美中較勁 南韓左右難逢源

朝鮮半島的軍事角力,如同齒輪相互牽制較勁。
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第154期
萬厚德

韓國最近正面臨外交上的兩道難題,一則為是否同意部署美國力促的戰區高空防衛系統(THAAD),另一則為是否加入由北京主導的亞洲基礎設施投資銀行(AIIB)。前者讓北京不悅,有損於青瓦台的西進政策;後者為白宮所忌,不利於韓美緊密的戰略夥伴關係。

趨近凍漲的經濟發展與來自北方日漸增高的威脅,是青瓦台目前最傷神的重大課題。前者讓總統朴瑾惠一改前朝的外交政策,轉向中國。因此,加入由北京帶領的AIIB就成了必然,但美國也不樂見。

AIIB有27個創始國家,各方相信,北京促成此案的用意,是與西方主導的世銀和亞銀抗衡,藉以規避西方對資金運用上的諸多規定,例如人權議題、政治貪腐、財務稽核,甚至政策介入等,同時也在展現其所謂的「軟實力」。目前除了這27個成員國,英國已表態加入,德、法、義大利等也都表示將仿效英國加入AIIB。

對此,白宮向其在歐洲最堅強的盟友英國抱怨,事前竟未與其協商。對美國而言,這確實是外交上的挫折。而今美國在東北亞最重要的軍事同盟──韓國,竟也準備加入,美國自是難以接受。青瓦台將面對的壓力也就不言可喻了。

至於來自北韓的威脅,除了傳統軍事外,根據情報指出,平壤在小型核武的發展已屆成熟,加上既有的遠程飛彈投擲能力,讓距邊境咫尺之遙,人口占全國20%的首爾成了甕中之鱉。如何有效防範,就成了青瓦台施政上的重中之重,布署THAAD也就成了必要。

但這卻讓北京深感不悅,雖然是防禦型飛彈系統,但這意味著降低了北京洲際彈導飛彈對環太平洋國家的威脅能力,自然不被允許,此一壓力也就湧向青瓦台。

日前美中雙方主管亞太外交事務的高官均不約而同於3月16日赴首爾展開訪問,實屬罕見。再加上上述事件的微妙時間點,目的也就不言自明。南韓想要左右逢源,除非無所求,否則付出的代價也未必划算。

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