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孩童學習雙語 有助於增強智力

孩童學習雙語 有助於增強智力
孩童學習雙語,不會導致混淆或滯後問題。
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第86期
李文婷

最近美國《心理科學》雜誌的一篇文章指出,研究發現,學習另外一種語言有助於更好地掌握母語。

比利時的研究者對45個母語是荷蘭語的大學生進行測試,他們都是從14~15歲時開始學習英語。研究者讓他們閱讀一些荷蘭語的句子,其中有些詞彙在荷蘭語和英語中意思和拼寫都相同。研究者發現,這些大學生在看同源詞時花費的時間少於看其他詞的時間,這說明雙語者能更有效率的理解母語。

研究也表明,越來越多的雙語人除了易於與人交流外,對他們的腦部也有好處。現在大約有五分之一的美國人在家講非英語語言。

在美國雙語環境中長大的一對夫妻保羅和朱迪,在家裡說匈牙利語,在外說英語,他們決定要讓他們的孩子說雙語。他們的兩個女兒──14歲的漢娜和8歲的朱莉婭能不帶任何口音流利地講兩種語言,但她們在上學前只聽到父母說匈牙利語。有人懷疑:「難道孩子不會混淆兩種語言嗎?」朱迪說:「沒有,對我們來說一點也不混淆。」

哥倫比亞大學心理學家珍妮特.維科認為,這是一種常見的誤解。「在雙語環境下成長的孩子和在單語環境下長大是一樣的。絕對沒有證據表明學雙語會導致混淆或者滯後。雙語母親的嬰兒甚至在出生後幾個小時就能分辨兩種語言。」

多倫多約克大學的心理學家埃倫.比亞韋斯托克道出其中關鍵:「雙語對智力有好處的原因在於大腦使用語言的方式。經過確鑿認證,對於一個掌握了兩種語言的大腦來說,兩部分大腦都很活躍。」

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