終結小兒麻痺 台灣扶輪單車環島

由於中東長期處於戰爭動亂之下,阻礙了當地根除小兒麻痺的進度。圖為一名阿富汗衛生工作人員在阿富汗難民營中替小孩施打口服疫苗。
Getty Images
第147期
賴宛琳
國際扶輪25年來不斷與小兒麻痺病毒戰鬥,結合各界力量與各地扶輪社友的資源,將疫苗帶到世界各地,幫助超過25億名孩童遠離小兒麻痺,至今只剩三個國家仍存在病毒,距離打贏這場仗,只剩下最後一里路……

近日,從美國一路爆紅到台灣的「冰桶挑戰」(Ice Bucket Challenge),吸引眾多企業名人、影視明星加入,紛紛拿起冰水往頭上倒,製造不少話題與新聞。這是一項社群網路上所發起的籌款活動,目的在引起社會大眾對俗稱「漸凍人症」(即肌萎縮性脊髓側索硬化症,ALS)患者的注意。在透過明星與媒體不斷放大的連鎖效應下,成功抓住全球目光,各地忽然吹起一股「公益風」,相關組織瞬間獲得不少資助,可說是近期最成功的一次公益宣傳案例。

其實,台灣還有一項同樣重大但卻鮮為人知的對抗疾病活動,目標是終結目前在台灣地區已不易見到的小兒麻痺症。推動活動的主角並不是光鮮亮麗的大明星,而是平時在辦公室呼風喚雨,如今卻在大太陽下揮汗如雨的企業菁英。每到週末,他們聚集郊外,頂著烈日做體能訓練,不為別的,正是為了10月即將在台灣上場的「終結小兒麻痺單車環島計畫」(End Polio Cycling Tour)。而這個計畫,其實由來已久……

 

國際扶輪與小兒麻痺長期抗戰

 

1985年,國際扶輪發起一項歷史性計畫,誓言要讓「全世界所有的兒童都接種疫苗對抗小兒麻痹」。這項計畫在1988年正式被定為「全球根除小兒麻痺行動」(Global Polio Eradication Initiative,簡稱GPEI),並與世界衛生組織(WHO)、美國疾病管制局(CDC)、聯合國兒童基金會(UNICEF)共同合作。

25年來,這項計畫已經幫助了超過25億位孩童遠離小兒麻痺急症,累積至今的捐獻金額達8.5億美金。長期奮戰之下,全世界目前只剩下三個國家──阿富汗、巴基斯坦、奈及利亞境內仍有小兒麻痺疫情。

為避免疫情捲土重來,徹底讓小兒麻痺病毒自地球上消失,2013年,「全球根除小兒麻痺行動」訂定2013至2018這五年為「根除小兒麻痺的最後一戰」(End Game),列為扶輪社優先推動的國際服務計畫。

國際扶輪社長黃其光表示,國際扶輪25年來不斷與小兒麻痺病毒戰鬥,終結小兒麻痺也是每一任社長致力達成的使命。目前小兒麻痺只剩三個國家仍存在,黃其光認為在他就任的2014-15年,很有機會能夠讓小兒麻痺消失,再經過三年的觀察期後,即可正式宣布終結小兒麻痺。

黃其光解釋道,國際扶輪原先希望2005年扶輪社慶祝百週年時完成這個計畫,但因為病毒會隨時間演進改變,加上目前小兒麻痺疫區多屬戰亂或保守地區,醫療資源與志工進入不易,根除任務因而難以竟功。現任國際扶輪3510地區總監蔡東賢(DG Daniel)也提到,曾有扶輪社友前往伊斯蘭地區協助施打疫苗,最後卻不幸被殺害;且由於中東與非洲地區戰爭不斷,病毒也可能隨著戰爭再度擴散到其他國家,這些都是國際扶輪在實行根除小兒麻痺計畫時遇到的嚴重問題。

不過黃其光並不氣餒。他提到今年2月印度已被宣布「Polio free」,也就是沒有小兒麻痺病例。印度可說是世界人口最多、最髒亂且落後的地區,當初沒人相信國際扶輪能讓小兒麻痺在印度絕跡。黃其光信心滿滿:「如果連印度都做得到,未來奈及利亞、巴基斯坦和阿富汗這幾個還有戰亂的國家,我們絕對有信心克服。」

 

微軟創辦人比爾.蓋茲(左)2013年4月25日在阿拉伯聯合大公國阿布達比邦舉行的「全球疫苗高峰會」上宣布捐助18億美元給「全球小兒麻痺根除行動」,相當於該計畫募款總目標的三分之一。Getty Images

 

扶輪社募1元 比爾蓋茲基金會捐2元

 

黃其光強調,國際扶輪是全世界最資深的一個NGO團體,本著「進來學習,出去服務」的宗旨,透過各行各業的社友基於不同專業領域的合作,發掘出最好的方式以服務需要幫助的地方、國家。他稱這是「集體的智慧」。蔡東賢也認為,國際扶輪的服務項目有兩大主軸──支持教育與人道關懷,並分為社務服務、職業服務、社區服務、國際服務與新世代服務等五大項目,幾乎無所不包。現任國際扶輪3480地區總監林鑾鳳(DG Naomi)更強調,扶輪社最重要的核心價值在於強調親手做服務,不是捐錢了事,而是實際執行,將資源放在最恰當的地方,發揮效果。

