咬一口「青翠」!冬季水果棗子

▲棗子正式的名稱為「印度棗」,是鼠李科棗屬的喬木植物,盛產期為12月至隔年的3月。陳英豪攝影
第252期
愈粼粼
冬季,是棗子的黃金產季,從過年前到過年後,各式棗子品種百花齊放。有著「年年好」與「棗到幸福」的吉祥寓意,更是讓蜜棗成為炙手可熱的年節送禮水果。

冬季,是棗子的黃金產季,從過年前到過年後,各式棗子品種猶如百花齊放。青翠的外衣下,包裹著雪白的果肉,沁滿水分的透亮,咬上一口,清雅的香氣與甜蜜的果汁迴響唇齒。有著「年年好」與「棗到幸福」等吉祥寓意的棗子,更成為炙手可熱的年節送禮水果。

 

印度棗的葉子上有三條明顯的主脈。Adobe Stock

▲印度棗的葉子上有三條明顯的主脈。Adobe Stock

 

1.認識棗子

我們熟知的在年節前後產出、果皮翠綠光滑、約一個手掌大小的棗子,其實正式的名稱為「印度棗」(Indian Jujube),這是早期為了與俗稱「紅棗」的中國棗有個區分而來的叫法,印度棗與中國棗兩者為同科同屬但不同種的植物。

印度棗原產於印度、中國雲南一帶,為鼠李科棗屬的喬木植物。棗樹一般可長3至10公尺高,其枝條具有刺,葉面光滑呈橢圓形,葉子上有三條主脈,背面具有白毛為其與中國棗最大的不同。每年8至11月為棗子花期,會開出淡黃色的小花,一簇一簇的,有淡淡的香氣。棗子的盛產期為12月至隔年的3月,成熟的棗子呈黃綠色,有球型、橢圓型與桃型等果型。

 

棗子在種植上一般會搭設棚架,圖為位於屏東高樹的棗子果園。陳英豪攝影

▲棗子在種植上一般會搭設棚架,圖為位於屏東高樹的棗子果園。陳英豪攝影

 

棗子在種植上多會採用「網室栽培」,有助於減少蟲害。陳英豪攝影

▲棗子在種植上多會採用「網室栽培」,有助於減少蟲害。陳英豪攝影

 

2.棗子的種植與產地

在台灣,棗子一般會搭設棚架種植,由於棗枝脆弱,如此有助於枝條開展,並有防風的作用。常見的種植方式有「網室栽培」,讓棗樹生長其中,藉此保護果實不受蟲子叮咬。亦或是使用「套袋」的方式來減少棗子蟲害。

台灣棗子以水飽細緻的口感著稱,除了歸功於農民多年來的育種改良,為了提高品質,「疏果」是很關鍵的一步。透過適量減少果實的數量,集中養分,這樣種出的棗子不只果型較為碩大,甜度也十分出色,優質的風味更是有「台灣青蘋果」的美譽,在外銷上成績亮眼!

 

目前台灣市場上常見的棗子品種多為「蜜棗」,其果型扁圓玉潤,皮薄多汁。陳英豪攝影

▲目前台灣市場上常見的棗子品種多為「蜜棗」,其果型扁圓玉潤,皮薄多汁。陳英豪攝影

 

棗子性喜溫暖、陽光充足的氣候條件,因此在台灣主要產地集中在南部,嘉義、台南、高雄、屏東都有棗樹種植,而高雄大社更是遠近馳名的「牛奶蜜棗」發源地。所謂的牛奶蜜棗並非品種名,而是使用了牛奶製作而成的肥料來澆灌棗樹。大社為牛奶的重要產地,曾經有農民捨不得將過期的牛奶丟棄,而將其施用於棗樹上,牛奶具有蛋白質等成分,對果樹而言也非常營養,如此種出的棗子香甜好吃,因而被冠以牛奶蜜棗的稱號。

除此之外高雄燕巢、屏東高樹也是台灣著名的蜜棗產地。

3.棗子品種

台灣的棗子最早由國外引進,在日治時期就有栽培。早期的棗子並不像現在的那麼可口,果實又小又澀,然而經過長年累月的育種及農業技術的精進,台灣的棗子品種非常豐富。由於棗樹的特性較容易發生「實生變異」與「芽條變異」,因此印度棗算是新品種更替快速的水果,而目前台灣市場上常見的棗子品種多為「蜜棗」,其果型扁圓玉潤,皮薄多汁又脆口,深受消費者喜愛。

除此之外,市面上還能找到果型較細長、呈桃型的「金桃蜜棗」,果色金黃的「高雄3號——黃金蜜棗」、中晚熟的品種「高雄8號——珍寶」與「高雄11號——珍蜜」、果色翠綠的「高雄12號——珍愛」,與早生種「台農13號——雪麗」等,品種琳琅滿目、風味各有千秋。

 

購買棗子時,可依棗子之果蒂周圍是否光滑來判斷,選擇光滑平順、無皺褶者較佳。陳英豪攝影

▲購買棗子時,可依棗子之果蒂周圍是否光滑來判斷,選擇光滑平順、無皺褶者較佳。陳英豪攝影

 

4.棗子的挑選與保存

棗子富含維生素C,並具有鉀、鈣等礦物質,是很好的冬季水果。

該如何挑選美味的棗子?可把握兩大重點。首先可以觀察果色。愈成熟的棗子顏色愈黃,雖甜度較高,但口感可能過於鬆軟,且愈不耐放;反之愈綠的棗子脆度佳,但甜度較低。因此在購買時,建議消費者選擇果色翠綠至黃綠之間、八分熟的棗子較為適宜。

再者,可依棗子果蒂周圍是否光滑來判斷,光滑平順、無皺褶者較佳,代表較為新鮮、且熟度與品質較優。此外,表皮光滑富有光澤、果型是否飽滿完整,也是挑選棗子的基本原則。

消費者將棗子買回家後,建議一定要放冰箱冷藏,否則棗子很快便會失去水分,外觀變得皺皺的。最好的保存方式為放入保鮮袋後置入冰箱冷藏,更能維持棗子的爽脆度,如此約可存放一週的時間。

棗子含有酸性物質,切勿空腹食用,以免傷胃。要吃的時候再清洗,趁新鮮食用,才能享有最佳的風味體驗。

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