翻轉24年虧損 圓山大飯店用歷史說故事

▲圓山大飯店是最能代表台灣的地標之一,宮殿式大樓充滿中國文化元素,俯瞰大台北地區,地理位置絕佳。圓山大飯店提供
第248期
曾允盈

最能代表台灣的地標,除了台北101、總統府,當數高聳在劍潭山上的「圓山大飯店」(The Grand Hotel),大紅色的宮殿式建築,氣勢輝宏。

 

總統行館氣派典雅的會客室。圓山大飯店提供

▲總統行館氣派典雅的會客室。圓山大飯店提供

 

圓山大飯店的前身,是完工於1901年的台灣神社,比1915年完工的台灣總督府(今總統府)還早14年,從選址到建築都以最高標準施作,依山傍水、居高臨下,俯瞰整個台北盆地,地址位置絕佳。

 

總統行館有寬闊的室外斗拱長廊,氣勢非凡。圓山大飯店提供

▲總統行館有寬闊的室外斗拱長廊,氣勢非凡。圓山大飯店提供

 

從20世紀的第一年開始,圓山大飯店見證台灣每一件重大事件。戰後國民政府接待各國元首、舉辦國宴都在圓山,可以說是台灣近代史的縮影。頂著「台灣第一座國際觀光飯店」的光環,1967年獲得美國《財星》(Fortune)雜誌評為世界十大飯店,然而,罕為人知的是,名聲響亮、光環閃耀的圓山飯店,其實經歷長達24年的嚴重虧損。

 

林育生接任董事長,帶領圓山大飯店開創新局。葉俊宏攝影

▲林育生接任董事長,帶領圓山大飯店開創新局。葉俊宏攝影

 

2019年3月被指派擔任圓山大飯店董事長的林育生,是企業家,也是專業經理人,創辦芝林關係企業,為博成科技公司營運顧問。他在低谷接手,卻攀上高峰,帶領圓山大飯店開創新局,也揭開了圓山神祕的面紗。

危機:陸客不來,四成營收蒸發

2019年8月1日,中國當局發布「限台令」,暫停陸客來台自由行,團體旅客也陸續限縮,接著年底便爆發新冠病毒疫情,陸客轉瞬歸零。

林育生談起當年仍不勝唏噓:「我來的那年是圓山最糟糕的一年,業績史上最低迷。陸客不來對台灣影響有多大?原來18億收入中的四成,大約8億馬上就不見了。」

但是那一年,卻是圓山大飯店二十幾年來第一次賺錢的一年!

由於圓山大飯店是隸屬於交通部的國營企業,固定更換管理者,很難有永續的人才培育或經營規劃。加上旅宿業與其他企業不同,是高度勞力密集、高度競爭的行業,和服務對象是直接面對面,來這裡的人會想要得到好的服務。林育生細數接手前的困難重重,「我來是要讓圓山有競爭力。」

面對陸客不來,長年虧損,林育生調整策略,將消費目標轉向國內旅客,並一手將圓山大飯店的競爭力定調在「文化」,圓山不只是一間飯店,更是一個文化場域,一個文化地景。

「所有企業經營原理都一樣,要想出你的特色,沒有特色雖然可以經營,但會非常辛苦。」圓山大飯店最大的利基點,就是這七十年的歷史,有很多故事、有豐富的文化底蘊,很多人對它好奇。林育生直指核心,果然讓它躍升為國旅的熱門景點。

 

林育生首創文化導覽,陸續開放東、西密道,推出「探索圓山文化之旅」。葉俊宏攝影

▲林育生首創文化導覽,陸續開放東、西密道,推出「探索圓山文化之旅」。葉俊宏攝影

 

轉機:文化利基,用歷史翻轉圓山

2019年9月,林育生首創文化導覽,開放「西密道」推出「探索圓山文化之旅」,三個月就吸引5萬人次參觀,營收年增5%,圓山首度轉虧為盈。2020年1月,創下圓山營業額歷史第二新高,單月賺了2,200萬。

2021年3月,接續開放「東密道」與「孔二小姐故居」。孔二小姐本名孔令俊,後改名孔令偉,是孔祥熙與宋靄齡的次女,也是蔣宋美齡最疼愛的外甥女。在跟隨蔣宋美齡移居美國之前,一直住在圓山大飯店東側,一棟依山而建的二樓半建築裡。

 

2022年圓山70週年,開放12樓圓山總統行館。門口題字「圓山行館」,為嶺南畫派書法家歐豪年先生墨寶。圓山大飯店提供

▲2022年圓山70週年,開放12樓圓山總統行館。門口題字「圓山行館」,為嶺南畫派書法家歐豪年先生墨寶。圓山大飯店提供

 

2022年恰逢圓山飯店70週年,林育生開放12樓總統行館,歷經電梯動線修改、人潮動線安排等大工程,也和「鏡文學」合作出版《紅房子》,讓社會大眾又一次窺見祕密圓山。

