天下趣聞

泰國素輦象節 看大象顯絕活

訓練有素的大象也在耶誕節慶表演搖呼拉圈。
訓練有素的大象也在耶誕節慶表演搖呼拉圈。
Getty Images
第52期
蔡采玲

泰國曼谷東北部的素輦(Surin)古以「大象之城」聞名,許多人家都養象。每年11月的第3個週末是當地的素輦象節,約有250頭以上的大象共聚一堂,舉辦獵象表演盛會、大象球賽、人象拔河、群象之舞、古代象戰等,吸引了無數觀光客。素輦象節至今雖僅有40多年的歷史,但卻是國內外遊客必列入的行程,在泰國觀光機構的大力推廣下,促進了貧窮東北地區的經濟發展。  

節目中,數百頭象成群列隊共同行進,場面壯觀。其中,最高潮的壓軸好戲便是「古代象戰」,重現昔日騎象作戰的景象,穿著色彩鮮明的古裝戰士們,手持兵器騎坐象背上,當將軍一聲令下,兩軍衝鋒激戰,戰象在廣闊的草原上用力奔起,大地震得轟轟作響,沙塵滾滾一片,持續半小時的演出,如此浩大的場面,觀眾看來,有如經歷一場戰役般的震撼。

大象能如此精采演出,是經過艱辛的訓練過程。小象們4歲起離開母親開始受訓,牠們很快學會並服從簡單的指令,習慣被騎上騎下,之後還要學習更複雜的動作指令,如下跪、撿東西、拖曳、運載、畫畫、吹口琴等等,10歲後即可畢業工作。

這些訓練方式有些不人道,近年來也受到保育人士的批評,然而森林消失的今天,軍隊不再用象,失業大象如何生活?泰國政府成立了「泰國防止虐待動物公會」,努力希望在觀光、傳統、及動物保育三方面取得平衡。

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