Meta產品危害青少年 技術須融入道德人性

▲美國42個州的檢察長對Meta提起訴訟,指控其明知故犯地傷害兒童,讓他們上癮。Adobe Stock
第253期
程帆

英國14歲女孩莫莉‧羅素(Molly Russel)6年前突然在家中死亡,經過幾年的調查,當局在2023年9月公布調查結果,社交媒體,尤其是Meta旗下的社媒產品是造成她輕生的主要原因。莫莉去世前半年分享、按讚、收藏的1萬6,300條貼文中,高達2,100條與輕生、自殘、憂鬱症有關。該事件也成為全球首例由政府認定的青少年因社媒輕生事件。

倫敦資深驗屍官安德魯‧沃克(Andrew Walker)指出,許多自媒體的內容都是不安全的,更不該讓兒童看到。然而,演算法讓莫莉看到了很多她未能搜尋到的內容,某些內容甚至美化了少兒自殘行為。當社群平台提供這些負面資訊時,周邊的人以至社會均未能阻止其繼續傳播。

「毫無疑問,Facebook、Instagram是導致我女兒死亡的禍首之一。」莫莉的父親伊恩‧羅素(Ian Russell)2019年說。此外,還有Pinterest和推特Twitter(現在叫做X平台)。

Meta面臨多項指控

2023年10月美國有42個聯邦州的檢察長對Meta(前身為Facebook)提起訴訟,指控其明知故犯地傷害兒童,讓他們上癮,卻出於利益向客戶隱瞞這一事實。

科羅拉多州檢察長菲爾‧韋澤(Phil Weiser)說,「就像前幾年煙草公司和電子煙公司那樣,Meta選擇以犧牲公眾健康為代價來實現利潤最大化,尤其是對年輕人。」

沉迷和成癮訴訟是Meta的首個罪狀。該社媒被指責為青少年心理健康狀況惡化的罪魁禍首。它讓青少年沉迷,無法入睡,最終產生自殺傾向。

其次是種族滅絕訴訟,Meta被指責接受政治人物投放的負面廣告。在緬甸,種族滅絕內容被分享,導致數千人死亡。馬來西亞2023年6月也表示,臉書充斥著與種族、皇室、宗教、誹謗、線上賭博和詐騙廣告有關的「大量不良內容」。還有霸凌訴訟,因透過該平台發生的霸凌事件而導致死亡的案件層出不窮。

臉書前員工、吹哨者法蘭西斯‧豪根(Frances Haugen)曾踢爆,Instagram給青少年帶來巨大危害,尤其是少女,13.5%稱她們使用Instagram,輕生念頭更嚴重,17%飲食失調,還有32%對外表十分不滿意,而Meta對這些負面危害竟然都知情。

2021年豪根在美英國會與歐洲議會作證時堅稱,臉書一直都未減少「有毒內容」。同年臉書改名為Meta,被譴責是為了遠離爭議。

道德和人性須被考量

豪根的證詞與各州的訴訟顯示,科技巨頭沒有為人類帶來益處,必須改變技術模式,在程式設計中融入道德和人性因素。

谷歌(Google)前策略師、作家兼技術倫理學家詹姆斯‧威廉姆斯(James Williams)近日對英文《大紀元》表示,「傷害的方式」如「上癮」「脅迫」和「操縱」,已經融入人們無所不在的資訊環境中。非營利組織「集體智慧計畫」(Collective Intelligence Project,簡稱CIP)的聯合創始人迪維亞‧西達斯(Divya Siddarth)認為,這些「系統性」問題需要一個「突破墨守成規」的解決方案。

威廉姆斯指出,Meta的商業模式使其獲利目標與使用者的初衷產生了根本性的錯位。該公司95%以上利潤都來自廣告,用戶參與度越高、花費的時間越長,看到的廣告才會多,Meta就會賺到更多錢。

然而,他發現有一些項目,「用戶的意圖和公司的意圖之間有了更明確的一致性,這很令我觸動……這些公司不只是口頭宣傳關心用戶的利益,而是在真正用心管理。」例如,「乾淨世界」(Gan Jing World)自2022年6月成立以來,就是這樣一家承諾在開發和提供產品時融入道德考量的科技公司,道德是考量平台內容的首要因素。

乾淨的社群平台

乾淨世界的發言人尼克‧賈尼基(Nick Janicki)稱,「這個平台的精髓在於杜絕暴力、色情、吸毒、過度性化等大量令人上癮的內容,以及完全杜絕宣揚共產主義的內容。」

基於道德的設計,該平台將根據使用者註冊時填寫的目標問卷,努力引導用戶實現他們來到該平台的初衷。

賈尼基表示,「如果你整天看貓咪影片,你就會在YouTube上看到更多貓咪影片。乾淨世界的不同之處在於,它不會讓你沉迷於它認為最容易上癮的內容。它會根據你最初選擇的興趣,試圖給你提供一種打斷模式。」

這是一種心態轉變,它將個人視為客戶,而不是廣告商,這是技術倫理組織多年來一直呼籲的。乾淨世界是最早實施這種做法的公司之一。

在這個極度兩極分化的世界裡,乾淨世界希望創建一個嚮往傳統文化和神性的網路社區,而這才是團結人們的最佳途徑。

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