蛋糕界的香奈兒 簡菱臻用生命經營白木屋

董事長簡菱臻表示,白木屋精神就是「只有鑽石才能切割鑽石」。
岳翔雲
第150期
文⊙岳翔雲 整理⊙李唐峰
成立不到11年,白木屋就榮獲了國家磐石獎、台灣企業獎、國家品質獎等台灣三大頂級殊榮。不會做蛋糕卻成了蛋糕女王的董事長簡菱臻表示:「只有鑽石可以切割鑽石,白木屋就是不斷超越自己,讓自己發光發亮……」

一場聚會,一段不經意的對話,創造了一個高品質的台灣品牌──白木屋。

台南鄉下長大的孩子簡菱臻,原本在設計領域裡擁有一片天,1997年參加一場聚會,當時大家爭相討論桌上的甜點如何好吃,簡菱臻無意間脫口而出:「我可以做到比這更好吃、更美的蛋糕!」

 

白木屋榮獲國家品質獎、磐石獎與台灣企業獎,可說實至名歸。

 

白木屋以蛋糕起家,逐漸跨入巧克力與冰淇淋。

 

就這樣,簡菱臻帶著一股傻勁從零出發,踏入完全陌生的烘培世界。蛋糕代表了幸福、快樂,她希望能從設計師的角度做出有藝術美感的蛋糕。

「努力做市場的NO.1(第一)還不夠,還必須有成為市場Only 1(唯一)的決心!」蛋糕業的門外漢、設廠八字都還沒有一撇的簡菱臻,一開始就發下豪語要衝蛋糕業領導品牌。

 

用生命經營品牌 只有鑽石可以切割鑽石

白木屋創建之初,正好碰到台灣經濟衰退、產業紛紛外移。憑著對台灣的熱愛與品質的執著,簡菱臻卻選擇加碼投資台灣。

除了購進最新設備建廠外,為了讓顧客吃得健康,白木屋決定選用高級原物料,不僅採用新鮮有機蛋,還從日本進口「海藻糖」,其甜度與一般糖相似,可使蛋糕質感更綿密但熱量不到砂糖的一半。白木屋更堅持絕不添加防腐劑,生產出來的蛋糕存放超過三天即銷毀,以便讓客人吃到最新鮮的美味。

此外,為求產品符合美學並具有創意,簡菱臻曾六度親自拜訪世界第一的日本首席烘焙技師──太田秀樹,並不惜重金禮聘。白木屋還同時在日本、台灣設立研發中心,經常與日本、法國、義大利等國家的技術顧問交流研發新產品。因此,白木屋的每一個產品,可說都是歷經無數的創意靈感、原料尋找、產品試作及嚴格挑剔的過程,才得以面世!

 

白木屋蛋糕以藝術、美味著稱,是傳達幸福的伴手禮。

 

白木屋蛋糕以有機蛋及日本海藻糖為原料,入口即化、甜而不膩。

 

白木屋每個藝術蛋糕出品前都經過最後精心美妝。

 

白木屋兼具藝術與美味的經典蛋糕。

 

從蛋糕起家,一路延伸開發巧克力、喜餅、冰淇淋、伴手禮等產品,簡菱臻終於在市場上開創了一片天,白木屋分別於2004年、2005年、2008年榮獲國家磐石獎、台灣企業獎、國家品質獎等台灣三大頂級殊榮。而在歷經緊接而來的金融海嘯、歐債危機中,白木屋依然逆勢成長,打造出深具本土特色的蛋糕王國。

被譽為蛋糕界的「香奈兒」(CHANEL),白木屋的美名,不脛而走。「只有鑽石可以切割鑽石。」她認為,如果沒有辦法超越自己,不僅無法生存,又怎能「攀登絕頂我為峰」?

「經營品牌,阻礙跟衝突一定很多,但領導者要強勢作主,不斷溝通協調,才能貫徹有內涵的品牌文化。」從創業時就執意「做品牌」、絕不代工的簡菱臻形容:「我是用生命在經營品牌。」

投入近20億打造品牌的她認為,品牌是有生命力、有價值觀的,更重要的還必須有內涵、有道德感與教育元素,否則只是企業經營的工具而已。

 

化危機為轉機 發現感動自己的白木屋價值 

其實,一路走來,成功的背後除了不斷的努力外,面對困境時如何突破,更是考驗經營者的智慧。

1999年921大地震,白木屋全台為數龐大的冷藏貨品因停電而全數報銷。簡菱臻回想起白木屋第一次面臨重大難關時,差點讓她放棄事業,「那時我幾乎就要一蹶不振了……」

正當困惑猶豫之時,簡菱臻到日本去拜訪一位日本陶藝家,主人歡喜地端出甜點招待,並說是來自台灣的白木屋點心,頻頻稱讚「好吃」,請簡菱臻一定要品嚐。

簡菱臻聞言眼淚差點奪眶而出,感動地告訴主人,她就是台灣白木屋的社長(董事長)。「白木屋的品質,連那麼挑剔的日本人都能肯定,我怎能放棄?」

 

白木屋品牌文化館以Q版公仔迎接遠道而來的訪客。

 

文化館裡玫瑰時鐘是許多朋友拍照留念的地方。

 

之後,納莉颱風、SARS等災害的侵襲,也都帶給白木屋及台灣食品業沉重的打擊。當時,白木屋想貸款一千萬台幣解決燃眉之急,卻遭到銀行拒絕,理由是傳統產業是沒希望的,如果是科技業則沒有問題。

不服輸的簡菱臻隨即召集各地店長開會,銀行不貸款,白木屋決定「自己賺」,「只要每家店每天多衝出五千元業績,我們就能度過難關!」

在全體同仁同心協力下,白木屋化危機為轉機,以實力安然挺過考驗!

 

蛋糕女王改名Stella 期望像星星般把光留給人間

不會做蛋糕的簡菱臻卻成了蛋糕女王,這幾年,簡菱臻經常受邀演講。「我希望大家分享我的奮鬥與產品。其實,我一輩子受盡波折,但我有勇氣站起來。」

原來,簡菱臻事業有成的背後,還隱藏著一段艱辛的經歷。三十歲時,簡菱臻被醫師檢出罹患癌症,接踵而來的,則是先生經商失敗導致離婚,讓她背負了龐大債務。帶著小孩的「單親媽媽」簡菱臻,靠著堅強的毅力才得以克服病魔、走出人生谷底。

感念上蒼賜福,簡菱臻抱著「法天、法地、法自然、每天歸零、以始為終」的精神面對工作與人生,每年提撥盈餘贊助公益。

「我在談夢想時,連許多男性都會落淚。」罹患癌症卻笑對人生、分享夢想的簡菱臻,感性地談到她要像星星般把光留給人間,因此把英文名字由Jessica,改成Stella──星星,「我要自己發光,要做一個有價值的人。也希望白木屋像鑽石般閃亮,成為幸福的代言者。」

(本文整理自《看》2013年第129期「看板企業」)

 

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