認真臉譜

國旗圍巾爆紅 蕭明村根留台灣做「襪仔王」

充滿童趣與夢幻色彩的襪仔王觀光工廠迎賓大門。
充滿童趣與夢幻色彩的襪仔王觀光工廠迎賓大門。
岳翔雲
第127期
岳翔雲
2010年元旦總統府升旗,喊出免費贈送9,999條「國旗圍巾」。
大清早開始發放時卻僅提供5,000條,數分鐘內就被搶光,現場亂成一團……
是怎樣的圍巾這麼有魅力,令人趨之若鶩?

開車在彰化縣社頭鄉的路上,一路上都是大大小小的襪子工廠,包括一般人熟知的佩登斯、華貴牌等知名品牌。極盛時期,社頭的襪子產能占全台七成左右,被譽為是台灣「襪子的故鄉」,甚至傳出社頭特產有三多──芭樂多、襪子多、董事長多。

時至今日,「三多」的榮景似乎不再。路旁偶而也會閃過「襪子一雙5元」的大拍賣看板,可見不景氣怎是一個「慘」字了得。

車子出了社頭,就在與田中鎮的交接處,路旁出現斗大的「襪仔王─勝鴻機能觀光襪廠」的招牌,讓人眼前一亮!

襪子的生產也能和觀光結合?莫非這是「襪子的故鄉」重振雄風的表徵?

投入織襪業》想讓父親有好襪可穿

老字號的勝鴻織襪公司,是由董事長蕭明村所創設。回憶起41年前,當時蕭明村的父親是鐵路工人,時常工作到腳裂、起水泡。為了讓父親有好襪可穿,孝順的蕭明村小學畢業就到襪廠打工,從此跟織襪業結下不解之緣。

1979年,蕭明村的老闆想要退休,於是出借六台織襪機給他,就此開創了勝鴻工業,開始了襪子代工的事業。

1995年,站穩腳步的蕭明村採購了先進機器以及高品質棉紗,開始不斷求新求變與提升品質,並積極拓展外銷市場。當時他接到不少知名品牌的訂單,如愛迪達運動襪、迪士尼玩具總動員兒童襪,還有雨傘牌、皮爾卡登等國際知名品牌的訂單,奠定了勝鴻在織襪界的國際地位。

根留台灣》創新研發屢獲國際大廠肯定

雖然業績蒸蒸日上,但由於台幣升值、勞工短缺等問題,許多台灣織襪廠紛紛前往中國投資。在業界先進與朋友鼓勵下,蕭明村也試著與友人前往中國考察,準備合夥投資設廠,但因為股份權責不清等問題談不攏,最終選擇退出。蕭明村談起這段經歷,直呼:「好險,還好沒有『撩落去』!」因為設廠的朋友沒有多久就鎩羽而歸,在台灣辛苦賺的錢,因投資失敗而「泡湯」了。

堅持根留台灣的蕭明村,很慶幸自己當初的選擇。為了擺脫中國的低價競爭,勝鴻不斷努力開發新產品及著手多樣化經營,以吸溼排汗纖維、竹炭保暖纖維、銀離子纖維為主要材料,生產具有抗菌、除臭功能的機能性產品,如襪子、護腰帶、塑身衣等,其中尤以具有醫療保健效果的護具,特別獲得歐美先進國家的肯定。

聲名大噪》「國旗圍巾」爆紅熱銷

然而,2008年底襲擊全球的金融海嘯,也衝擊到勝鴻的外銷業績。勝鴻立即轉向開發歐盟市場穩住陣腳。另外一個協助度過危機的「貴人」,則是意外闖出名號的「國旗圍巾」。

2008年底前,負責總統府元旦升旗活動的青年創業協會,想要開發具有國旗意象的圍巾,經過市場評選之後,選擇勝鴻配合開發。2009年元旦升旗時,馬英九總統、政府官員及民眾身上圍著「青天白日滿地紅」的國旗圍巾,搭配國旗緩緩上升,立即抓住民眾目光。「創意+意義」的國旗圍巾,一夕之間一炮而紅。

國旗圍巾真正「爆紅」,則是在2010年元旦升旗時。當時青創會原本宣布將「免費贈送」9,999條國旗圍巾,但是大清早開始發放時卻僅提供5,000條,數分鐘內就被搶光,現場亂成一團。漏夜排隊領不到的民眾氣炸了!國旗圍巾受歡迎到差點因為缺貨而發生「暴動」,不僅青創會被罵,連總統府都受到波及。有民眾開罵:「一巾之不治,何以天下國家為?」

