「萬華老城咖啡香」系列

楊嘉祥翻玩拉花 打造台客風「窺視珈琲」

▲楊嘉祥打造特色小店「窺視珈琲」。
第216期
文⊙楊櫻淑 攝影⊙吳長益
2019年5月開店的「窺視珈琲」,座落在華江集中市場入口一隅,兩坪大的空間洋溢著迥異於一般咖啡店的開放和隨興。七年級老闆楊嘉祥以令人驚豔的咖啡拉花,以及不拘小節的台式作風,在萬華逐夢踏實。

從鐵窗的縫隙裡窺探紅色霓虹燈管拼出的「窺視珈琲」四個字。

▲從鐵窗的縫隙裡窺探紅色霓虹燈管拼出的「窺視珈琲」四個字。

 

穿過宛如異世界的華江整建住宅,望著環河快速道路上逐漸西沉的夕陽,不知不覺已然來到台北市萬華鬧區的邊陲。走在恰到好處的喧囂裡,眼角餘光補捉到華江八號公園旁一方奇妙的小天地。從鐵窗的縫隙裡悄悄探看,充滿上個世紀六、七十年代香港街頭氛圍的紅色霓虹燈管,拼出「窺視珈琲」四個字。

 

窺視珈琲店門口的坐位,也是許多客人拍照取景的首選。

▲窺視珈琲店門口的坐位,也是許多客人拍照取景的首選。

 

設計出身》美感連結,走入咖啡世界

黑框眼鏡、反戴鴨舌帽,個性鮮明的老闆楊嘉祥以輕鬆自適的態度聊起開店的經緯,言談間不時露出頑皮的笑容,愉悅的空氣自在流動。今年35歲的他來自高雄梓官,由於本身學設計,這類工作在南部較少,台北的機會較多,於是24歲退伍隨即北上。他曾做過一年的設計工作,卻發現沒有想像中好,因為設計業是責任制或接案,收入不穩定,需要熬很久才能有較好的報酬,後來便轉行服務業,挑收入好的先嘗試。

楊嘉祥曾做過漆彈場教練,優點是邊玩邊工作,然而過程相當耗體力,且要有很多點子才能獲得客人青睞,他因此感到疲乏,想要回到自己擅長的事,例如西餐擺盤等需要美感的工作。後來看到咖啡拉花,直覺「好像在畫畫」,立刻被吸引,從此走入咖啡的世界。

接觸咖啡後,楊嘉祥待過四家咖啡店,一家連鎖,以及民生社區富錦街兩家與大稻埕一家特色小店,平均每家店待上一年半到兩年時間。他從一般員工慢慢爬到店長,職涯漸入佳境,31歲時萌生自己開店的念頭,於是一邊觀察其他店家如何經營,了解成功或失敗的原因,一邊持續累積資金與經驗。

楊嘉祥笑說小時候自己想當體育老師,長大想當設計師,結果現在在泡咖啡。為什麼是咖啡?他認真道:「我想做一個以後不會餓死的工作。」比起在公司上班,但命運掌握在老闆手裡,他認為以餐飲服務業來說,本身有一點基礎就可創業,這也是很多人說這一行創業門檻低的原因。

雖說如此,但楊嘉祥認為實際上店開得快,也倒得快。他分析這是由於很多人並非「用上大量時間在這個領域努力」,有些可能是上班族存了一筆資金,突然遇到一些狀況便轉而創業。而楊嘉祥自認在咖啡產業熬了好幾年,確定真的喜歡才會創業。

 

楊嘉祥背後牆上兩排六個電表,讓他初見時不免大呼:「很像抽到籤王!」

▲楊嘉祥背後牆上兩排六個電表,讓他初見時不免大呼:「很像抽到籤王!」

 

創業歷程》轉戰萬華開創藍海,打造特色小店

要創業做餐飲,租金和地點都很重要。原本楊嘉祥希望能回到熟悉且喜愛的富錦街,無奈租金很高。爾後因緣際會來到萬華,這處位於華江集中市場入口處的兩坪小店面,除了租金合理,一旁還緊鄰小公園。

