府城走春 普濟燈會點亮元宵

▲普濟燈會是目前全台規模最大的民間自辦燈會,有著彷彿穿越時光、回到往昔的懷舊感。
第220期
文、攝影⊙楊櫻淑

恭賀新禧!辛苦了一整年,總算捱過陰霾籠罩的庚子鼠年,即將迎來充滿希望的辛丑牛年。過年期間大家有什麼樣的走春計畫?一起前往府城台南,欣賞名聞遐邇的「普濟燈會」吧。

說起元宵的回憶,您想到的是孩提時代一手牽著爸媽溫暖的大手、一手提著自製小花燈走在充滿年味的街道上,蹦蹦跳跳地前往親友家拜年,還是從1990年起每年由全台各大城市輪流主辦的「台灣燈會」呢?

無論是傳統或高科技,元宵與燈會幾乎可說劃上等號,而這次要為大家介紹的是近年來聲名大噪的「普濟燈會」。有別於花燈愈來愈精緻且大型化、搭配聲光特效一應俱全的現代化燈會,簡單而純樸的普濟燈會不僅夢幻美麗,更有著彷彿穿越時光、回到往昔的懷舊感,讓人不禁感嘆:「這才是真正的燈會呀!」

 

一年一度的普濟燈會。

▲一年一度的普濟燈會。

 

普濟殿簡介

普濟殿創建於明永曆22年(西元1668年),至今已有350年以上的歷史。普濟殿位於台南市中西區,原本地處八卦網狀街道的中心,然而由於周邊老街紛紛拓寬,今日已看不出此八卦陣容。而關於名稱沿革,起初為坐南朝北的單殿式木造觀音佛寺,取「慈航普渡眾生」之意,命名為「普濟寺」。

明末,府城門禁甚嚴,普濟寺位於大西門外側,兼有會館性質,所以經常有商賈、旅人因錯失進城時間而寄宿於此。爾後,有一同安人渡海來台時借住此處,其隨身奉有池府千歲神像一尊,因故留祀於此,其後香火日盛、信眾漸多,遂逐漸成為主神,改稱為「普濟廟」。到了清初,由當地郊商鳩資擴建,改為坐北朝南,相傳明寧靖王朱術桂亦經常來此遊賞,因而賜名「普濟殿」,並封池府王爺為「威靈王」,為台南第一座、同時也是台灣最早的王爺廟。

 

牆上的祥龍雕飾與一盞盞花燈相互輝映。

▲牆上的祥龍雕飾與一盞盞花燈相互輝映。

 

普濟燈會

2012年開始舉辦的「普濟燈會」,上千顆花燈都是手工繪製,由普濟殿提供燈籠,讓小學生到大學生都來參與創作,因此燈會也是花燈彩繪比賽的成果展示。無論是樸拙可愛的生肖動物、童心未泯的卡通角色、簡約的山水畫、細膩華麗的藝術表現,每個燈籠都有著獨一無二的美。

 

遊客在燈海下盡情玩賞難得一見的美景。

▲遊客在燈海下盡情玩賞難得一見的美景。

 

普濟燈會是目前全台規模最大的民間自辦燈會,從民族路和國華街口一直到普濟殿的範圍,一千多顆燈籠在半空中靜靜地透出點亮寒夜的溫暖光芒,漫步其中,看著連綿不絕、彷彿從巷道深處不斷湧出般無止無盡的燈籠,那份難以置信的驚豔與胸中的悸動無以名狀,壯觀的燈海交織出震懾心魂的浪漫美景,令人恍如置身夢境。當凜冽的北風吹過,整排花燈隨之搖曳擺盪,遊客們拉緊大衣的同時,心湖也跟著起伏蕩漾。人們在琳瑯滿目的燈籠裡「尋寶」,發現喜歡的圖案便興奮地與身旁的夥伴分享,這也是逛燈會的樂趣之一。

 

一旁的「剪紙巷」同樣充滿濃濃的年味。

▲一旁的「剪紙巷」同樣充滿濃濃的年味。

 

然而普濟燈會一路走來可說坎坷艱辛,由於連年虧損,有一年差點停辦,當時消息一出,民眾紛紛前往粉絲頁鼓勵聲援,盼望這個守護傳統的美好活動能延續,讓主辦單位深受感動,決定咬牙撐下去。2018年更推出相關商品,有以燈會攝影比賽獲獎作品製作的明信片、推廣廟宇文化的L夾、書籤等。

 

雙手合十,誠心祈願。

▲雙手合十,誠心祈願。

 

今年稍早,普濟殿更將燈籠空運至日本,在1月3日晚間「2021新春台灣祭」的開幕儀式上,東京鐵塔點亮了代表台灣國旗的紅、白、藍三種燈色,與塔下由彩繪燈籠所組成的燦爛燈海相互輝映,美不勝收。然而,原本今年普濟燈會的準備工作已趨近於完成,卻因為疫情爆發而取消活動,令人扼腕。

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