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里佳藍色部落的曠野星光大餐

里佳部落因為經常擁有湛藍天空,又稱「藍色部落」。
岳翔雲
第133期
岳翔雲
太陽漸漸下山,部落旅遊的重頭戲「曠野的星光大餐」即將登場,原住民朋友帶著遊客在山谷裡親手採摘有機蔬菜,另外一旁的熊熊烈火煨著鄒族特有的烤豬肉、竹筒飯、芋頭;山谷裡越夜越美麗的「火金姑未婚聯誼」也揭開序幕……

一提到阿里山,無論中外旅客,大家耳熟能詳的不外乎是日出、雲海、神木、櫻花、鐵道等阿里山五奇。不過,如果只是跟隨著大眾化之旅,未免可惜。隱身在深山裡有塊瑰寶──號稱鄒族最美麗後花園的里佳部落,正等著遊客前來挖掘。

「藍色部落」美稱有目共睹

沿著台18線「阿里山公路」往上行駛,於石棹轉進169縣道接達邦後,一路往里佳前進。蜿蜒於山中,不時看到翠綠茶園、瀑布與美麗山谷,偶爾也夾雜著八八風災傷害造成的山壁崩塌、土石流,讓人對這趟山林之旅期待中帶著些許擔憂。

行駛約40分鐘後,刻有「里佳」與「藍色部落」的木雕及瞭望台,出現在山林懷抱的鄒族小小聚落中。一旁慵懶的小狗與小貓,妝點出部落的自在與寧靜。

里佳位於海拔1,200公尺處,由於地處偏遠,人跡罕至,因而保有相當豐富的生態資源與森林步道。部落居民僅約二百餘人,至今依舊過著雞犬相聞的恬靜生活。

接待來賓的嘉娜民宿主人趙翠蓮,介紹了里佳的過去。十幾年前,阿里山風景區管理處成立後,幾次前來里佳視察,發覺這裡的天空、溪水經常保持湛藍,就連夜晚時璀璨的星空都藍得可愛,里佳村「藍色部落」的美稱就此傳揚開來。

森林步道生態豐富巨石斜坡氣勢壯觀

在嘉娜民宿稍做休息後,隨即前往離部落稍遠的巨石板斜坡。途中顛簸行駛於里佳溪上,隨行解說的楊啟川村長表示,八八風災前,這裡是溯溪者的最愛,有時一個週末就吸引數百名揹包客、登山客在此紮營,場面相當壯觀。

未料,八八風災時,滾滾土石流的撞擊將河道寬度「爆衝」超過一百公尺,清澈的河床一時間滿布黃泥與亂石,景象令人怵目驚心。三年來,河床與橋梁整建已逐漸完成,露營區也規劃好,重新開放指日可待,也希望再度獲得喜愛山林朋友的青睞。

來到產業道路終點,改走曲折的步道。楊啟川村長帶著遊客沿路解說,根據地上的各種痕跡,可判斷山羌曾經何時路過這裡、這個小土洞是穿山甲的家;看到植物或桂竹筍被採摘的清況,就知道台灣彌猴又來跟農民「分享」(搶食)了……隨著精彩生動的解說,聽著聽著,遊客也注意起各種足跡、痕跡,彷彿野生動物隨時就在身旁。楊啟川說,運氣好的話,真的可以碰到稀有物種,甚至可瞥見保育鳥類藍腹鷳。

在「不見天日」的竹林步道裡漫遊約30分鐘後,突然瞥見「一道曙光」,傳說中的巨石板斜坡瞬間呈現在眼前。寬達百公尺、長八百多公尺的巨石板塊,無論是往上看還是往下看,氣勢都相當磅礡。楊村長表示,四、五十年前,這塊石板坡曾寬達一千公尺左右,後因植物逐漸入侵、邊坡土石覆蓋而縮短,雨季時,溪水奔騰於石板上,十分澎湃壯觀。

沿著石板旁的步道往下走,竟然是個深不可測的「懸崖」,視野豁然開朗。在此地的瞭望亭遠眺山美村達娜伊谷,美景盡收眼底。如果意猶未盡,旁邊的「里美避難步道」可直接通達達娜伊谷,只是這段路坡度頗大,直上直下,需有相當體力與時間方能竟功。