「我們最大的幸運來自文化導覽,各年齡層客人都有興趣,每個年齡的客人都來了!我們有不同方案,你可以來穿五○、六○年代的旗袍,也可以來玩密室逃脫解謎遊戲。」圓山飯店也成為舉辦跨年派對最成功的飯店之一,2022年12月31日以DISCO為主題,總共賣出1,700張票,邀請賓客在七彩霓虹燈與絢爛的台北101、美麗華煙火下,重返八○年代,甚至被形容為最時尚的跨年派對。

 

蔣夫人在圓山飯店會見美國艾森豪總統。圓山大飯店提供

▲蔣夫人在圓山飯店會見美國艾森豪總統。圓山大飯店提供

 

圓山飯店接待過111位國家元首,有歷屆總統宴客的三、四百道料理。「這些國宴料理,是大家都想要的文化體驗,我們怎麼復刻?我常和朋友開玩笑,以前只會有一位總統請你吃飯,以後你來會有七、八位總統招待:前菜可能是蔣介石的喜好、湯品可能是嚴家淦指定、還有馬英九偏好的牛肉麵等。餐盤就是國宴餐盤。」林育生笑言:「吃快沒關係,但不能打破碗!」

林育生證明文化元素跟觀光事業相輔相成,也塑造圓山親切的形象。以前的飯店高高在上,現在每個人都能走進來,享受舊時代的故事與氛圍,林育生鼓勵國人善用這樣的文化資產,「因為歷史需要大家共同創造。」

 

圓山推出國宴文化餐,民眾有機會一嘗國宴料理。圓山大飯店提供

▲圓山推出國宴文化餐,民眾有機會一嘗國宴料理。圓山大飯店提供

 

願景:推動全民共享文化財產

重新整頓之後,圓山飯店的客人組成大有不同,「以前圓山和國人很疏離,沒有針對國內旅客做訴求。過去中國大陸、日本旅客各占約40%、35%,剩下25%包括其他國際旅客,和不到10%的國旅市場。」林育生緩緩說道。

 

林育生認為圓山的使命是國家飯店,應該讓國人有更多機會親近。葉俊宏攝影

▲林育生認為圓山的使命是國家飯店,應該讓國人有更多機會親近。葉俊宏攝影

 

2023年上半年,圓山飯店的客群大幅翻轉,國外旅客四成,國內旅客占比高達六成。對圓山而言,國外旅客會住相對高的房價,因此國外旅客越多,收入相對較高。但林育生胸有定見:「但我們有一種使命,這是國家的飯店,應該讓國人有更多機會親近。收入可以相對少,但價值會永續。」

即使因應基本薪資調高,也承擔物價的波動,包括平均食材上漲17%、電費增價10%,圓山在2023前半年的營業淨利仍達到6000萬元。

 

圓山調整策略,將消費目標轉向國內旅客,遊客組成與過往有很大不同。葉俊宏攝影

▲圓山調整策略,將消費目標轉向國內旅客,遊客組成與過往有很大不同。葉俊宏攝影

 

近日圓山飯店和台北表演藝術中心合作,推出跨場域、跨時空的「時差旅行」。林育生特別提到,台北流行藝術中心是現代感很強的建築,和古典中國特色建築的圓山,在藝術、文化、建築特色、都會景觀上,呈現出國家社會發展中,新舊兩端的風貌。「我們想鼓勵國際人士和國人,到台北來一場藝術之旅。除了建築,包括更多有趣的表演內容。」

 

2020年4月17日,在台灣連續兩天沒有COVID-19病例後,圓山大飯店的房間排出了「零」(ZERO)鼓舞國人。Getty Images

▲2020年4月17日,在台灣連續兩天沒有COVID-19病例後,圓山大飯店的房間排出了「零」(ZERO)鼓舞國人。Getty Images

 

價值:疫情期間為台灣點燈

如今想起圓山,不少人聯想到疫情期間,圓山飯店多次點燈,為疲憊的台灣人民點亮希望。「大家都對未來茫然的時候,點燈的行為深具意義。其實圓山500個房間就是一個開關,所以是負責的同事們,分別把每一間房間燈或關上、或打開,所有人一起去完成的。」

沒有半個客人的飯店內,同事透過點燈祈求平安,致敬醫護人員,為台灣加油,也成為彼此的激勵。意想不到的是,除了感動國人,也成為海外的話題,不少國外通訊社使用圓山點燈的照片,讚嘆疫情籠罩下的台灣,「在艱難時刻溫暖很多學子和僑民,應該就是我們最大的價值。」

度過艱難的2019年,再逢2020年2月鑽石公主號帶來確診足跡之後的低谷,等了半年好不容易疫情趨緩,又遇2021年的全台三級警戒,禁止內用餐飲,飯店成為空城長達半個月。林育生感嘆:「從最高點跌到最低點,再到最高點又跌落,我經營企業還沒見過這種情況,這是第一次。」

所幸,林育生帶領圓山大飯店力挽狂瀾,國人才有機會一窺圓山飯店的神祕面貌。確實,超過一甲子的風華,14層樓高的華麗宮殿,曾經是平民百姓遙不可及的夢想,如今已經成為新奇流行的觀光景點,旅客可以走訪百年金龍、東西密道、梅花藻井、大缸花、文化走廊,感受不同時期的台灣文化,與圓山大飯店一起譜寫歷史。

 

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