連載小說

第廿四章 China party

插畫☉素素
第39期
弗羈

「我們可以辦一個磁器派對(China party),並讓來賓以中國為題,選擇服裝。」竹君早有點子。

「我相信一個達到赤壁賦那樣境界的人,是不會犯這樣的錯誤的。」艾利克持平地說著。

「是啊!」竹君同意。「這只是鄉野傳說。」

「皮特為甚麼願意讓出廚房來給妳?」艾利克突然想起。

「我們互相交換拿手的菜色。」竹君解釋。

「那妳一定吃虧!」艾利克大笑。

「開飯了。」竹君笑著走出去找皮特,三個人吃飯熱鬧些。 

「明天跟我進城去見幾位熱心的女士。」艾利克一上餐桌就向竹君提道。 

「嗯?我認識她們嗎?」竹君問。

「我認得,但妳不認得。她們都是為蘇丹難民奔走很多年的志工。」艾利克說。「我一直是聯合國的和平大使,也一直在支援著她們的活動。我想妳會喜歡她們的,也可以聽聽她們的想法。」

「這就是所謂的NGO非政府組織,是吧?」竹君的文人界的朋友裡,有不少綠黨的朋友,他們都是支持環保的志工,她也曾經參與過地方上為了保護環境反對過度開發的活動,但沒有認識這種跨國際的NGO成員。

「是的,因為是NGO,所以一切的款項都要自募。」艾利克點點頭。

「蘇丹發生了甚麼事?」竹君對於非洲的事務非常陌生,主要是因為台灣的媒體長期以來並不關注非洲的事務,而竹君又根本不看電視、不看報紙。即使偶爾有那麼一兩篇報導,她也沒有機會看到。

艾利克搖搖頭。「我想吃飯的時間不太適合談這個題目,等待會兒喝茶的時間我再告訴妳。」

「沒錯。」皮特點頭同意。

「你也知道蘇丹的事?」竹君看著皮特。

皮特點點頭。「太慘了,妳一定會願意傾妳所能去幫助他們的。」

啊!竹君心裡嘆息著,她真是孤陋寡聞。看來要做NGO事業,她有待充實的知識還很多哪!

果然如皮特所料,竹君一看到這些為了蘇丹達佛難民奔走的志工們拿出的那些如同人間地獄的相片之後,就恨不能立即為這些難民做些甚麼。

「這個問題不只是錢的問題,達佛問題的背後有太多的政治因素。」

艾利克依照志工們要求的金額,以個人的名義開立了一張鉅額的支票。

可是他不想給竹君太大的期望,以免她承受過大的失望。

「為甚麼中共不願意停止供應武器給蘇丹政府?」竹君不能夠理解。「達佛難民已經高達二百萬人!」

「石油,為了石油。」艾利克說。

「在商業的競爭上面,中國需要大量的石油。不只如此,為了軍備,中共還需要許多的戰備油。種種因素加起來,讓中共在非洲砸下大錢,同時不惜以供應武器來綁住蘇丹政府,讓蘇丹政府保證中共對石油的獨占權。」

