶外樹下,若有所思。鄭宇庭臉上始終掛著微笑,眼鏡後帶有些許悲涼,不知是感嘆自己終於可以休息,還是感傷書店終於謝幕?

1998年上演的好萊塢電影《電子情書》,講述一家社區書店難敵連鎖書店的故事,但最後以美好結果收場,連鎖大書店的有為男主角與社區小書店文青女主角盡釋前嫌,讓大格局的書店既保留了社區書店的精神,又有連鎖書店的嶄新設計。鄭宇庭笑說,「那叫『善終』,實際書店的開與關,關乎的都是老闆荷包的深度,還有精神力夠不夠強大。」

 

新手書店主理人鄭宇庭。

▲新手書店主理人鄭宇庭。

 

從學者到創業 體悟「銀彈要與熱情一樣深」

2013年開幕的新手書店透過臉書宣傳、媒體報導,來客眾多,加上鄭宇庭學富五車,能給予民眾不同心境的建議,很快就養出鐵粉,在地居民經常到書店找他聊天,順便帶本書回家。

「我不是因為書賣不出去,才關店的。」新手書店每月營業額上看20萬,幾乎是獨立書店中的標竿,始終笑臉迎人的鄭宇庭,更是媒體寵兒。

但極少人知道,他天天跑經銷商,努力整合通路,降低成本,還要設法理解日新月異的消費者口味,過去暢銷的純文學、詩集、小說等,近年市場都冷了下來。而一場活動就會讓他三天無法睡覺。

從學者跳到創業領域,鄭宇庭為降低經營成本,自己不支薪,只靠接演講、辦市集等活動賺點零花,每個月還花五千元整理店外大樹,「你要對這個行業保持正確的認知與態度,這是數字遊戲,不是你實踐理想的沃土。」

從剛開始堅持的單純賣書,後來賣冰棒,再加上咖啡,收店前還經營餐飲、冷凍食品,民眾開玩笑,說這是新手書店的「進化史」,但對鄭宇庭卻是「多麼痛的領悟」,「十七包藥燉排骨,三小時就賣完了;十七本書,我要賣一個禮拜,這還是快的。」

 

位於台中勤美草悟道商圈的新手書店。

▲位於台中勤美草悟道商圈的新手書店。

 

安全開書店 資本額上看百萬

獨立書店很少像「新手書店」,能做成品牌。今年5月,COVID-19疫情在台擴散,新手書店受到重創,選擇在10月落幕。他不願意將調漲的房租歸入關店原因,但這的確是一個主因。

鄭宇庭解釋,書店租金僅有行情價的四分之一,房東多年盛情支持,讓他銘感五內,大環境不佳,房東要調回正常房租,人之常情,只是對書店仍難以負荷。

即使有金主願意挺他,但一聽到「每年要賠150萬」,還是打了退堂鼓。

即使關掉新手書店,鄭宇庭仍認為書店是可以做的行業,當初他只準備50萬,現今他認為必須先準備200萬,運轉壓力才不會過大。他又補上一句,「開書店很折磨人啊,我真不建議你開書店。」

 

不敵疫情,新手書店已於2021年10月底熄燈。

▲不敵疫情,新手書店已於2021年10月底熄燈。

 

年輕人能接棒嗎?

八年過去了,鄭宇庭結婚成家,但買書群眾年紀還保持在30歲以下,他致力培養新人接班,以與讀者建立友好關係,但屢屢鎩羽而歸,原因不外乎薪水調升幅度不好、工作勞累、工作經驗無法轉換跑道等,事事樣樣都不是他能解決的。

書店的式微,鄭宇庭認為,作家必須了解,未來的出版業將從傳統產業走向工業化,以降低成本面對現實。

同業都知道鄭宇庭愛書、愛賣書,今年年初,他已收到房租將要調漲的訊息,因此大力改變,希望能跑贏高漲的租金,冷凍食品的販售成績不錯,但仍無法負荷書店未來房租、人事,他只得選擇收店。

「未來,『書』或許不是我最重要的獲利來源,但是我願意走下去的至關重要的原因。」

 

台中‧新手書店(2013~2021年)

主理人:鄭宇庭

員工:2人

資本額:50萬

 

 

 

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