看好網購商機 亞馬遜、谷歌出新招

網購成為歐美方興未艾的節日消費方式,帶動物流業的龐大商機。圖為2013年12月1日亞馬遜英國物流中心的忙碌景象。
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第140期
張定

關將近,這也是一年一度的購物高峰時期。隨著網路科技的發達,網購市場也越來越大。據台灣資策會估計,2013年台灣網購市場產值約新台幣7,645億元,較2012年成長15.7%,預估到2015年,台灣網購市場產值可突破兆元。連帶的,物流與快遞業者忙碌不堪,業者需要雇用臨時工才能應付暴增的送貨量。

這股網購風潮,歐美方興未艾。美國零售協會(National Retail Federation)預測,2013年零售商的節日銷售可能比去年成長3.9%。調查顯示,90%的美國人有意在節日中購物,其中三分之一沒有固定預算。該協會的數字顯示,美國著名的「黑色星期五」購物──每年感恩節(11月的第四個星期四)之後的第一天,是聖誕節大採購的開始,網購量達到12億美元,比去年增加15%。網民的購物大多由UPS、FedEx和USPS等快遞公司遞送。

最快郵遞一天內到達

對於很多人來說,節日購物是一種無法遏制的衝動。美國一項調查顯示,約有四分之一的受訪者從未錯過在黑色星期五那天購物,57%的父母說他們為了給自己的孩子買禮物,寧可背一點債。

美國全國零售協會數據顯示,2013年黑色星期五的商家銷售量中,網購占了15%,約12億美元。黑色星期五那天,全球最大零售商沃爾瑪(Wal-Mart)的網站點擊量高達400億次,其中53%來自於智慧型手機或平板電腦。

越來越多的人選擇網上購物,給那些在最後時刻才想購買禮物的人提供了機會。UPS聲稱,消費者網上購物最遲12月23日下訂單,第二天可以收到,這是郵遞時間最短的承諾。亞馬遜(Amazon)也提供類似服務。但在24日購買得多收手續費。

隨著智慧型手機、平板電腦的普及,網路訂購越來越成為主流,如何保證用戶迅捷收到禮物,成為今後商戰成敗的關鍵。

亞馬遜看好無人飛機:30分鐘送達

面對巨大的網路商機和其帶來的快遞業務,亞馬遜已經把眼光投向未來。他們正在研究測試自己的遞貨飛機──Octocopter。據報導,亞馬遜50%的商品重量小於5磅,該飛機專門為運輸這些輕量貨物而量身訂製。

亞馬遜的目標是消費者網路購物後30分鐘內就可收到。而亞馬遜也以7.75億美元購買了機器人公司KivaSystems,完善其商品分類系統。

亞馬遜要實現無人飛機運送的目標,目前還面臨不少公共政策、成本估算、甚至是技術和安全的挑戰,其可行性還是一個未知數。

美國航空管制局(FAA)2013年11月初發布了無人飛行器的飛行路線圖。這是從1981年開始論證,經過了近三十幾年才拿出的結果。但該飛行路線圖並沒有考慮到無人飛行器數量激增用於大規模商業用途的情形,因此政府如何管制無人飛行器的商業用途,至今尚無定論。

亞馬遜去年的銷售量是每秒306件商品,每天約2,000萬件,大部分為電子產品。以紐約市為例,假設亞馬遜一天只遞送5萬件,每一個飛行器半小時送一件,在紐約的上空得有成百上千的飛行器。如此蜂擁的快遞,將給交管部門造成很多麻煩。

亞馬遜利用飛行器的初衷是節約成本,按照目前技術,控制這些飛行器所需人力,其工資和現在快遞工人相比,是否有利還難以預料。

目前,安全因素最難預測。任何飛行器的錯誤、控制人員的疏忽都會造成不可預料的事故,讓公眾對無人飛行器的可靠性產生懷疑。儘管如此,亞馬遜總裁貝左斯(Jeff Bezos)以創新和可靠聞名,讓飛行器當郵遞員的想法應不會無疾而終。

Google瞄準機器人快遞

和Amazon一樣,Google也把眼光瞄向了商業遞送的巨大商機,只不過Google的計畫更加龐大。Google對機器人鍾情已久,其開發的作業系統,名為Android,就帶有機器人、高智能的濃厚色彩。Google先前已經在無人駕駛汽車、電子眼鏡等項目上投下鉅資。最近還買入一家機器人公司──Boston Dynamics。該公司一直受美國國防部的先進科技發展局(DARPA)的支持,利用仿生學的原理,生產出世界上奔跑速度最快的機器動物。

過去的半年內,Google已經購買了8個機器人公司。其真正的動機尚不為人知。《紐約時報》報導,Google的雄心也在於入主商業供貨鏈的自動化:從工廠的車間到運輸公司,再到消費者的門口,全部實行自動化。據報導,Google已經應用這種全自動化的概念,在舊金山開始測試其Google Shopping Service。

相比Amazon的無人飛機──Octocopter,Google的機器動物的可行性要高。因為Boston Dynamics已經在這項技術上研究二十多年,主要是向美軍提供戰場上的運輸。機器動物和諸葛亮的「木牛流馬」一樣,不吃不喝,隨時調用,其可靠性已經得到某種程度上的檢驗。當然,目前反對的聲音也有,如:交通堵塞和個人隱私的問題。

如果有一天,小女孩仰望天空,芭比娃娃會從天而降,或小男孩購買的樂高積木被裝扮成哈比人中的魯道夫的機器動物送到門口時,人們可能會對傳統和科技的結合驚訝不已。

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