王羲之膾炙人口的故事

《蘭亭集序神龍本》,為馮承素所摹。局部特寫圖。公有領域
第207期
艾艾子

▲王羲之在書法藝術史上取得的成就影響巨大,被譽為古今之冠,盡善盡美。公有領域  

那年他五十一歲,距離辭世還有八年。這年的三月三日,有一場著名的文人集會,他集詩作序,寫下了〈蘭亭集序〉。  

後人臨摹的經典

王羲之,原籍琅邪郡臨沂(今屬山東),後遷居會稽郡山陰(今浙江紹興)。從山東遷居至浙江,因為當時北方發生「五胡亂華」,世家大族紛紛往南方避禍。西晉被滅,南方建立起新的朝廷,謂之東晉。王家與謝家等這些大姓,把北方的漢文化帶往南方。當時的世家大族,不僅是政治上的主力,更是文化的菁英。不同於兩漢的經學,這些人多了放蕩、飄逸,不拘行跡,喜歡清談。所以,這算是中國歷史上一次精神的解放時期。

王羲之在書法藝術史上取得的成就影響巨大,被譽為古今之冠,盡善盡美。但其真跡皆已失傳,著名的〈蘭亭集序〉等帖,皆為後人臨摹。

王羲之信奉道教,一生抄寫道經。李白詩〈王右軍〉曰:「右軍本清真,瀟灑出風塵。山陰過羽客,愛此好鵝賓。少素寫道經,筆精妙入神。書罷籠鵝去,何曾別主人。」他的書法,頗有大道之法風,〈蘭亭集序〉正是他書法生涯巔峰之作。  

「東床快婿」

說到抄寫道經,這牽扯一個故事。

王羲之愛鵝成痴。有一說,王羲之觀察鵝游水時,鵝掌的動作,化為寫字時用腕的技巧。山陰某道士,希望王羲之能為他抄寫一部《黃庭經》。他飼養白鵝,贈予王羲之。王羲之答應他。這部《黃庭經》被稱作右軍正書第二,又被稱作《換鵝帖》。李白詩曰:「鏡湖流水漾清波,狂客歸舟逸興多。山陰道士如相見,應寫黃庭換白鵝。」就是在寫這件事。

成語「東床快婿」說的就是王羲之。當時太子的老師郗鑒要為女兒選婿,於是派遣學生阮裕去宰相王導家找尋。王導告訴阮裕:「君往東廂,任意選之。」結果消息傳出,那些子弟們真是做足了功課,「咸自矜持」。

當時的王羲之,正沉迷蔡邕的碑帖,把這事全忘了。因為天氣熱,王羲之袒胸露腹,兀自想著蔡邕的書法。結果,阮裕驚呆了,回去把這件事報告給郗鑒。郗鑒聽了,大聲稱讚王羲之的豁達。於是便選為女婿。

《太平御覽》如此記錄:「王羲之幼有風操。郗虞卿聞王氏諸子皆俊,令使選婿。諸子皆飾容以待客,羲之獨坦腹東床,齧胡餅,神色自若。使具以告,虞卿曰:『此真吾子婿也。』問誰,果是逸少,乃妻之。」

講到選婿,還有幾個相關的故事,可看出晉朝人的風氣。謝安要幫十四歲的姪女謝道韞選個女婿,這個女生可大有來頭,連《晉書》也說她:「風韻高邁,神情散朗,有林下風氣。」

《世說新語》裡還有一段,當時選入高中課文。謝安在某個雪夜與後輩們討論,用何物來比喻飛雪。謝安說:「撒鹽空中差可擬。」謝道韞說:「未若柳絮因風起。」光憑這一點,可見謝道韞的文學之高。

謝安選婿的對象落在王家頭上,因為當時講門第。王謝都是大家,子弟們都是烏衣巷的權貴。謝安看上了王羲之的五子王徽之。 話說這王徽之(字子猶)也是怪人。有個成語「子猶愛竹」說的就是他。他某次暫住友人的空宅,一入住便令人栽竹。人家問他,不過就住幾天,為何如此這般?他大笑,指著青竹曰:「何可一日無此君。」

