忍住怒氣 真的有害健康嗎?

越少生氣越好,最好能不生氣。且忍怒要比生氣要好。
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第149期
洪宇澄

我們經常聽到人們說,為了健康,不要把怒氣放在心裡;或是,忍住怒氣會導致胃潰瘍;還有些醫學報告說,忍怒會得心臟病。言外之意,怒氣應該要發洩出來,才比較健康。不過,當我們檢視過去的研究報告,卻發現並不完全是這麼回事。

生氣時的生理反應

我們都知道生氣對身體健康是有害的。當人生氣時,臉色漲紅、咬牙切齒、心臟開始怦怦跳、血壓升高,身體進入高度緊繃狀態。為了供給生氣所需的額外能量,身體開始從肌肉中取用脂肪。沒有被使用到的脂肪酸可能會黏在血管壁上,層層累積就會導致心臟疾病。

每次血壓升高,心血管壁上就會留下傷痕。偶一為之,不會造成問題,但如果日復一日,就會累積成傷害。健康的心臟足以處理這些傷痕,但如果原本就有心臟疾病的人,只要血壓突然升高,這些血管壁裡的脂肪容易掉落而堵塞血管,導致心臟病或中風。

宣洩怒氣的謬思

既然生氣對身體有這麼大的壞處,我們該如何處理怒氣呢?很多情緒管理的理論,都會告訴我們不要壓抑怒氣,要把情緒宣洩出來。一些治療師會建議人們打枕頭、撕紙片洩憤,理由是「至少這不會傷害到任何人」。但這並不一定能達到期望中的效果,事實上,還有可能增加你的憤怒。

1.    宣洩怒氣其實使人更易生氣

在一項研究中,研究者故意讓受試者受到極度侮辱性的批評,如「這是有史以來最爛的文章」之類的話。他們讓其中一半的受試者用打沙包的方式發洩怒氣。

這些受試者說,他們很享受這種方式。但接下來,這些受試者被轉移到高聲吵鬧的人群中,於是,他們用更大的噪音來懲罰那些吵鬧的人。另外一半的受試者就沒有同樣的反應。 顯然,打沙包並沒有使他們冷靜下來,而是讓他們更具侵略性。

2.    生氣其實只是觀念

另外一個有趣的實驗是:受試者被告知,當他們生氣時,會被餵以一種凍結情緒的藥,藥效達一小時。聽起來似是而非,但卻沒有人懷疑。

當這些人生了氣被餵食藥物之後,果真很少人去打沙包了,他們以為,自己的情緒被凍結住了。這顯示人們常受到觀念的制約,因為相信某一種說法,而表現出某種預期的行為。

3.    忍氣其實不會導致胃潰瘍

我們常常以為,壓抑怒氣會對身體有害,甚至有可能會胃潰瘍。不過,研究顯示,大部分的胃潰瘍導因於幽門桿菌,或是長期使用消炎藥,並沒有清楚的證據顯示怒氣與胃潰瘍有關。

4.    發脾氣其實更易得心臟病

雖然早期很多醫學研究主張,忍住怒氣有害健康。但現在看來,似乎並不盡然。東倫敦大學的馬克‧麥克得茂(Mark McDermott)發現,發洩怒氣的人比忍住怒氣的人,更容易罹患心臟疾病。

5.    表達憤怒的方式很重要

以色列科學家吉歐拉‧基能(Giora Keinan)的研究不僅審視人們生氣的頻率,還注意怒氣的強度。他發現,生氣時還能清楚而堅定地表達想法的人,通常是擅長處理困難狀況的人。對這類的人而言,從健康的角度來看,這樣做是可以減少壓力的。

也就是說,表達憤怒的方式很重要。加拿大的一項研究隨機選出785個成人,並持續追蹤研究十年。他們發現以建設性方式表達憤怒的男性,比較少有心臟疾病,女性則沒有太大的差別;但不管男女,如果用責怪別人的方式去表達憤怒,比較容易有心臟疾病。

重要課題

總之,這些研究顯示,生氣時宣洩情緒只會火上加油,而忍住怒氣並不一定有甚麼害處。真正的問題在於如何處理怒氣,以及生氣的頻率有多高。

顯然,越少生氣越好,最好能不生氣。這可能是為甚麼脾氣好的人,通常會比較長壽的原因。其次,生氣時一味的責怪別人,也會造成自己的健康問題。

最後,如何以建設性的方式與人溝通以及處理內在的自我,將負面的情緒轉化為正向的能量,可能是最值得我們深思的重要課題。

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