「沒有人能改變中共的決定嗎?」

「我相信真相的力量。妳以前一直不知道蘇丹的問題,但妳現在知道真相,妳的反應就是所有善良人會有的反應。那麼,集合大家的力量,就能帶來改變。」

竹君不自覺地啃著自己的手指思索著。

「嘿,那是個壞習慣!」艾利克笑著拉過她的手來。

竹君突然有個想法閃過,但卻不夠成熟。「我會再想想這個事。」

「好,但不能占據了妳全部的精神。我們這幾天接到很多宴會邀請,邀請卡都在書房裡,我們一起來過濾。」

「嗯,我去泡茶。」

竹君泡好茶之後走到書房去找艾利克。

但是等她看了桌上的那疊邀請卡,竹君完全沒有辦法做決定,因為那些人她全都不認識。

「這樣好了,我們在6月15日舉行一個派對,集中處理。派對的細節由皮特負責指揮安排。他是舉辦派對的老手,妳更是布展的專家,這樣我們只要忙個一天就好。」艾利克建議。

「你的派對有沒有主題?」竹君問他。

「妳有甚麼意見嗎?」以前他會簡單選一個顏色當主題,來賓的服裝會以那個顏色為主。

「我們可以辦一個磁器派對(China party),並讓來賓以中國為題,選擇服裝。」竹君早有點子。

China Night,有雙重的寓意。

「我們還可以訂製一些贈送來賓的禮物。」

「很有趣啊!妳還可以表演古琴與茶藝。」艾利克同意。

「古琴還可以,但茶道在這麼多人的派對裡,應該要每一桌都有一套茶具與介紹的人才能讓客人盡興。」竹君搖搖頭。

否則就像是看人在台上表演泡茶的工夫而已,很難有甚麼感受。

「那香道呢?可以焚香。」

「焚香也是沒有問題的。」

「妳一個人忙得過來嗎?」他不希望她太忙。

「沒問題,皮特主導,我只是加些點子。」她傾身幫他加滿茶。「你才是那個最忙的人。」

皮特突然手裡捧著一個插滿蠟燭的蛋糕走了進來。

「你沒有忘了今天是你的生日吧!」

竹君和皮特一起唱著生日快樂歌,艾利克開心地笑著。

「許願吧!」

艾利克閉上眼睛許好願望之後,吹熄了蠟燭。

「你的禮物。」她拿出這幾個星期以來,趁著下午的時間完成的繡荷包與連珠章。

藍色的荷包,略偏右下角,一朵水墨蓮花、蓮葉,以銀線繡成。

他喜形於色。雖然是他自己開口要的禮物,但這個荷包象徵的意義不同。

「裡面還有東西?」艾利克笑逐顏開,仔細地打開荷包拿出裡面的印章。

「是你中文名字的連珠章,上面是名字,下面是姓。」她解釋著。

「謝謝妳!」他以西洋禮節輕輕吻了她的臉頰。

「我也有禮物。」皮特拿出一個包裝盒。

艾利克拆開一看,是個精緻的皮質盒子,分明就是個戒盒。艾利克揚眉看著皮特。

「裡面不會是一隻戒指吧!你要向我求婚嗎?」

皮特清清喉嚨。「是讓你收妥戒指用的。」

艾利克打開戒盒,是個空盒子。他看著自己左手上的婚戒,瞭解了皮特的意思。

「謝謝你,皮特。」

他取下手上的婚戒,放進了皮質戒盒裡。

「我幫你收到保險箱裡吧!」皮特伸出手來接過戒盒,然後轉身離去。

短暫的沉默後,艾利克主動開口。

「我想叫人做一些信籤,就用這個印文來做。」

他把玩著手上的印章,這一小顆黃色的石頭,既光亮又溫潤,想必是她特別挑的石頭。

「妳甚麼候準備了這個印章呢?」

「是我自己刻的,請包涵笑納。」竹君說。

「啊!」他拉過她的雙手來細細檢查。

「這裡有幾個小傷口,不是刻印章的時候弄的吧。」

「不是的,雕的時候有器具的,這麼小的印章傷的是眼力而不是手力。」竹君解釋刻印章的工具。

「你要的信籤我可以幫你設計,我可以用毛筆寫一首詩,蓋上這印章,然後再交由印刷公司去套版。」

「乾脆連6月派對的邀請卡也一起設計好了。」艾利克覺得有理。「要挑甚麼詩呢?」

「唐代有一個居士司空圖,他的《詩品二十四則》本來是用來品詩的,但也可以用來品人。其中有一則名為〈典雅〉很適合在宴請賓客時用。」

她為艾利克解釋了以下的詞句──

「玉壺買春,賞雨茅屋,坐中佳士,左右修竹,白雲初晴,幽鳥相逐,眠琴綠蔭,上有飛瀑。落花無言,人澹如菊,書之歲華,其曰可讀。」

人澹如菊……他聯想到一首歌,開口輕輕唱了起來:Edelweiss, Edelweiss, Every morning you greet me. Small and white Clean and bright, You look happy to meet me. Blossom of snow may you bloom and grow Bloom and grow forever. Edelweiss, Edelweiss Bless my……