他也發現此處是個未開發的「淨土」:承租前他曾觀察,這條路短短500公尺就有四家便利商店,而一家便利商店至少有一到兩台咖啡機,表示這裡有喝咖啡的人口,但附近都是一些麵攤或小吃,沒有咖啡店,讓他決心試試。他也以著名的咖啡街「赤峰街」為例,現在要打進去有一定的難度,但他相信在紅起來之前也沒有人想到,原本那裡都是一些五金材料,為什麼要去喝咖啡?

而第一眼看到小店鋪的藍色鐵捲門與白色牆面,他反射性覺得:「是不是檳榔攤?」由於強烈的第一印象使然,當時形塑整間店的概念,便一直往那個方向發想。例如檳榔西施常常會被「觀賞」,加上他之前在咖啡店工作時,原本客人並不會看到製作過程,但如果他們拿到咖啡時很開心,下次再來就會在吧台附近「偷看」,想知道是怎麼變出來的。而人們對一間陌生的店其實是會害怕的,所以通常會先上網或遠遠觀望,確定沒問題才會走進來。所以,其實大家都在做「窺視」這件事。

綜合以上因素,他認為「窺視珈琲」這個店名剛剛好,很有故事性。而「珈琲」這兩個字是日文,中文發音同「加倍」,用台語唸也很像「咖啡」,有南部台客的感覺。

 

窺視珈琲Logo。楊嘉祥提供

▲窺視珈琲Logo。楊嘉祥提供

 

同樣別具特色的Logo,一手食指與大拇指圈起來,營造出「窺視孔」的印象,另一手從中穿過去則是「請進」的意思,結合起來便是「想看到就要進來」。雖然有些複雜,以真正Logo的設計來說是不合格的,但他笑稱弄得像潮流店,同時也可以是拍照的手勢,是個好玩的詼諧幽默。

 

店裡琳瑯滿目的各式公仔。

▲店裡琳瑯滿目的各式公仔。

 

環顧店裡,除了琳瑯滿目的各式公仔,僅有的兩面牆上,其中一面竟硬生生塞了兩排六個電表,讓他初見時不免大呼:「很像抽到籤王!」他表示當初真的非常頭痛又苦惱,然而在沒有辦法移動的狀況下,要怎麼讓它看起來是合理的?於是他發揮巧思為電表做包裝,讓一切看起來「很正常」。以結果來看他成功了,甚至有客人以為那是假的電表。雖然過程不乏波折,但他滿足地說,整間店自己設計、規劃,省下不少裝潢費,很有成就感。

提到經營理念,他表示其實不少咖啡店給他「綁手綁腳」的感覺,因為許多人在裡面工作,氣氛安靜,所以不太能聊天。而這裡是市場,沒有完善的空調或封閉式空間,所以有時連外頭馬路上的車聲都比人們的交談還大聲。他想既然如此,不如就走一個帶有戶外感的輕鬆路線,如果大家喜歡這種自在、吵鬧感就會來,他希望這家店能給人毫不拘束的舒服感覺。

 

原本輕鬆談笑的楊嘉祥,一開始做拉花立刻變身藝術家,專注其中。

▲原本輕鬆談笑的楊嘉祥,一開始做拉花立刻變身藝術家,專注其中。

令人驚豔的拉花是窺視珈琲的賣點之一。

▲令人驚豔的拉花是窺視珈琲的賣點之一。

 

巧思過人》獨創精美拉花,菜單饒富趣味

「窺視珈琲」的特色之一是絕無僅有的精美拉花。談及學習與研究的過程,楊嘉祥表示,剛開始是從愛心或葉子等基本圖案著手,但喜歡畫畫的他思考:「除了這些之外,還能做出什麼新花樣?」最常看到的都是熊、豬、兔子等可愛圖案,他笑著承認自己受不了那種風格,想要做帥一點的圖案,而第一次看到外國人製作的創意拉花時他感到非常驚豔,從此燃起了挑戰的慾望。經過慢慢摸索,結合以前所學的技巧,便逐漸出現自己的風格,在持續不斷的練習下,這三年來他的拉花創作也愈來愈穩定,比方栩栩如生的海豚、獨角獸、飛魚等。

