中國經濟社會系列

中國日益沉重的失業噩夢

2009年2月7日北京的就業博覽會上萬頭鑽動。面對大量失業人口,當局開始擔心將引發社會動盪。
2009年2月7日北京的就業博覽會上萬頭鑽動。面對大量失業人口,當局開始擔心將引發社會動盪。
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第33期
何清漣

今年,失業大潮引起的職業恐慌感和信心危機正在中國社會上空瀰漫。而且這一波失業大潮對中國勞動力市場的襲擊與以往不同,幾乎是涉及高級專業勞動力、熟練技術勞動力與只能在勞動密集型產業就業的初級勞動力三個層級。其中農民工與高校畢業生以其數量龐大與就業狀況暫時無法緩解而最受注目。

中國失業群體到底有多龐大?

中國失業群體到底有多龐大?看官方的「城市登記失業率」,永遠無法知曉真實情況。以下是筆者蒐集到的數據及對這些數據的解析:

有關農民工的失業數據:國務院發展研究中心統計的失業農民工數量是3,000萬,中央農村工作領導小組辦公室主任陳錫文給出的數據是2,000萬人。另據官方測算,每年新增待業農民工500萬。而原勞動與社會保障部(現改名為人力資源與社會保障部)部長田成平2008年3月曾公開透露過農村失業人口突破2億人,城市失業者達5,000萬。如果注意到「農民工」與「農村失業人口」這兩個說法的區別,前者指的是外出打工的農民,後者包括留在農村無事可做的農村人口。再考慮到田成平公布數據之時,長江三角洲與珠江三角洲的失業大潮還未出現,就會相信農村過剩勞動力早就超過了2億。

據估計,今年失業大學生至少將達到1,000萬人(其實包括歷年累積的未找到工作者不止此數)。估計者是如此計算:今年需要就業的大學生611萬,往屆大學畢業生300多萬,兩項相加大約1,000萬。這部分人是計算在城市失業人口當中。田成平去年講城市失業人口至少有5,000萬,5,000萬人其實並不包括今年畢業的611萬大學生當中找不到工作的部分。許多高校畢業生離開學校後,只能斷斷續續找一些臨時工作,繼續依賴父母生存,與許多無法就業的高、初中畢業生一樣,淪為「啃老」(即成年後還依靠父母養活)一族。

失業群體的數據成了一個無法知曉真實狀況的謎,完全是中國當局有意為之。在民主體制國家,失業率數據是透明的。但中國卻有一個城鎮登記失業率。1月20日,人力資源和社會保障部公布數據,2008年四季度末全國城鎮登記失業率為4.2%。而中國社會科學院的一項調查顯示,中國城鎮人口的調查失業率大約是9.4%,兩者差異為5.2%。

外資企業裁員與白領階層的「寒冬」

在中國被視為「金飯碗」的外資企業也大量裁員。據路透社報導,中國一家人力資源公司最近所做的一份調查顯示,有超過四分之一的在華跨國企業已經開始裁員。根據對全中國範圍內多達356家企業客戶的調查得知,外資裁員企業的比例達到27%,裁員企業覆蓋的領域非常廣泛。

白領的失業規模不如農民工那樣龐大,但由於這部分人在社會中的相對優勢地位,他們的失業造成的社會影響會更嚴重。由於中產階層家庭負債率普遍偏高,許多人都有大筆的房貸需要按月償還,因此,工作不穩定性帶來的影響將會是巨大的。特別值得注意的是,白領或中產階層失業的特點之一,是其失業過程中造成的職位不穩定感和職業不安全感遠遠超過實際的失業狀況,他們的失業將使社會信心受到沉重打擊。

中國能解決自身的失業難題嗎?

一般而言,失業率高低取決於兩個因素:一是人口結構以及每年進入勞動年齡人口的比例;二是經濟成長的速度。但各國情況有差異,有人根據各國人口構成的情況,以經濟成長能保證勞動力就業成長的需要為依據,界定過各國經濟衰退的臨界點:歐美等發達國家0%,印度6%,其他發展中國家3%~5%,中國8%。這就是中國政府拚命也要保8的原因,因為8%的經濟成長速度在其他國家意味著高成長,而在中國只是經濟免於衰退的臨界點。一旦陷入經濟衰退,已經非常嚴重的失業問題將會繼續惡化。中國方面的估算是:經濟成長每下降1%,就將增加約千萬失業人群。

面對日趨嚴重的失業,中國政府當然知道自己有如坐在火藥桶上。2月17日,全國總工會負責人孫春蘭公開表示,當前要嚴密防範「境內外敵對勢力利用一些企業遇到的困難對農民工隊伍進行滲透和破壞」。這說明中國當局已經充分意識到失業問題帶來的壓力。 

為了減輕壓力,當局幾乎用盡了各種想得出的方法。比較聰明的辦法是增加投資促進成長,但這種投資是否生效要看資金投往甚麼領域,根據測算,在不同產業部門增加邊際投入形成的就業機會不一樣,以邊際投入增加1萬元為例,在餐飲業可以帶動就業0.247人,但在金屬製造、電力、機械製造、化工等在內的重化工業增加邊際投入1萬元,則帶動的就業人數只在0.05人以下。但扶持民間創業以及為中小企業注入資金、從來就不是政策扶持的重點,這裡有銀行本身對貸款安全的考慮。

愚笨的辦法之一是限制企業裁員。今年2月,中國國務院發出《關於做好當前經濟形勢下就業工作的通知》,其中規定,凡企業需要裁減人員20人以上,或者裁減不足20人但占企業職工總數10%以上的,企業需提前30日向工會或者全體職工說明情況,聽取工會或者職工意見後,向當地人力資源社會保障行政部門報告裁減人員方案。這等於加重企業負擔,迫使企業想出各種方式來規避約束。

還有可笑的辦法,比如各地政府下達任務,要求多開辦企業招聘會議。比如廣東省被指派在春節後開辦一萬場企業招聘會,訂單大量減少的東莞市,被攤派的任務是開辦900場招聘會,平均每個鎮要開辦30場。諸如此類的辦法還有許多,比如鼓勵大學生到幾乎沒有任何就業機會的城鄉基層、中西部邊遠地區謀求「發展機會」。

中國的失業問題不是一個短期內可以解決的問題,它與中國的人口資源狀態有關。在近30年內,這都是一個長期伴隨中國的巨大陰影。

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