曠野的星光大餐賞螢觀星相輝映

太陽漸漸下山,離開巨石板後,部落旅遊的重頭戲──「曠野的星光大餐」在丹妮芙山登場。原住民朋友帶著遊客在山谷裡親手採摘有機蔬菜,另外一旁的熊熊烈火也開始煨著鄒族特有的烤豬肉、土雞、地瓜、芋頭、竹筒飯,好不熱鬧。

這時,山谷裡一閃一閃地慢慢竄出飛舞的螢火蟲,一場熱情沸騰的「火金姑未婚聯誼大舞會」同時揭開了序幕……曠野的餐桌旁,密密麻麻的螢光此起彼落,滿山滿谷的螢光飛舞,讓人看得目瞪口呆。

趙翠蓮開玩笑說,「等下講話、吃飯時,嘴巴不要張太大,以免一不小心螢火蟲飛進去『撞機』就麻煩了!」

仰望星空萬里無垠,閃爍的星光與螢火相輝映。趙翠蓮拿著雷射燈遙指清晰可見的北斗七星、北極星與最亮的天狼星。「一閃一閃亮晶晶,好像天上放光明……」小時候學的星象認識在此輕鬆驗證。

攝影師們顧不得是否祭好五臟廟,趕緊架好腳架、相機,按下慢得不能再慢的「快門」,希望將閃閃螢光,化為美麗的永恆。

滿天星星伴著點點螢光,在曠野中享受著原始美味的部落料理,真的是「此景只應『里佳』有,人生難得幾回嘗」,畫面令人難忘。

摸黑回民宿前的產業道路兩旁,同樣有螢火飛舞,尤其是不同品種的大端黑螢飛舞在竹林頂端,遠遠望去就像是小小燈籠高高掛,密集時則像是點亮裝飾燈的璀璨聖誕樹。將近晚上十點,這些螢火蟲還在到處亂竄,趙翠蓮笑說:「這是今天還沒找到伴的螢火蟲,還在加夜班努力。」

從風災中逐漸站起來的里佳,推出了越夜越美麗的「星星相螢」賞螢觀星活動,幾家民宿都經過「觀星」培訓並取得結業證書,配合台積電公司贊助提供的天文望遠鏡,為遊客提供了絕佳的專業觀星解說服務。

觀星、賞螢,一次旅遊兩種享受,全台應該難有這麼棒的地方了!

茶香咖啡共飄香道地美味伴手禮

除了巨石板步道外,離部落較近的還有單程400多公尺的賞櫻步道;穿梭竹林小徑則可前往風流洞、不分享石、密谷瀑布、貢禮之石等。沿路都有解說員為遊客介紹各地名由來與鄒族的傳統,屬於走來十分輕鬆的文化之旅。

賞螢、觀星、漫遊步道,讓里佳部落重新打響知名度,桂竹筍、烏龍茶、咖啡與愛玉,則是相當受歡迎的在地物產。里佳咖啡產銷班是由曾經贏得國內咖啡比賽冠軍及獲得美國Coffee Review 93高分評鑑的「咖啡王子」方政倫指導,沖泡出來的咖啡不僅濃郁香醇,也是真正道地的「台灣咖啡」。

至於談起阿里山茶,由於曾有大陸茶或越南茶假冒高山茶專坑陸客的黑心事件新聞報導,這些惡劣印象讓人對於市面上「阿里山茶」的標示感到懷疑。但是,不用擔心,來到由溫啟詳經營的里佳第一家製茶廠──溫佳茶廠,就可放心了,在此既可買到「原產」的阿里山茶,又可免於盤商的價格剝削。如果是採茶期間,店家還可安排「茶香之旅」,讓您親自體驗採茶、日光萎凋、納菁、揉捻、烘焙等製茶過程。最重要的,當然就是自己泡一壺最新鮮的阿里山烏龍茶,細細品嚐。

開著小車穿山越嶺、優游漫步竹林、摸黑一睹滿山滿谷的螢火聚會,在在讓人悸動不已,再帶些當地特有的伴手禮,使得「藍色的部落」的美麗回憶無限延伸,深深烙印在心中……

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