對於這段往事,蕭明村解釋實在是因為時間太趕,產能全開、機器操到爆也來不及應付,「真的很抱歉!」

2011年,適逢中華民國建國百年,謹記教訓後,青創會決定國旗圍巾「只賣不送」。而為了這個特殊的歷史時刻,蕭明村將圍巾設計得更多樣化且更具創意,不止有國旗圖案,還以藍白紅三色織出天燈、媽祖、布袋戲偶、原住民圖騰、101大樓、台灣黑熊、梅花鹿、棒球和自行車等圖像,象徵在地特色與建國百年的豐富與多彩。

雖然經濟不景氣,但由於百年國旗圍巾比起往年更具紀念性與收藏價值,還是掀起一波搶購熱潮,為冷颼颼的寒冬注入一股暖流。延此慣例,2012年元旦,青創會仍然委託勝鴻製作國旗圍巾。

四合一》為2013年注入「希望、愛與和平」

雖然締造了數年的熱賣紀錄,2013年元旦「官方版」的國旗圍巾,勝鴻並未爭取到合作機會。蕭明村猜測可能是價格競爭激烈之故。

「國旗圍巾」像天上掉下來的禮物般讓勝鴻聲名大噪,能夠參與國旗圍巾的設計與開發,見證了國旗圍巾的歷史意義,蕭明村覺得與有榮焉。雖然不再與官方合作,蕭明村並不惋惜,因為「美麗的仗已經打過」。

雖然如此,勝鴻仍將自行推出新版本的國旗圍巾,且已率先亮相。設計主軸設定為「Hope、Love、Peace」(希望、愛、和平),除了上端有總統府、下端有台灣圖形,還加上了高鐵圖案,象徵台灣拚經濟的精神。蕭明村不諱言由於經濟不景氣,他預估今年的國旗圍巾熱度,應該會不如以往。

另外,為了滿足之前「搶不到」國旗圍巾的朋友,今年還將特別提供「四合一」珍藏版的國旗圍巾禮盒,分別是2009年國旗版、2010年總統府版、2011年媽祖與101大樓等台灣特色版,以及2012年由四個101組成的「囍」字版。貼心的作法,提供了喜愛國旗圍巾的朋友一次購足與收藏的機會。

歐債危機》促成觀光工廠開啟新局

蕭明村表示,開發歐洲市場以及國旗圍巾訂單,讓勝鴻安然度過金融海嘯危機。想不到接踵而來的「歐債危機」,才真正重創了勝鴻的外銷市場。

對於目前社頭路邊「襪子一雙5元」的拍賣看板,蕭明村語重心長地表示:「如果是台灣製的襪子,實在不符成本,光紗線的成本都不夠。」

因為價格拚得太激烈,還有中國的低品質襪來攪局,為了走出不一樣的路,勝鴻公司推出Soxlink自有品牌,在經濟部與工研院的輔導下轉型經營觀光工廠。

完成布局的「襪仔王觀光襪廠」於2012年6月試營運,預計12月正式開館,蕭明村希望可以適時彌補業績缺口。

半輩子獻給織襪產業,練就十八般武藝、秉持「不做簡單的產品」的積極創新精神成立觀光工廠後,蕭明村便傳承給第二代接手經營。「年輕人有創意與活力,讓他們用網路、臉書等不同方式來開創直接客層。」憨厚踏實的他肯定年輕人的努力,並依舊在店裡忙著招呼客人。

即將開幕的「襪仔王觀光襪廠」,「展售區」內除了有琳瑯滿目的襪子外,還有最新開發的可觸控螢幕手套、去角質襪子等相關產品。「導覽區」則是一處適合親子同樂及校外教學的最佳場所,現場設有不同時代的織襪機,從人工車襪、手搖機台、機械化至電腦機台全自動化製造設備,讓來此參觀的民眾得以完整瞭解襪子的製造過程與轉變,進而對在地產業有更深一層的認識。

「襪子娃娃」的製作,也是頗受大人小孩喜愛的DIY體驗活動。藉由不同款式、大小及顏色的襪子,搭配巧思與創意,以手工刺繡方式縫製出一隻隻可愛的「襪子娃娃、布偶」,深得小朋友喜愛。此外,還體貼地設計出不用針線而用「拼貼」的娃娃製作方式,讓眼花的阿公、阿嬤也能回憶童年「做女紅」的樂趣。

社頭傳奇》繼續傳唱「織襪交響曲」

織襪機日以繼夜滴滴答答的運轉聲,曾是社頭人再熟悉不過的聲音了,這番榮景雖然不再,「襪仔王」堅持將傳統產業導入兼具知性與休閒的觀光工廠之旅。

當襪子機也不只是襪子機,透過不斷研發創新,開發出塑身衣、圍巾、髮帶等更具創意與變化的新產品;當襪子不再只是襪子,經由巧手也能縫出可愛布偶,消費者滿心歡喜帶回家,勝鴻以「襪仔王觀光襪廠」之姿,持續航向藍海市場,期盼「織襪交響曲」繼續傳唱下去。

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