這樁婚事後來沒談成,因為王徽之的個性太超常了。王徽之是性情中人,某個雪夜,忽然想起遠方好友戴逵,於是當晚乘舟,隔日中午才到。到了門口卻隨即折返,連一面也沒見。他說:「吾本乘興而來,興盡而返,何必見戴?」

▲《蘭亭集序神龍本》,為馮承素所摹。公有領域  

「入木三分」

關於王羲之,還有一個成語「入木三分」。唐朝《書斷.王羲之》云:「王羲之書祝版,工人削之,筆入木三分。」就是說,他寫的書法不只是力透紙背,而是深入木板內三分。不只是書法之美,而且饒富神力,故能流傳千載!

關於他的書法寫得好,有幾個傳說。第一個是天台山傳奇:話說王羲之在蘭亭修禊之前來到天台山,便在山頂住了下來。他不停地練字,光是洗筆洗硯,便把水池染黑了。墨池就是這樣得名的。

某日一朵白雲飄然而至。雲朵上下來一位老者,看著他說:「你的字寫得不錯。」老人說:「你伸過手來。」王羲之便把手伸了過去。老人說:「我看你誠心誠意學寫字,讓你領悟一個筆訣,日後自有作用。」說罷便在王羲之的手心上寫了一個字說:「你會更快進步起來的。」說罷就隱去。王羲之喊道:「先生家居何處?」只聽空中隱隱約約地傳來一聲:「天台白雲……」

王羲之一看手心是個「永」字。他終於領悟了:橫豎勾,點撇捺,方塊字的筆畫和架子結構的訣竅,都體現在這「永」字上。後來王羲之回到紹興,與文友在蘭亭歡聚時,揮筆寫下了〈蘭亭集序〉。  

「鴨兒餃子」

還有一個鴨兒餃子的傳說:某日王羲之見一家餃子鋪門口的對聯寫著「經此過不去,知味且常來」,橫匾上寫的是「鴨兒餃子鋪」。

王羲之看罷,心中暗想:這樣的字,也配寫匾?他好奇心一起,入內一看,只見鋪內有口開水大鍋,就在一道矮牆旁。那些包好的餃子,一個一個越牆,每一個都落入滾沸的大鍋。

王羲之十分驚奇,要了一大碗餃子,發現餃子個個玲瓏精巧,好像浮水嬉戲的鴨兒,真是巧奪天工的奇貨!而且清香撲鼻,鮮美滿口。便問店夥計:「請問店主人在哪裡?」店夥計用手指著矮牆說:「回相公,店主人就在牆後。」

繞過矮牆,只見一白髮老太婆一個人擀餃子皮,又包餃子餡,轉眼即成。包完之後,白髮老太婆便隨手將餃子向矮牆那邊拋去。老人技藝之高超,使王羲之驚嘆不止。他趕忙上前問道:「老人家,您這樣深的功夫,多長時間才能練成?」

老人答道:「熟則五十年,深練需一生。」王羲之又問:「您的手藝這樣高超,為甚麼門口的對子,不請人寫得好一點呢?」老人說;「相公有所不知,並非老身不願意請,只是不好請啊!有的人寫字剛有了點名氣,就眼睛向上,哪裡肯為我們老百姓寫字。其實,照我看,他們寫字的功夫,還不如我這扔餃子的功夫深呢!」

王羲之聽了,覺得臉上火辣辣的。於是,他特意寫了一副對聯,恭恭敬敬地送給了這位老人。

〈蘭亭集序〉據說是當了唐太宗的陪葬品。太宗喜愛羲之的書法,流傳千古。太宗讚王羲之書法道:「詳察古今,研精篆素,盡善盡美,其唯王逸少乎!觀其點曳之工,裁成之妙,煙霏露結,壯若斷而還連;鳳翥龍蟠,勢如斜而反直。玩之不覺為倦,覽之莫識其端。心摹手追,此人而已,其餘區區之類,何足論哉!」

這算是最大的讚美之詞。可惜如今只流傳羲之的各種摹本,除了碑文之外,真跡幾無所存!

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