遠古時代的南極 曾是人類文明發祥地

▲科學家發現遠古南極曾經存在高度發達的史前文明。Adobe Stock
第249期
肖恩

科學家在南極完成了兩個令人振奮的科學研究。一個是在南極冰封的洋面之下發現火山群,其中至少有數座仍然處於活躍狀態;另一個是使用雷達技術成功獲取了地球上最後一塊空白區的地圖,發現這塊冰下盆地曾受到過冰川進退的雕刻痕跡,這表明南極曾經處於溫暖的氣候條件。這些發現為一張繪製於6,000至12,000年前的南極冰下古地形圖的合理解釋提供了新的證據。

南極冰封洋面下的火山群

英國的科學考察隊在南極繪製海底地圖,他們借助船上搭載的先進製圖設備,意外發現了12座火山,甚至還是活火山。

英國南極調查局的火山地質學家菲力浦‧里特(Philip Leat)表示,這是一群非常巨大的火山,若是在陸地上,它將非常壯觀。這些火山從海底高聳而起,有些高出周圍海底約3,000公尺,幾乎露出水面,最高的火山口距離海面約48.8公尺。

這12座海底火山位於南桑威奇群島(South Sandwich Islands)的偏遠群島,由終年冰雪覆蓋的火山島組成,孤立在南大西洋的萬頃碧濤之上。

南極曾經是溫暖氣候

英國愛丁堡大學、美國德州大學的科學家使用雷達技術成功製作出南極奧羅拉冰下盆地(Aurora Subglacial basin)的地形圖。這項研究是「冰帽」(ICECAP)計畫,即「南極板塊中部低溫層演化研究計畫」的一部分。

奧羅拉冰下盆地是位於南極洲東部一塊巨大的低地,整個區域都被巨厚的冰雪覆蓋,面積超過了美國德州。從地形圖上可以分辨出一些巨型的峽灣地貌,其規模是地球上已知的最大類型。

根據地形圖可以識別出冰川切割山脈的遺跡和發育期次。有些不同時期的冰川邊界相距數百公里,據此可以推測當時的冰川規模,並有助於在電腦上類比南極冰蓋對全球海平面升降產生的影響。

德州大學奧斯丁分校地球物理學院的研究科學家杜坎‧楊(Duncan Young)認為,根據這一成果可以觀察到遠比現今溫暖的地質時期冰川的分布情況。南極冰川的消融曾經非常劇烈,存在大規模的表面融化現象。

科學家們警告,巨型冰蓋最細小的變化都可能對全球海平面高度造成巨大影響。溫暖氣候導致南極冰川融化,曾經使全球海平面發生超過61公尺的升降。

繪製於6,000年前的古地形圖

另一項驚奇是,一張發現於土耳其伊斯坦堡(Istanbul)托普卡匹皇宮(Topkapı Palace)的南極空中鳥瞰古地圖,與現代人利用先進測繪技術完成的南極地形圖完全重合。

1840年伊斯坦堡國家博物館館長哈利勒‧艾德海,在托普卡匹皇宮找到一張奇特的古代地圖。這張古地圖在18世紀初被發現,似乎是一份複製品。地圖上除了地中海地區畫得十分精確外,其餘地區如美洲、非洲都嚴重變形。

科學家們深入研究這張古地圖時,驚訝地發現這其實是一張空中鳥瞰圖,看起來就像「阿波羅8號」太空船拍攝的照片的翻版。該地圖上,美洲、非洲的變形輪廓線,竟與太空船拍攝的照片完全重合。

更令人驚訝的是,古地圖上還繪出了南極洲冰層覆蓋下的複雜地貌,與南極探險隊在1952年用回聲探測儀對南極冰下地形的探測圖毫無二致。

顯然在南極洲最早的地圖繪成時,這塊大陸的海岸還沒有被冰雪覆蓋。然而,現在的地圖呈現的南極洲內陸已經被冰雪覆蓋,完全不見河川和山脈的蹤影。

科學家們在南極的河床裡發現很多由河流帶到南極並沉積下來的中緯度細粒岩石以及其他沉積物。華盛頓卡內基研究所(Carnegie Institution of Washington)的科學家們對這些沉積物進行研究,發現已有6,000多年歷史。也就是說,在6,000年前,南極曾處於冰川前期很溫暖的時候,那時百川奔流、草木蔥蘢,充滿了生機。

人類文明源於古南極大陸?

如果南極洲在被冰雪完全覆蓋前,曾被人類探訪甚至定居過,那麼最初繪製南極洲地圖的人就應該是生活在極為遠古時代的南極人。

愛因斯坦和不少的科學家堅信,如今冰天雪地、毫無生機的南極曾經是人類文明的發祥地。他認為,一萬多年前,北極不在北極點上,而在今天的加拿大北海岸附近。南極也不在南極點上,而是位於溫帶地區,那時溫度、氣候均適宜生物生存的南極大陸,也許曾經孕育了一種高度發達的古文明。

然而,因為地殼發生了逆時針大移動,北極漂移到了今天的位置,南極漂移到了冰天雪地的南極點,氣候突然異常寒冷,南極大陸被冰雪覆蓋,南極文明也就隨之消失。而與愛因斯坦持類似觀點的科學家並不在少數。

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