澳媒觀察

「身在福中不知福」的澳洲人

澳洲國民保健系統Medicare官方網站首頁。
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第32期
曾錚

最近澳洲「全國衛生及醫院改革委員會」公布了一份改革澳洲醫療系統的過渡性報告,在澳洲媒體引發了廣泛的討論,也讓來自中國大陸的筆者不由得發出澳洲人「身在福中不知福」的感慨。

澳洲全民健保,世界最完善

澳大利亞的全民醫療保健系統被公認為全世界最公平、最完善的體系之一。凡是澳大利亞和紐西蘭公民,擁有澳洲永久居住權、或正在申請永久居住權的,都可以申請加入國民保健系統,英文叫Medicare。

加入此系統後,在公立醫院及參加此計畫的醫生處看病免費,住院免費(住院時連伙食費都免),化驗和檢查,包括X光、病理化驗、眼部驗光檢查、大部分手術及其他治療費、某些牙醫手術、唇裂畸形手術相關的治療等等,也都免費。

藥物方面,也有一個針對全民的藥品補貼計畫(Pharmaceutical Benefits Scheme,PBS),只要是在此計畫之內的藥物,一張藥方上的藥品無論到底值多少錢,病人只需付32.90澳元(約合新台幣733元,人民幣144元。這是2009年最新收費標準。該數字隨物價指數逐年調整),低收入的病人只付5.30澳元(約合新台幣119元,人民幣24元)。不足的部分由政府支付。

對一般人士,如果一年自己出的藥費已超過1,264.90澳元,那麼往後就不用再交藥費了,對低收入人士,如果已付藥費已達到318.00澳元(約合新台幣7,148元,人民幣1,405元),那麼本年度也就不必再交了。

人人看得起病,住得起院

另外,在澳洲,醫院和醫生是不賣藥的。處方開好後,病人自行到滿大街都是的藥房(Pharmacy)去拿藥(許多購物中心裡也有不只一個藥房)。醫生的收入跟賣出去多少藥之間毫無關係,這樣就杜絕了中國大陸病人被迫在醫院買藥而「挨宰」的弊病。

除Medicare公費醫療外,還有約40%的澳洲人購買私人醫療保險,可以享受私立醫院更多的服務。

全民醫療保險計畫的資金來源約20%為個人上交,另約80%由政府撥款。個人交款按收入的1.5%計算,年收入5萬的,一年只需交約750元。收入低到一定水平,17,309澳元到30,431澳元以下(不同情況有不同計算方法),就不必交這筆錢了。

總的來說,澳洲每年的醫療開支在1,000億澳元左右,相當於GDP的9.5%。

從理論上說,在此制度下,任何人不存在看不起病、住不起院、吃不起藥的問題--很多時候,只要把人人都有的國民保健卡(Medicare Card)拿出來晃上一晃,刷上一刷,連現金都不必動用,醫院或醫生會直接找國民保健(Medicare)中心要錢,非常方便。為甚麼還需要改革呢?

最大的問題,還是在於投入不足,公立醫院缺醫生、缺護士、缺床位,讓患者等待時候過久。另外還有系統設置不合理,患有慢性病、精神病的、同時患有多種疾病的病人,以及土著人等等,接受治療的狀況不盡人意。

再有,此國民保健系統是1984年建立的,但隨著時代的發展,人類的疾病也在飛速的「發展」著,因此也很多新情況是舊體制對付不了的,也需要改革。

劫富濟貧,得隴望蜀

本屆澳洲政府上台之前,就承諾將對受到多方詬病的現有醫療體系進行改革。這次由「全國衛生及醫院改革委員會」發布的過渡報告,是改革的第一步。報告針對現有問題,共提出了三套改革方案。第一套方案基本是延襲現有的由聯邦政府和州政府共同承擔責任的體制,所改革的只是聯邦和州政府各自承擔費用的比例。

第二套方案是收回州政府對公立醫院的管理權,由聯邦政府成立統一的管理體系,建立地區性管理機構,統一管理醫院及社區醫療服務中心,將戒煙、戒毒、性健康、學校及公共牙科服務、健康教育、救護車系統等統一管理起來。如果實行這套方案,將需要240億澳元的「轉型」資金。

第三套方案被稱為「美國式」方案,是採取強制性國民保險計畫,即強制國民按收入比例交納醫療保險金,但卻可以在多家保險公司之間進行選擇,哪家保險公司提供的條件好,就把保險金放入哪家。保險公司可以是國營的,也可以是私營的。這樣引入競爭機制,最終讓病人獲益。

關於這三套方案,目前說好說壞的都有。公布過渡報告,正是為徵求公眾意見。詳細的建議共116條。在聽取公眾意見之後,全國衛生及醫院改革委員會將於今年年中出具最終報告。

相對中國大陸人民來說,澳洲人有如此完善、如此「劫富濟貧」、如此讓人無「後顧之憂」的醫療保健系統,還這麼「得隴望蜀」。要是讓他們生活在很多人得了病無錢醫治唯有等死的中國大陸,那可又如何是好呢?

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