流感病毒會席捲多少真金白銀?

2009年5月1日,美國時代廣場上一名義工正在向民眾分發「對抗流感」的資料。
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第40期
楊嘉玲

世衛組織6月11日將A型H1N1流感疫情警戒級別上調至最高的6級,這意味著這種疫病將在世界範圍內蔓延。如果瘟疫颶風發威,對於已經被金融海嘯重創癱瘓的全球經濟,會造成甚麼樣的影響?

 

中國經濟問題專家、本雜誌專欄作家何清漣教授表示,如果「瘟疫颶風」應時而來,將使已經疲弱不堪的世界經濟受到致命的重重一擊。 

 

何清漣指出,日前英國「牛津經濟研究院」(Oxford Economics)主席沃克(John Walker)在巴西舉行的全球旅遊高峰會上,發表研究院準備向世衛組織提交的預測數據,估計最惡劣情況是旅客急跌25%至30%,全球經濟損失超過2兆美元。

 

世界銀行2008年底發表的一份報告中預測,如果全球範圍內爆發一次流感疫情,整個世界將為此支付3兆美元,隨之而來的是所有國家國內生產總值(GDP)之和近5%的萎縮。

 

另一位經濟學家泰勒的預測要稍微樂觀一些,他認為,根據2003年中國SARS疫潮的經驗,大流行若只局限於少數國家,旅客或只會改往其他地點,避開疫區。但如果出現全球大流行,後果將嚴重得多,世界經濟在今年至明年或損失2.2兆美元,遠高於SARS造成的250億美元經濟損失。

 

那麼,疫情對全球各國的經濟影響程度有何不同?

 

對於這個問題,何清漣指出,疫情流行對北美幾大國的影響明顯不同。受創最重的是最早發現A型H1N1流感疫情的墨西哥。截至6月24日,墨西哥確診病例累計7,847例,當中包括115起死亡病例。信用評估機構Moody's(穆迪)6月2日發表預測報告,指出流感疫情給墨西哥造成的經濟損失最多可能達到其國內生產總值(GDP)的1%,受此影響,今年墨西哥可能出現5.5%的負成長。

 

墨西哥國際諮詢集團同日發布預測數據說,由於受到金融危機和流感疫情雙重打擊,墨西哥經濟今年可能出現4.8%到5.3%的負成長,而新增失業人口可能在96萬至100萬之間。但如果出現最極端情況,墨西哥政府在全國範圍內停止主要經濟活動2個月,該國今年的經濟總量將萎縮7%到8%。

 

截至6月24日,美國確診病例居全球之首,達21,449例,包括87起死亡病例。但看來對美國經濟的整體影響比較小,主要體現在旅遊業和休閒業。據稱,伊利諾州是美國目前流感病毒感染人數最多的州,該州的旅遊訂單數量明顯減少。而作為外國人旅遊熱點的紐約也是這場流感疫情的「重災區」。紐約市旅遊會展局承認,紐約市海外旅遊推廣活動已受到疫情阻礙。

 

何清漣認為,目前美國股市正在上揚,儘管股市專家之間就到底是進入長期牛市還是長期熊市中的週期性牛市(註:牛市指多頭市場;熊市指空頭市場)爭論不休,但各種跡像已經表明美國經濟開始轉好。這項結果似乎證實了美國全球衛生問題專家勞里.加勒特在5月份發表的看法,A型H1N1流感疫情尚未對美國經濟造成重大影響。勞里.加勒特當時這番話,是比較應對大型流感通常需要花費的巨額開支與美國當時用於應付流感的微小花銷之後所說。

 

兩岸民眾都很關心,對於深受經濟萎縮之苦的中國來說,疫情的影響如何?

 

何清漣從中共公布的數字來推斷,截至6月24日,中國大陸確診流感病例為906例。如果中國政府的相關資訊屬實,目前這項新型流感對中國經濟的影響將有限。引致中國經濟持續下滑的原因是其他非疫情因素。

 

但是,如果疫情在全球爆發,造成全球GDP總和近5%的萎縮,對於倚賴外銷出口的中國將造成的可能影響?新疫情會使已經持續下滑的中國經濟雪上加霜嗎?何清漣則表示,今年中國出口一直處於下滑狀態,5月份的最新資料是出口下降26.4%。主要原因是由於外需下降,特別是來自日本、美國、歐洲等主要經濟體的需求下降。何清漣認為美國現在還是中國第二大貿易夥伴,但它同時也是疫情感染人數最多的國家。如果美國疫情嚴重,勢必影響到對中國產品的需求。

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