紅塵手札

老肉羹店的溫暖

網路截圖
第82期
余立琴

拜雪山隧道之賜,宜蘭小吃水漲船高,稍具名氣的店家,假日總是門庭若市,大排長龍。

「小吃」是個吸引人的話題,雖不算是老饕,對於去年網路票選宜蘭小吃TOP10店家,我也不免俗地特別留意了一下,期待心儀的店家能夠上榜。

心目中的TOP小吃「林場肉羹」果然榜上有名。

初次光顧林場肉羹已是許久前的事了。猶記那一天同學聚會,阿英拍胸脯說有家在地老店的肉羹保證好吃,絕對令人回味無窮。抱著姑且一試的想法來到肉羹店,異於其他店家較重的調味,林場肉羹的滋味原始又樸實。當年瘦不拉嘰極度偏食的我,竟也吃得津津有味。

爾後我和阿英的約會總離不開肉羹店。印象中,肉羹店當年沒有招牌。沒方向感不會認路的我,在阿英遠嫁他鄉後,隨之失去了大快朵頤的機會。林場肉羹的樸實滋味也逐漸被我淡忘。

孰料婚後輾轉遷居,竟與林場肉羹比鄰。延續幾十年的傳統口味,勾起了多年來的美好記憶,「老肉羹店」再次成了家人的最愛。 林場肉羹生意好得不得了。他鄉求學的女兒每趟回家,為了回味那懷念的味道,也得排上老半天的隊。倒是我因懶得排隊,平常也難得光顧。

某個陰雨的日子,想圖個不用排隊之便而來到了肉羹店。事實證明我的想法錯誤,店裡座無虛席,外帶的隊伍已然延伸到鄰居的騎樓。忙得不可開交的五、六個人手,動作麻利而熟練。

人潮快速消化,正開心就要輪到我時,隊伍突然停住不前,耳邊傳來顧客的要求:「請把六包米粉換成三包麵、三包粿條。」

「好的,我幫你換。」即使在那麼忙碌的時刻,也沒有因此影響情緒,老闆的態度依然親切而溫暖。

此時,前面的太太突然回頭對我小聲說:「態度好、東西便宜又好吃,難怪生意那麼好。」我這才注意到,大半小吃店早就調漲一至二成的價格了,林場肉羹依然維持原價。

難道是為了薄利多銷?當我回頭看到等待的人潮依然有增無減時,旋即推翻了自己的想法。「薄利不一定為了多銷」……

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