溫古知新

古人消暑有良方

古人消暑有良方
Getty Images
第92期
倪健哲

近年來夏天的溫度一年比一年高,最高溫持續天數甚至破了往年紀錄。冷氣、電扇、冰品已成為夏日必備物品;生活中若沒有這些東西,恐怕一天也過不下去。那麼,在沒有電氣的中國古代,他們的夏日是怎麼過的呢?

冬藏冰塊予夏用

每到炎夏,最消暑的食物莫過於冰棒、刨冰、冰淇淋等冰製品了。就算不諳寒性食物的人,至少也會喝杯加了冰塊的冷飲。吃冰是夏天的消暑良方,即使在中國古代亦然。

中國古人使用冰塊消暑的歷史相當早,《詩經.豳風‧七月》云:「二之日鑿冰沖沖,三之日納於凌陰。」已經提到了冰塊的使用。將冬天結的冰藏納於冰窖中,待夏日炎熱使用,又稱「藏冰」。而朝廷甚至有專門管理藏冰事的官吏。

宋書《事物紀原》中記載:「《周禮》有冰人,掌斬冰,淇凌。注云:『凌,冰室也。』其事始於此。《鄴城舊事》有冰井台。《魏志》云:『建安十九年,魏王曹操造此台以藏冰,為凌室,故號冰井。』《宋朝會要》曰:『建隆三年,置冰井務,隸皇城司也。』」

從上述的文獻記載得知,冰品管理乃是宮中要事,甚至是一種貴重品。明清時,皇帝還會依照品級賜冰給首都的公務員,從入伏日一直持續到立秋,首都北平的各衙署官員們,依照品級持有冰票,到相關部門領取皇帝頒賜的冰塊。清代風土誌《燕京歲時記》寫道:「京師自暑伏日起至立秋日止,各衙門例有賜冰。屆時由工部頒給冰票,自行領取,多寡不同,各有差等。」

食用冰塊消暑也不完全是官員貴族的特權,民間也會以白糖與香料製作刨冰販賣。所用的冰塊都是前一年冬天冰窖收藏的,在夏季取出,用刨子刀具刨削出冰屑,再拌以白糖和香料供人食用。這就是所謂的刀削冰,是我們現在常吃的「剉冰」之前身。

古代的消暑設備

炎炎夏日,室內最舒適的莫過於吹冷氣了。在古代當然沒有這樣方便的電器,但是也有室內專用的「空調機器」。

漢代已經有工匠發明大型的室內納涼裝置──葉輪撥風。古代軼事文集《西京雜記》中寫道:「長安巧匠丁緩作七輪扇,大皆徑丈,相連續,一人運之,滿堂寒顫。」這個機器就是在一巨輪上安裝七個葉片,操作者搖動手柄使其輪轉,效果就如現今的電風扇一般,而且體積又大,可使「滿堂寒顫」。這種機器還有以水流帶動齒輪的方式運轉,節省人力。

唐朝時,還有利用機械將冷水送上屋頂,然後沿著屋簷流下,形成人造水簾,消除外來熱氣;與現代的空調原理類似。唐代詩人張仲素《宮中樂》詩云:「甘泉將避暑,臺殿水光凝」,即是描寫這套消暑設備。

除了機械,還有以巧妙的建築設計來降溫。明朝文人高濂所著的《遵生八箋》中如此記載:「霍都別墅,一堂之中開七井,皆以鏤刻之,盤覆之,夏日坐其上,七井生涼,不知暑氣。」在堂室中鑿七個井,並覆上盤蓋,坐臥之上,陰涼水汽冷卻盤蓋,可消除炎熱,相當科學。

民間避暑小器物

上述的器具建築雖然厲害,但都是相當昂貴的設備,只有豪門貴族用得起;而老百姓除了搧扇子、吃冰外,也有其他消暑器具。

古代人睡覺時為了更涼爽,除了織草蓆、編藤枕外,還製作了「瓷枕」。顧名思義,就是以瓷器製成的枕頭,其枕面是一層釉,枕中則是空心,不蓄熱,冰涼無比。

還有,用光滑精細的竹篾,以六角編法製成「竹夫人」──其形狀為圓柱形的竹籠,中空且周圍有洞,以其通風之原理取涼。睡眠時置於床席間,可憩臂休膝、吸收汗水,夏日擁抱入睡可消除暑氣。若在中空部分置入薄荷葉、梔子花等香草植物,可增添清香怡情之效果,使人安穩入睡、夜夜好眠。

關於竹夫人,還有個趣事:《紅樓夢》第二十二回,薛寶釵曾出一謎語:「有眼無珠腹內空,荷花出水喜相逢,梧桐葉落分離別,恩愛夫妻不到冬。」所指的正是這消暑巧物。

古時沒有現代化的機械器具,避暑方式相較之下顯然不夠涼爽,然而換個角度思考,古人的避暑技術,大多與自然融合,順應自然而成,也不會有破壞生態環境的困擾。今日,想要解決酷暑炎熱之苦,與其發明更強力的冷氣,不如平順心境,同時朝恢復生態環境的方向前進,才是真正的解決之道。

你可能會有興趣的文章

如何走出財富的魔考
曾經的台灣首富王永慶在美病逝,二房及三房為遺產的分配吵得沸沸揚揚!財富,人所愛之-- 在漢朝時代,有位名為陸賈的太中大夫,是劉邦的謀士,…
明年頒禁菸令 中國準備好了嗎?
自2011年1月起,中國官方期望在所有的公共室內場所、公共交通工具、工作場所和其他可能的室外工作場所推行完全禁菸。消息出來後,…
阿丹的養雞實錄(四)
近期本欄目推出了阿丹在美國紐約州住家附近,幫一所農場照顧100隻蛋雞的攝影實錄。 如今,小雞們已堂堂邁入四個月大。阿丹說,…
數十年如一日 羅致政要做就要做到最好
「中美斷交後,我立志要當外交官,高中時就以政大外交為第一志願;大學為了出國唸書,用四年時間把一本英文字典背下來!」…
眼見為實?《穆荷蘭大道》潛藏的哲學
《穆荷蘭大道》(Mulholland Drive)是知名導演大衛.林區(David Lynch)的作品,劇情設定發生在好萊塢,…
揭開神祕「大外宣」計畫的面紗
從今年1、2月間開始,關於中國「大外宣」的新聞不絕於縷。這條消息的最早報導者是1月13日香港的《南華早報》。該消息稱,「…
川揚菜銀翼餐廳 名流俊士眷戀一甲子的美味
銀翼餐廳是不少台灣政商名流和文人雅士喜愛的聚集之地。歷任總統蔣中正、嚴家淦和蔣經國,歷任總司令和黨政軍高官,少帥張學良、趙四小姐、…
14個奇怪但管用的健康祕訣
身心健康是一切的根本,日常生活中一些看似很奇怪的小舉動,看似平常但是卻非常管用: 1、綠蘋果緩解焦慮:如果在地鐵、…