如此長期耕耘下來,國際扶輪累積了可信任的良好形象。因此,「全球根除小兒麻痺行動」計畫也獲得不少企業團體的支持,由微軟公司創辦人比爾‧蓋茲及其夫人成立的全球最大慈善基金會──比爾與美琳達‧蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation),便是後來加入的重量級夥伴。該基金會甚至在2013年承諾,扶輪社如果每募得1元,他們就會相應地捐2元以為支持,鼓勵扶輪社友踴躍參與。

針對這項計畫,台灣主要負責全球宣傳與募款任務,而今年適逢黃其光擔任國際扶輪社長,意義更加重大。為了擴大根除小兒麻痺活動的影響力和知名度,台灣扶輪社7個地區的總監特別發起「單車環島計畫」,對社會大眾發動募款。

 

台灣地區扶輪社今年將在10月聯合舉辦「終結小兒麻痺單車環島計畫」,社友把握週末時間進行訓練。三重北區扶輪社林子傑提供

 

「終結小兒麻痺單車環島計畫」希望台灣人可以共襄盛舉,一同為這最後一里路衝刺,共同創造歷史。Fotolia

 

台灣扶輪騎單車環島號召募款

 

負責規劃此次單車環島事項的國際扶輪3480地區助理總監楊懷卿表示,活動將以「我騎一公里,您捐一塊錢」為口號,結合全台7個地區,各區招募最多60位「公益騎士」,一同挑戰為期9天的單車環島活動。最後,這400名公益騎士將在10月24日世界小兒麻痺日當天回到台北,會師中正紀念堂,現場也將會有晚會活動。

林鑾鳳表示,目前各地區募款目標是1,000萬,期待7個地區最後能募得7,000萬以上,而這些捐款將全數用於消除小兒麻痺。

「我們辦這個活動除了募款之外,也是要透過騎車環島讓大家看到扶輪社。」因為扶輪社今年要招收社友,林鑾鳳認為,運動是正面的,消除小兒麻痺也是正面的,她期待藉此能讓台灣社會更加感受到扶輪社的正面形象。

「尤其今年國際扶輪社長來自台灣,台灣地區對於小兒麻痺計畫的宣傳和捐款力度,不僅不能落後,還得做出非凡成績,才不會讓黃其光漏氣!」楊懷卿笑言,想到這點壓力真是不小。

為了說服大老闆們放下手邊工作,楊懷卿表示,委員會花了大量時間與精力,從一年前便開始籌備、宣導,跑遍全台舉辦說明會,強調這項公益活動的意義與重要性,並將說服重點放在各地社長,再由社長帶領社員共同支持參與。

一開始,氣氛並不熱烈。經過委員會一年多的努力,今年開放報名時,各區分配60人的名額竟然迅速額滿,許多人甚至積極爭取排入後補名單。社友的積極與熱情讓楊懷卿相當感動,「騎單車環島不稀奇,但是平時忙碌的社友願意暫時放下工作全心投入,如果不是為了遠大的目標,絕對做不到!」

「終結小兒麻痺單車環島計畫」車隊將於10月17日從台北出發,募款期也從7月開始持續到12月底。楊懷卿誠摯呼籲:「希望大家可以共襄盛舉,一同為這最後一里路衝刺,共同創造歷史!」

 

全球根除小兒麻痺行動(Global Polio Eradication Initiative)年表

1979年:扶輪社執行一項公益計畫,提供小兒麻痺疫苗給超過600萬名菲律賓孩童。

1985年:國際扶輪社捐款1.2億美元,發起「根除小兒麻痺」(PolioPlus)計畫,是全球第一個由民間團體針對公共衛生議題所發起的行動。

1988年:扶輪社為「PolioPlus」共募得2.47億捐款。世界衛生大會通過決議,發起「全球根除小兒麻痺行動」,此時仍有125個國家有小兒麻痺疫情。

1994年:西半球宣布成功終結小兒麻痺。

1995年:國際扶輪發起「根除小兒麻痺夥伴」(PolioPlus Partners)計畫,尋求已終結小兒麻痺國家,針對其他地區根除小兒麻痺相關計畫進行經濟協助。

1996年:全球已有150個國家宣告終結小兒麻痺。

2000年:累積有5.5億孩童接受小兒麻痺疫苗。西太平洋地區,從澳洲到中國皆宣告終結小兒麻痺。

2003年:全球只剩6個國家──阿富汗、埃及、印度、尼日、奈及利亞、巴基斯坦,仍有小兒麻痺疫情。

2006年:全球只剩4個國家──阿富汗、印度、巴基斯坦、奈及利亞,仍有小兒麻痺疫情,是人類史上小兒麻痺疫情最低的紀錄。

2009年:扶輪社為終結小兒麻痺計畫總計已貢獻近8億美元。比爾與美琳達‧蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)更承諾如果扶輪社達成2億美元募款,將額外捐出3.55億美元。

2011年:發起「This Close」公益活動,邀請諾貝爾和平獎得主德斯蒙德‧杜圖(Desmond Mpilo Tutu)、大提琴大師伊扎克‧帕爾曼(Itzak Perlman)、動物保育人士珍古德(Dame Jane Goodall)等人成為活動大使。

2012年:印度自小兒麻痺疫情國家名單移除,目前全球僅剩三個國家──阿富汗、巴基斯坦、奈及利亞,仍有疫情。扶輪社成功完成和比爾與美琳達‧蓋茲基金會共同合作的募款計畫,共募得5.55億美元款項。

http://www.endpolio.org/#supporters

 

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