楊明超以「小池塘」創造益網科技「好的循環」

益網科技積極招募軟體工程師與研發人員,「因為搶在前面的人就先贏。」
葉俊宏
第171期
劉佩絨
打造台灣優先的百年企業 -- 從建中、台大電機系到南加州大學電機工程學系,畢業後又進入美國國家太空總署(NASA)擔任工程師,稱一手打造網科技的楊明超是「人生勝利組」一點也不為過。「我們是很會賺錢的金雞母。」過去十年,益網科技每股獲利至少五元,股東們都很開心……

2016年1月16日台灣總統大選前夕,「周子瑜事件」鬧得沸沸揚揚。當時,有位名叫「楊明超」的人在個人臉書表示,他是「益網科技」的創辦人暨執行長,希望黃安不要欺負16歲小女生,並表明自己公司的產品經由第三國經銷商銷往中國,他用賺來的錢支持台灣獨立運動,歡迎黃安來檢舉。

如此直率的發言,讓許多人一夕間對「楊明超」這名字有了印象,紛紛探聽:這人究竟是何方神聖?

 

32年前楊明超(左)在南加大與教授、同學討論。益網科技提供

 


建中、台大到NASA的「人生勝利組」

 

初次見面,看起來十分低調的楊明超,身上的白襯衫顯得特別耀眼。溫文儒雅的氣質,讓人很難與他臉書上的大膽發言連結在一起。從建中、台大電機系到南加州大學電機工程學系,畢業後又進入美國國家太空總署(NASA)擔任工程師,目前擔任益網科技執行長的楊明超,稱他是「人生勝利組」,一點也不為過。

對於外界看似敏感的「台獨」問題,身為事業經營者,難道不擔心自己高調的發言影響公司?楊明超坦然回答,他原本就支持台灣獨立,另外的目的則是想要破釜沉舟,斷了自己去中國大陸做生意的後路。他淡然地說:「經營企業很多時候就是要斷了後路,才會專注。」

1996年,楊明超與一群NASA工程師創立了總部位於美國加州安納罕(Anaheim)益網科技公司(EtherWAN Systems),在台灣與美國有近200名員工。益網科技由台灣、美國共同開發研發設計產品,在台灣生產後,經由全球數十個國家的經銷商銷售其產品。目前主要針對嚴苛環境設計強固型乙太網路交換器,是PoE(Power over Ethernet的簡稱,即乙太網供電)及光纖連結產品的領導廠商,致力於研發設計生產乙太網路交換器、光電轉換器、乙太網路延伸器和乙太供電產品,提供重要應用場所之網路連結設備。

強固型乙太網路交換機是益網科技主力產品。益網科技提供

 

「我們是很會賺錢的金雞母。」楊明超自豪地介紹。過去十年,益網科技每股獲利至少五元,過去三年稅前淨利超過十元,稅後超過八元,股東們都很開心。而益網科技自有品牌的毛利率高達60%,代工產品的毛利率約為20%,平均毛利率超過40%,營業額成長平均每年超過10%。

 

從NASA工程師到科技公司執行長

 

回想當年,楊明超投入創業純屬無心插柳。1996年,楊明超仍在NASA擔任工程師,他利用工作之餘到南加大進修企管(MBA),同時加入了朋友的創業團隊。開始只是從旁協助,但是半年後公司經營不善瀕臨倒閉,而楊明超的父親也是投資人之一。

「如果我沒有把公司救起來,我父親肯定會唸一輩子。」擁有MBA學位的楊明超,毅然放棄了NASA工程師一職,一頭栽進了新創公司。

創業的路上總是充滿考驗。2000年的網路泡沫化,讓公司虧損了一千多萬美金,情況岌岌可危。當時創業夥伴紛紛離去,最後只剩下楊明超一人咬緊牙關撐下去。他決定轉型,將原來只能用在公司或家庭的商用規格乙太網路交換機,升級為能運用在工廠或戶外等嚴酷環境下的工業用強固型乙太網路交換機。如今,在低溫攝氏零下50度的北極圈或是高溫攝氏50度的亞歷桑納州,在高速公路旁的交通控制鐵箱裡,都能發現益網科技的產品。

 


楊明超堅持益網科技就是「以台灣優先」的企業。葉俊宏攝影

 

 

「台灣優先」的企業文化

 

