近朱者赤近墨者黑 環境影響你是誰

研究顯示,不同環境、不同群體對蜜蜂的基因表達產生巨大作用。Fotolia
第192期
青蓮

在1,700多年前,晉朝文學家傅玄在《太子少傅箴》中說:「近朱者赤,近墨者黑。」這指出生活環境對人潛移默化的影響。而今,科學家們從基因角度證明這句話的正確性。

 

「非洲蜜蜂」和「歐洲蜜蜂」的同化

基恩‧羅賓遜(Gene Robinson)教授是美國伊利諾斯大學阿巴納香檳分校(UIUC)昆蟲學系的專家,他的研究團隊為了了解環境對動物基因的改變,對兩種習性完全不同的蜜蜂進行了系統研究。

研究人員把一種以凶猛著稱的非洲蜜蜂(killer bees)的幼體,放入性情溫和的歐洲蜜蜂的蜂窩裡,又把歐洲蜜蜂的幼體放進非洲蜜蜂的蜂窩裡,然後對它們行為和基因表達的變化進行為期6週的跟蹤研究。

結果,逐漸長大的蜜蜂與同族的習性變得完全不同,卻與一起生活的夥伴越來越像──非洲蜜蜂不再凶猛,歐洲蜜蜂不再溫和,它們的基因表達行為也越來越接近各自新家裡其它成員的特徵。

羅賓遜教授指出,這些蜜蜂的變化並不只是在行為表相,它們在分子細胞的構成上已經徹底異化,已不再是原先的自己,而是完全蛻變為另類。羅賓遜教授說,令人吃驚的是,這種由環境帶來的巨大變化,遠比人們先前認識到的來得容易。

不同環境、不同群體,不僅僅對蜜蜂的基因表達產生巨大作用,科學家們近年來的大量研究發現,小到昆蟲飛禽,大到動物和人類,環境與群體對基因表達產生的作用,可以促使基因的運作方式發生改變。


 

「基因表達」是關鍵

基因表達,是指用基因中的資訊來合成基因產物的過程,可分為轉錄、核糖核酸(RNA)剪接、翻譯、蛋白質的翻譯後修飾,產物通常是蛋白質。但對於非蛋白質編碼基因,產物則是RNA。所有已知生物都通過基因表達來生成生命所需的高分子物質。不同的時間、不同的環境以及不同部位的細胞,或是基因在細胞中的含量差異,皆可能使基因產生不同的表現。

美國洛約拉大學史迪奇醫學院(Loyola Medicine)的研究人員對約2,000名學生的調查發現,如果一個體重超標的學生交了一個瘦朋友,那麼其日後瘦下來的可能性達到40%;但如果他交了一個身材跟他差不多的朋友,那麼其日後能夠瘦下來的可能性只有15%。這說明一個人的社交生活會導致其基因表達發生相應變化,而這種變化會直接影響到他體重改變的機率。

杜克大學(Duke University)生物學家葛列格‧雷(Greg Wray)認為,社會生活的確能夠深刻地改變基因表達,這種改變的迅速與規模之大,是我們所無法想像的。簡單地說,和你經常在一起的人的行事風格如何,這些都將顯著地影響你的基因表達方式,而你的人格也因此改變。也就是說,決定你是誰的並不是基因本身,而是基因表達;而基因表達的不同,則與你所處的環境、生活經歷息息相關。


▲「近朱者赤,近墨者黑」,生活環境將對人們產生潛移默化的影響。Fotolia


 

「孟母三遷」有科學根據

科學家們還發現,除了環境,個人的感覺、情緒、思想及心態,都會影響基因的表達。也就是說,一個人所處的環境、生活中接觸的群體,以及個體從中產生的心態,會與基因不斷「對話」,這些社會性互動的結果會進入細胞的控制室,並改變基因的強弱表達,從而影響人的習性、行為,導致生理、心理與健康狀況的改變。

科學家們從科學的角度詮釋了生活環境、社交群體在一個人成長過程中的重要影響。其實,中國古人早就認識到了這樣的現象。

中國有個典故叫《孟母三遷》,講的就是2,700多年前中國儒家代表人物孟子的母親,為了兒子將來成為可用之材,不惜三度遷移住所的故事。民間也有「跟好人學好人,跟個老虎學咬人」等諺語,這都說明良好的環境對人的成長和生活十分重要。

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