 

看似被燒過的菜單,也是楊嘉祥的巧思之一。

▲看似被燒過的菜單,也是楊嘉祥的巧思之一。

 

店內的菜單設計成看似被燒過的模樣,上頭的品項同樣引人好奇,例如「林美如」。什麼意思呢?楊嘉祥露出調皮的笑容:「用台語唸唸看?」──立刻恍然大悟!聽起來像「喝啤酒」,這款咖啡就是台灣啤酒加濃縮咖啡。他解釋因為這裡是市場,希望能在地一點,選擇台啤則是因為感覺比較「俗」,而且是許多台灣人的啤酒入門款。他說明咖啡會讓啤酒的味道變得更厚實,喝起來有點像黑麥啤酒,他也坦言自己沒有太多專業的說法,怕大家聽到頭暈,「我覺得咖啡是很生活的東西,喝得開心、喜歡就好。」

 

窺視珈琲的Instagram滿載楊嘉祥獨創的拉花與咖啡品項。網路擷圖

▲窺視珈琲的Instagram滿載楊嘉祥獨創的拉花與咖啡品項。網路擷圖

 

另一款「別害羞」則是創意咖啡,就像廚師做料理會有一些自己的想法,做咖啡也是。「當你喝過了很多中規中矩的咖啡後,一定會想要加一些有的沒的去試試看,在過程中就會蹦出許多新的想法或滋味。」例如「美奶滋」:上面是奶油乳酪,下面是美式咖啡,喝起來鹹鹹甜甜苦苦,有點像奶蓋茶,因此名稱的真正意思是「美式奶蓋好滋味」。還有枇杷膏拿鐵,或加了奇異果的咖啡等,有點像隱藏式菜單。這些創意咖啡都放在窺視珈琲的Instagram上,因為圖像式的排列可以幫助想像,同時一目了然。

 

「窺視珈琲」,一家讓人想要再三回訪的迷人小店。

▲「窺視珈琲」,一家讓人想要再三回訪的迷人小店。

 

拓展客源》參與「萬華老城咖啡香」,逐步打響名號

創業至今遇到的困難,就在於如何讓大家知道這家店。因為資金有限,楊嘉祥從未特別做行銷,他希望是大家喜歡後自然散播出去,對店家來說比較健康。行銷可能是一次性,例如「長在市場裡好特別,我來看一下」、「拉花好像很不錯,我來看一下」,而並非中意這家店。

楊嘉祥觀察後認為,咖啡店大多以女性為主要客群,喜歡上咖啡店的男生相對較少,即使有,也多半是女生帶男友去喝,比較「Man」的咖啡店很少。「窺視珈琲」的客群一開始以男生為主,個性外向、擅長社交的女生也會喜歡。現在女生慢慢增加,客群男女各半。楊嘉祥大致分析,內用的客人比較活潑,怕生或害羞的客人則多半選擇外帶。之前多半是在地人或過路客,今年初次參加「萬華老城咖啡香」後,增加了很多新客。

對楊嘉祥來說,自己開店後也是他第一次覺得做咖啡可以和人互動。以前他在其他咖啡店工作時,很少和客人接觸,因為除了做餐還得整理,沒有時間也沒有興致主動和客人搭話。現在由於空間狹窄,大家的好奇心比較大,所以會主動來跟他聊天,有時聊到最後變成好朋友。

閒暇時,楊嘉祥就在一旁和朋友打電動,客人上門了,他立刻以「老闆」之姿回到吧台。一杯原本普通的咖啡,在他手中玩出了花,短短數十分鐘便長出了自己的個性──這裡是「窺視珈琲」,一家讓人想要再三回訪的迷人小店。

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