退伍之後即到海外留學、工作,讓楊明超身具西方的管理思維與工作模式。加上對於台灣的深厚情感,以及虔誠的基督教信仰,促使他發展出獨到的經營哲學。

楊明超的第一步,就是發展「以台灣優先」的企業文化。許多企業主都強調「照顧本土」,但是面臨廣大的中國市場,最終還是「利益優先」。但是楊明超有不同見解,他認為台灣製造的彈性大、品質好,就算成本高一點也值得。因此,益網科技堅持以台灣作為生產基地,百分之百made in Taiwan。

任職益網科技七年的業務處副總經理Maggie表示,楊明超很堅持公司必須使用台灣的資源,希望以公司為本做到台灣優先,在涉及中國的策略上非常保守。

Maggie舉一個例子,曾有一個中國的大企業主動來找益網科技做OEM代工,楊明超卻斷然拒絕。也許很多人會想,「好傻,有錢賺為甚麼不做?」但背後的理由是,如果接下了這個案子,就可能必須把專業技術透露給對方,與台灣優先的概念背道而馳。Maggie笑說:「他就有這個傻勁!」

 

益網科技舉辦的公司運動會。益網科技提供

 


 
楊明超的經營理念就是要創造「好的循環」。益網科技提供

 


創造「好的循環」的經營理念

 

此外,楊明超的經營理念就是要創造一個「好的循環」。首先必須聚集一群好的人一起來做好的事情,建立好的價值觀與好的文化,產生好的生產;而好的產品會賺錢也能建立好的客戶關係,逐漸就能對社會產生好的影響。這樣的理念看起來似乎過於理想,但是Maggie形容,楊明超以一種近乎偏執的決心,堅持他要做的事。

楊明超並不認為台灣的電子與高科技產業應一味仿效矽谷或Apple、Microsoft、Google等國際知名大企業的做法,或是一窩蜂地投入消費型電子市場,反而是要從「你是誰」、「你怎麼定義成功」的源頭反思。

一次在上百位員工的會議上,楊明超分享自己對公司成功的定義。他把公司一對夫妻員工的兒子的照片,投影到牆面上,然後告訴大家,他希望將來有一天,這個孩子年邁時會告訴他的兒子:「你知道當年阿公、阿嬤就是益網科技的創始員工?」他兒子會說:「真的啊?好了不起!」

楊明超的意思是,他所追求的不是短期的獲利,而是要將眼光放長遠,替公司建立好的文化,為了公司未來的三十年、五十年打基礎。他想要建立一個有良好價值觀的「百年企業」。

 


楊明超自創了他的小池塘理論,永遠要做小池塘裡的大魚。楊明超提供

 


定位明確的「小池塘理論」

 

「你怎麼定義自己?」這是楊明超經常提醒自己與同仁去思考的問題。他認為經營企業最重要的是要有明確的企業文化、價值觀,進而找到自己的定位,如此自然就會走出一條自己的路。

「我們非常堅持,只做交換機相關的產品。這個產業門檻高、同業少,而『定位清楚』正是益網科技超越同業的關鍵,在聚焦的範圍內升級專業,不隨便分心做其他東西。」

楊明超還自創了小池塘理論:「我們永遠要做小池塘裡的大尾鱸鰻!」他認為,無論是紅海、藍海對益網科技而言範圍都太大了,容易吸引許多競爭者來削價廝殺。「小池塘」代表著在明確定位下找到的特定市場,要在每個小池塘裡做到最好。隨著小池塘的數量不斷增多,企業規模也會穩定地擴大。

如今,在兩千萬人口的南加州,益網科技在智慧型交通市場中的網路交換機市占率超過70%,在整個加州也占50%以上;在紐約地鐵站的監控系統、緊急通報與收費系統中,則約有80%是採用益網科技的交換機連結控制中心。

 

楊明超想要建立一個有良好價值觀的「百年企業」。益網科技提供

 

堅持維護高道德的價值觀

 

十六年前,台灣益網科技曾經嚴重虧損、瀕臨倒閉。當時日本的某商社經過一年努力,幫助益網科技接到日本NEC的代工專案。NEC台灣分公司得知消息後,提出以收取更低的仲介費用,以及未來能拿到NEC其他案子為條件,要求益網科技更換該日本合作廠商,並告知,如果益網科技不接受,他們將會找其他供應商來取代益網科技。

「價值觀是我們最堅持的事情!」雖然當時失去NEC這個客戶對公司是很危險的,但楊明超認為,更換合作廠商雖然合法,但是道義上不容。於是他拒絕與台灣NEC合作,最終公司也度過了危機。

