許振榮帶領「陣頭」 成就九天民俗技藝團

許振榮運用所學知識,調整九天的組織架構,朝向專業化邁進。
九天提供
第150期
文⊙鄭少凡、烏曉蘋 整理⊙林平
廟會活動國際化 中輟生變身藝術演員

台灣影壇繼2008年《海角七號》與2011年《那些年,我們一起追的女孩》票房破億後,2012年又出現一部純靠口碑打響名號而賣座的電影――《陣頭》。

《陣頭》由真人真事改編,講述的是一個傳統廟會的陣頭隊伍,經由熱血逐夢、大刀闊斧改革後,由默默無聞蛻變成知名表演藝術團體的奮鬥歷程。

 


團長許振榮是九天民俗技藝團的「開山始祖」。丹尼爾攝影


觀眾看完《陣頭》後,感動之餘,也開始對故事背後的主角──「九天民俗技藝團」在真實世界中的故事感到好奇。

 

台中市大雅區的大肚山上,「九天民俗技藝團」就在一片廣闊的紅土中。丹尼爾攝影

 

「開山始祖」許振榮 真實故事更感人

說起陣頭團體,大眾不免有著許多不良印象,諸如幫派、打架、好勇鬥狠、抽煙、吃檳榔等。民俗文化專家、台中教育大學台灣語文學系副教授林茂賢表示,台灣的陣頭主要作為神明出巡的駕前隊伍,基本上是依附在民間廟宇之下的信仰團體,由信眾自發性組成。在並非十分有利的氛圍與條件下,「九天民俗技藝團」卻能成為今日台灣最傑出的布陣團隊,將陣頭變成一種舞台藝術表演,揚名海內外且拍成電影,「這轉變非常大!」

座落在台中市大肚山上一片廣闊紅土中的九天玄女廟,就是「九天民俗技藝團」的「基地」,廟前廣場則是觀眾熟悉的電影拍攝場景之一。坐在客廳裡的團長許振榮,泡著老人茶,啜飲著茶水笑著說:「『九天民俗技藝團』我就是開山祖師,不是像電影裡講的陣頭家族。」

原來,許振榮從小就嚮往神靈世界而住在廟裡打雜學藝,後來自己也經營起神壇,設立九天玄女廟。由於許多中輟生、年輕人漸漸聚集在此,為了不讓這些年輕人整天無所事事,許振榮於是決定組成「九天神將團」,找了陣頭教練訓練這些年輕人,從「大鼓陣」、「神童團」跳起,一方面讓他們有活動,一方面藉此維持團體的生活開銷。

 

 

怎麼出台一齣上得了國際檯面的表演劇碼?這些問題成了「九天」的考驗與改變的里程碑。圖為「九天」的戶外表演。
 

室內的劇場演出對於「九天」而言,在表演藝術上跨出了很大一步。圖為「九天」室內表演劇照。
 

 

「九天」規定正式團員必須要有「大學文憑」。許振榮認為,只有透過教育,團員們才能真正從內心提升素質。

 

 

無論是在寒風刺骨的清晨,抑或烈日當頭的正午,「九天」的孩子們日復一日密集訓練,即使打鼓打到雙手流血也不能停止練習。丹尼爾攝影

 

激勵團員重返校園 拿學歷提升「九天」形象

陣頭的成員清一色都是來自社會最底層的中輟生,雖然許振榮調教有方,個個守規矩,但是體態、舉止比起專業表演者還是略遜一籌。林茂賢笑稱,剛見到這些團員時,個個身上都是嚇人的刺青,休息時蹲在一旁像是廟口的群眾,照相時也不會擺姿勢,不免心裡感到憂慮。為了2002年到加拿大參加「台灣文化節」的演出,他給了許多儀態的建議。

雖然許振榮很努力提升表演的藝術水準,但是他發現一個很現實的問題:要轉變社會對陣頭的刻板印象並沒有那麼容易。一般人總是認為他們的水準太低,好幾次許振榮申請政府的補助,在資料審查時,由於團員清一色都只有國中畢業,最高學歷的團長也只有高中畢業,導致補助案都無法通過。

許振榮一氣之下,在林茂賢的建議下,2007年決定開始整體提升團員的學歷,規定正式團員必須要有「大學文憑」。許振榮認為,只有透過教育,團員們才能真正從內心提升素質:「你不喜歡讀書你也得去學校。坐在課堂裡,老師講久了,至少會吸收到幾句受用的。尤其念大學時,因為要交報告,會討論,同學是比較成熟的,在一起的交談都會影響團員們。」

這是一個重大、艱難的決定!因為原本團員們來參加陣頭就是「不喜歡念書」,而今,在團長的強力要求下,只得在練習技藝的同時,利用晚間上夜校,把學歷補上。

這些不愛念書的團員們,為何會心甘情願地逼迫自己拿到學歷?

原來許振榮以身作則,也到大學進修,不僅拿到企管學士學位,還進一步修EMBA。孩子們看到連團長都這麼做了,誰還敢不念書?

不僅在表演水平上,生活規範許振榮也嚴厲要求,像是要把房間整理乾淨、未滿18歲不能抽菸喝酒、完全禁止吃檳榔、不能說髒話、更不能打架鬧事,否則輕則採連坐方式以棍抽打、重則直接退團。

在「九天」吃苦受訓,團員們表示,會選擇留下來,是因為團長的教導與關懷、團員之間的友誼、表演獲得掌聲的成就感,讓他們感受到「九天」就像是一個溫暖的大家庭,不計較荒唐的過去,接納他們的一切,並使他們成為一個更好的人。

 

陣頭組織專業化 開展企業化藝術經營

而許振榮以身作則念了企管系之後,恰好把學校學到的企管知識應用到「九天」的經營上。許振榮從藝術團的團長,儼然變成一位專業經理人。

「我們陣頭組織的專業化,當作企業、藝術經營,就會有很多做法會跟人家不一樣!」許振榮豪氣地提高聲調:「一個團隊的成功,必須要有很多專業的結合。做事得有完善的規劃,得有人員的管理、財務的管理,組織上的管理、表演上的管理。這些若沒管理,就不會有我們想要達到的效果出來。」

許振榮早期就帶著「九天」深入校園,希望能從教育方面改變大眾對陣頭的刻板印象。如今有了專業的組織架構,校園推廣更加有力。

另外,他還把表演人員劃分成團員和學員。團員就是正式的表演團隊,必須是科班出身、有專業的表演訓練、具有大學的學歷;而學員則類似學徒,從社會各角落吸收來,在此學藝。如此一來,表演的專業更往上提升一大步。

難掩胸中豪情壯志的許振榮,笑稱自己是個夢想家。他夢想將來的大學課堂裡,不只有歌仔戲、布袋戲的教學,也能出現教授陣頭的課程。因此,許振榮努力爭取台灣官方重新定位「陣頭文化」,若政府能把陣頭定位為表演藝術層次,就會有更多人想學,陣頭這項傳統藝術也才能真正延續下去。

「九天民俗技藝團」一路走來,從無到有、從民間走向藝術、從沒制度到企業化經營,似乎可以預見,陣頭未來的美好願景正在許振榮的逐夢熱情中,逐步實現。

(本文整理自《看》2012年第107期「封面故事」)

 

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