封面故事

台灣米的內涵與高度

金黃色的稻穗,其實具有閃亮的市場價值。李唐峰攝影
金黃色的稻穗,其實具有閃亮的市場價值。
李唐峰
第130期
李唐峰
蓬萊仙島上的台灣米,憑藉著豐厚的歷史文化、優良的農改技術、多元的創新創意,以及用生命去成就的毅力,正準備在世界舞台上大放異彩。

談起「自由貿易」,自然會有得利的產業,也會有被衝擊的行業。問起哪個產業會受到最嚴重的打擊,100個人裡頭至少會有99個人說是:農業。2002年台灣加入WTO(世界貿易組織)時,稻米產業更是「剉咧等」。

不僅如此,台灣人的飲食習慣轉變,每人每年的米食消費量從60年代的132公斤,短短40年間,在建國百年時降到45公斤,僅剩當年的三分之一,導致休耕的土地越來越多。

除了國人深受「吃飯會胖」的錯誤觀念影響之外,研究世界上一千多種米,創辦「傳香飯糰」連鎖體系,並致力推廣台灣米食的余政隆分析:「餐飲習慣西化,早餐吃漢堡、三明治,晚餐與假日又有五花八門的套餐、義大利麵、披薩等選擇,身為台灣人很幸福,想吃甚麼就有甚麼。但這就使吃米的比例大幅下降。」

此外,因為人工費用、原物料成本、耕地面積的關係,台灣米的價格高過世界稻米平均價的3倍,也比泰國的上等米貴上50%。

在此「內外交迫」的困境下,21世紀以來的台灣米,如何突圍?如何展現特色開創新局?

一粒不起眼的稻米 也能有大市場

想要突破,先看他山之石。全世界最大的香米出口國是泰國。除了日本、韓國、台灣外,泰國茉莉香米也是世界上偏貴的米,但小小的泰國卻可以每年出口香米達百萬公噸。

余政隆認為,這是因為泰國在全世界推廣泰國菜、泰國餐廳,免費教煮菜、免費送廚師出國,只要從泰國出口關鍵香料與食材就行。「所以全世界的泰國餐廳接連著開,所有食材都要靠泰國種植,那麼農業就改變了,泰國的長米進到世界各地,非常成功。」

2012年,台灣本土的「中興米」不遑多讓,以360公噸創下對日本出口的新紀錄,不僅是2004年台灣米恢復外銷日本以來的最大量,更創下史上第一次台灣米直接在日本超市上架販售的紀錄。中興米董事長莊麗珠感嘆道:「台灣最有名的就是米跟茶,茶文化的推廣我們做得很好,但米文化卻沒有人願意投注心血。我們常說『吃飯皇帝大』,但又說『吃米不知米價』,真的落差很大。」

「雖然吃米的比例大幅下降,但台灣在地的米食文化還是一個根,斷不了。台灣米的品質相當高、相當好,品質穩定,農改技術高,不斷開發調整品種,所以一些蓬萊米,還有黑糯米、長糯米,都是世界少有的品種,很頂級。所以我反而視WTO是機會。」有「米的魔法師」之稱的「傳香飯糰」創辦人余政隆充滿信心地說。

承襲家業,家裡自清朝開始做米食,從小磨米長大,目前在新竹縣竹東鎮經營「客家米食中心」的黃崇盛提到,他曾經應世界客族總會之邀到美國製作客家米食,讓華僑感動得鼻酸淚流。「我問了一個華僑,為甚麼含著眼淚在吃,他說,體內的DNA遺傳就是米食族群。移民到異地,才真正感受到固有文化的可貴。」

一粒米,看似廉價;一堆米,看似相似;但其實價值卻大不相同,端看你怎麼對待。

台灣米 正在世界舞台上異軍突起

回首進入WTO的這十餘年,其實台灣米已經在世界舞台上嶄露頭角。

2004年,在台灣米外銷日本中斷33年之後,花蓮富里鄉農會首次銷日成功。農糧署副署長陳建斌回首當年,認為這是一個榮譽,代表著台灣米的水準。「賣米給日本有兩個關卡,第一個是向日本政府取得配額,第二個是日本稻米檢驗非常嚴格,當年一百多種農藥檢驗,現在已經多到五百多項檢驗。台灣米可以過關,是一個地位的象徵。」

近年來,「中興米」則是輸日本的大宗。中興米讓農民原本一分地的收入由一萬、一萬二千增加到一萬八千,讓台灣稻米業的產值增加五、六十億。

余政隆推廣紫米飯糰二十多年,讓台灣紫米(黑糯米)種植面積多了三倍;他推廣冷凍熟飯外銷,每個月出口40呎貨櫃的台灣米飯到新加坡。「傳香飯糰」連鎖事業,至少養活七、八百個家庭。

2005年起,農糧署在全國輔導成立37個稻米產銷專業區,整合糧商、農民、育苗、加工業者共同契作,將零碎的稻田,串併成規模較大的生產聚落。配合市場導向、規格化生產,糧商要甚麼米,農民就通力配合。目前全國產銷專區,約15,000公頃,產出約9萬多噸稻穀,專區每公頃生產收益比非專區多出2.6萬元。

近年來,台灣更有許多有理念、對農村有熱情的年輕人,帶著新知識、新觀念、新科技回到鄉村,走進田埂,利用社群、利用網路行銷,幫助農村找到新生機、新商機。

例如,透過「共同購買」來協力種稻的「穀東俱樂部」賴青松,成立「掌生穀粒」推廣優質米、茶的程昀儀、李建德,還有年紀輕輕,用農夫網誌、搞笑行銷打出「劍劍米」名號的謝銘鍵,或是帶領民眾體驗「稻田裡的餐桌」的廖誌汶。

台灣米正憑藉著豐厚的歷史文化、優良的農改技術、多元的創新創意,以及用生命去成就的毅力,準備在世界舞台上大放異彩。

近年台灣稻米出口量

小知識

吃飯會胖?

時下一般人都有多吃飯會變胖的謬思。實情如何?

農糧署糧食產業組糧食經營科科長黃怡仁表示:「吃飯比較容易有飽足感,你反而不會吃東吃西,不會亂吃。」

傳香飯糰創辦人余政隆也指出:「大家怕吃澱粉,少吃飯,但胖的人卻越來越多。關鍵不是出在米飯,是飲食習慣。飯有一種飽食感,你吃了以後就比較不會要吃零食,你多吃雜七雜八的很可能熱量會更多。而且,如果你吃的是健康米,像是紫米、紅米、五穀米的話,那吃一碗的飽足感比吃一碗半白米還高,而且熱量比白米低三分之一。」

台灣米‧重要里程碑

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