「我們寧可自己損失,但是我們對於道義上的標準,是超出法律的。」十年前,益網科技也曾進入中國市場,但是無法適應中國的走後門與紅包文化,為了維護公司的價值觀,楊明超乾脆決定不去大陸做生意。

 

楊明超與員工一起參加尾牙活動的合影。益網科技提供

 


「重視家庭」的公司文化

 

益網科技獨特的企業文化還不止於此。「我們公司最重要的兩件事,第一要回家吃晚飯,第二件事就是好好生小孩。」楊明超非常重視家庭,他不只是喊口號,而是認真地落實。比如,除了正常談生意外,他非常反對同仁晚上陪客戶應酬,「完全沒有必要,生意不一定要這樣做,回家吃晚飯非常重要,這是好的價值觀,久了客戶也會尊重我們公司的文化。」

另外,他認為不僅公司要找接班人,台灣也需下一代。因此,為了鼓勵員工生育,只要員工願意生第三個小孩,不論男女,他個人就加碼補助十萬元紅包。可惜員工不太領情,他笑說有員工告訴他:「頭家啊,十萬元不夠,尿布奶粉一年就不見了!」

採訪當天,記者親眼見證了益網科技對「回家吃晚餐」的重視。一到晚上6點,雖然老闆楊明超還在公司,員工們照常陸續打卡下班,楊明超也親切地跟員工道別。他謙虛地說,「不敢說甚麼幸福企業,至少創造一個讓員工能享受的工作環境,讓員工在公司裡能成長,能過日子還能夠照顧家人。」也因為如此,益網科技的員工流動率非常低,許多都是待了十幾年的老員工。

 


「信仰支持」的二十年創業之路

 

近年來,物聯網繼續發展,楊明超表示:「這是一個百年難得一見的機會。」他認為未來十年、二十年之後,會有愈來愈多的東西需要相互溝通,軟硬體都將會有很多變化,需要更多的研發人力。因此,益網科技目前就開始投資,積極招募軟體工程師與研發人員,他說:「因為搶在前面的人就先贏。」

目前益網科技在美國與台灣的軟體工程師約有30人,預計在十年內增加到200人,建立一個實力堅強的軟體團隊;其他相關的研發人員目前也有75人,楊明超希望在三年內招募到200人。

自1996年至今,已經走過二十年創業之路的楊明超,對於自己「人生成功」的定義為何?他靦腆地笑了笑表示,信仰讓他知道有絕對的標準,他知道遲早有一天他會要上天堂,但在那之前,希望盡可能引領著更多的人跟他一起去。

或許就是如此簡單的信念,讓楊明超在經營公司的同時,得以堅持守護良善的價值,並為台灣持續創造「好的循環」……

 

楊明超個人小檔案:

1974年:台北市立建國高級中學畢業
1977年:國立台灣大學電機工程學系畢業
1984年:南加州大學電機工程學系碩士班畢業
1988年:南加州大學電機工程學系博士班肄業
1989美:國國家太空總署擔任網路工程師
1996年:USC南加大MBA企管課程
1996年:合夥創業益網科技

益網科技公司歷史:


1996年:由NASA資深工程師創立於美國加州
1997年:成立台灣總部及研發製造工廠
2000年:通過ISO9001認證,首次參與美國交通運輸乙太網路專案
2001年:開始製造銷售強固級乙太網路交換器及光電轉換器
2002年:建立強固級乙太網路領導者的地位
2005年:成為艾訊股份有限公司(上櫃公司)集團100%子公司
2013年:發表PoL™系列產品並獲得台灣精品獎


楊明超給台灣企業主的建議:

二十年後,益網科技或許能達到一千人,以自有品牌60%的獲利率來看,能照顧好員工的生活與幸福。如果在台灣各個產業都能建立起同樣的商業模式,有一千家這樣的公司,每家有一千員工,就有一百萬人在這樣的公司裡工作,加上上、下游廠商,就有五、六百萬人在這樣的環境之下工作。我們就可以變成東方的瑞士,企業就不需要依賴中國,然後我們自然就能獨立。

台灣人就會copy(仿冒)產品。但重要的是,你厲害就copy我的價值觀、人生觀,然後做得比我更好。

台灣的歷史太短,移民社會加上不同的外來政權變更,所以台灣人短視,政治團體也都短視,只看下次選舉。應該有人做一些有遠見的事,讓其他人可以跟隨著做。

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