「真好聽!你可以上台唱聲樂呢!」竹君被他的聲音深深觸動。

「我是那種甚麼都學一點的人。」艾利克微笑搖頭。

「上台表演沒有問題,但就那麼幾首歌而已,應急夠用罷了。」

「你應該多唱歌的。」真的很好聽。

「好啊!妳唱一首,我就唱一首。就從……後天開始。」

他得先復習一些歌曲才行。

竹君點點頭,唱歌還難不倒她。只要他開心,甚麼都好。

至於宴會……早在出發前來西雅圖的時候,她就已經準備好了宴會的服裝。中國旗袍永遠是合宜而且大方的宴會服裝。她的身材並不高挑,不適合西洋的禮服。而且那些露胸或者露背的衣服,她穿起來挺不自在的。

旗袍的高叉雖然會小露腿部,但只是一種隱約的美感。總而言之,清楚自己的弱點就沒有必要拿自己的短處去比別人的長處。西洋禮服不適合她,但旗袍能夠創造出來的高雅氣質卻是慣走裸露路線的西洋禮服辦不到的。

艾利克預定的派對日期還有一個多月,足夠讓她做好準備。艾利克只請了20位客人,都是附近的鄰居與多年的朋友。所以她準備的那批汝窯與定白磁器夠用了。

西方人所熟悉的Wedgwood或者是rhead都是印花的複製品,而且杯口杯底收工都比不上曉芳窯,竹君相信她準備的這二套餐具一擺上檯面,一定可以賓主盡歡。

 

你可能會有興趣的文章

香港炒樓瘋狂 高官房事出包
最近香港樓價飆漲,早已超過97年的泡沫價格。以新界屯門的價格來說,每呎居然達到一萬元港幣之譜,約每坪130多萬台幣,市區價格當然不要說了。…
國安間諜爆料 前美國政要季辛吉被收買
海外中文媒體博訊近日發布消息稱,一位匿名的美國官員透露,中共國安部副部長祕書在過去五年向美國中央情報局出售了大量的中共絕密檔,…
樂趣經濟
現代的經濟活動,樂趣似乎已經成為關鍵因素。除了電影、主題樂園、線上遊戲等娛樂事業之外,許多的行業,如果缺乏樂趣,客戶便馬上流失,…
趨勢報報
 愛因斯坦預言被證實!美國科研團隊測出重力波 美國「雷射干涉儀重力波觀測站」(LIGO)2016年2月11日對外宣布,…
法律人轉做行銷 張玲琪為台灣香菇打下一片天
張玲琪小檔案 學歷: • 東吳大學法律研究所畢業 現職: • 華夏全方位國際有限公司總監 • 鄉菇香品牌總監 經歷: •…
8.藏人自焚 中國大型抗暴事件激增
西藏問題長期以來一直是人權團體和國際社會所關注的焦點所在。為了抵抗中共帶有毀滅藏族文化目的下的高壓統治,表達抗議訴求,從2011年開始,…
北京出馬溝通,特區政府靠邊
香港「回歸」13年的7月1日,泛民從2003年開始「循例」組織遊行要求普選。這次泛民雖然因為對政改方案陷於分裂狀態,但是還有5萬人參與遊行…
當代醫俠陳志瑜 榮獲台灣十大傑出青年
甫當選「2018年台灣十大傑出青年」的陳志瑜,稱其為青年俊彥分毫不差。展開其履歷,令人眼睛為之一亮,有太多名稱可以描述他:醫生、學霸、…