政黨輪替對尋租行為的影響

政治競爭和政黨輪替可以有效抑制尋租活動,而反對黨的存在與競爭才是關鍵。圖為中華民國2016年總統大選,國民黨朱立倫、親民黨宋楚瑜、民進黨蔡英文進行辯論的電視畫面。
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第164期
林茂昌
林茂昌為台灣知名的翻譯家,翻譯過多本重量級財經著作,如葛林斯潘的回憶錄《我們的新世界》、暢銷書《黑天鵝效應》、《師父》、《馬丁沃夫教你看懂全球金融》、《大債時代》等。曾任台証期貨總經理、期貨商公會理事。自2004年即財務獨立從事價值投資。2011年出版第一本著作《我的職業是股東》,廣受好評。

2016大選結束,我們又進行了一次政黨輪替。投資界的朋友見面免不了要談大選結果對股市和經濟的影響。許多好友都從藍綠的觀點提出精闢見解,但我比較關心尋租行為,因此就把重點放在政黨輪替對尋租行為的影響。

讀者可能對「尋租」這個專有名詞感到陌生,所以我們就先介紹甚麼是尋租,用口語來說,大家都很熟悉,就是運用政商關係來謀取利潤。

 

何謂「尋租行為」?

我曾經在〈占位置遊戲〉與〈新經濟2.0:再談經濟租〉兩篇文章中向讀者介紹了「經濟租」的概念,並探討「尋租行為」所造成的影響。用經濟學家克魯曼(Paul Krugman)的說法,所謂的經濟租,就是「沒有生產的利潤」,也就是不勞而獲的利益:例如壟斷利益、特許利益等。在現實生活中,這種利益往往和政府法令與行政公權力有密切關係,而且利益龐大,所以就有所謂的「尋租行為」出現。簡言之,就是經營政商關係,取得一個特殊的獲利地位或資格。

尋租行為未必非法,甚至於大多合法,但經濟學家史迪格里茲(Joseph Stiglitz)認為它是造成今天所得分配嚴重不均的重要因素之一,因為尋租者所獲得的利潤並不是來自實質生產,而是由社會的其他經濟活動所供養。

可想而知,當一個經濟越是處於停滯不前時,企業財團越傾向於透過政商關係或遊說立法取得利益。於是資源的分配環境,就越加偏袒富人,而對中產階級等老百姓造成越來越沉重的負擔。當分配不均嚴重到一定程度之後,必然進一步影響經濟活力,於是又引發更嚴重的尋租活動,進入一個惡性循環。

我們有沒有辦法跳脫這個惡性循環呢?

表面上,這是經濟停滯和分配不均問題,實際上,它卻涉及到政治問題,不容易用單純經濟手段去解決。畢竟,任何立意良善的經濟政策,被利益團體動用關係遊說影響之後,都會失去作用,甚至帶來反效果。那麼,尋租行為和政治結構之間是否存在一定的關係?

美國北卡羅萊納大學政治學者瓦古多華(Milada Anna Vachudova)對中東歐(East and Central Europe)六個國家的研究,提供了一個頗有參考價值的論點。東歐諸國自1989年紛紛從極權的共產制度走向民主,分別產生了不同程度的尋租行為。我們知道,當一個國家從極權走向民主時,經濟也逐步自由化,在這個過程當中,相關的法規與資源開放,都是由統治菁英所制定的,因此,他們有很大的機會圖利少數利益團體,而造成整體社會的負擔。瓦古多華發現,政治競爭(political competition)扮演關鍵角色。

波蘭、匈牙利、捷克斯洛伐克這三個國家有強大的自由民主政黨,在1989年之後便上台執政,阻斷了舊菁英勢力的長期把持政權和尋租行動。羅馬尼亞和保加利亞二國則相反,反對黨弱小,舊共產菁英在1989之後仍長期執政,從而有嚴重的尋租行為。斯洛伐克則介於以上兩種極端之間,舊共產菁英1989之後執政了一段期間才下台,其尋租活動也介於兩者之間。

 

「政黨輪替」可有效抑制尋租活動

總之,政治競爭和政黨輪替可以有效抑制尋租活動,而反對黨的存在與競爭才是關鍵。譬如說,一個國家有A和B兩個主要競爭政黨,當A黨執政時,利益團體自然是找A黨建立尋租行為,但這個尋租行為的利益,在B黨的競爭和監督之下,不可能無限制擴大。假設A黨的尋租活動過於猖獗,由於尋租的利益就是全民的負擔,人民勢必苦不堪言,轉而支持B黨,最後造成政黨輪替。

就利益團體的角度看,尋租活動需要花費成本去建立關係和遊說,在一黨獨大長期執政的環境之下,同樣的成本可以有很大的長期的效益;但是在兩黨或多黨競爭,而且經常政黨輪替的環境下,尋租效益就會偏向短期的小型利益,可是活動成本卻沒有降低,在成本效益的考量之下,也許就會打消尋租的念頭了。

但尋租活動的成本效益實際上並不明確,也不易估算,因此,有的利益團體基於主觀的判斷,認為尋租活動就是富裕之路,而不惜花費鉅資和精神去經營,並以此為傲。這樣的團體和企業,在政權輪替時,偶爾會措手不及而爆發毀滅性的災難。翻開歷年股票下市名單,除了經營不善、大股東掏空、市場派炒作之外,有一類就是過度涉入政商關係,暴起暴落,名單就不在此贅述了。

這次政黨輪替之後,是否會出現上述的企業倒閉事件,我們不得而知,但就社會整體而言,這種企業淘汰即使發生也是健康的,讓資源分配回歸正軌。

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