封面故事

連記茶莊 古典中的茶風情

「連記」是一間典雅的中式茶館,風情別具。
「連記」是一間典雅的中式茶館,風情別具。
李唐峰
第25期
藍慧中
「茶跟生活是連在一起的,茶不只是喝的,它是藝術,也是美學。」
連婀娜秉持這樣的理念推廣生活茶,
教朋友如何在生活中泡出一壺好茶……

秋的傍晚,尋訪連記,走在茶山的巷弄裡,除了秋蟬的鳴叫,四野十分安靜。突然眼前一男子迎面而來,還不待細想慢看,男子一個轉身,躍過旁邊高牆,瞬間消失在夜色中。正疑惑間,眼前又出現一間典雅的中式茶館,「連記」兩字在柔黃燈影中,跳動著輝光。

初識連記茶莊,就是在這樣恍如置身中國武俠片場景的氛圍中,感受到它的幽靜獨特和風情別具。

國畫中走出來的茶班長

一襲唐裝、纖細高挑的連婀娜,人如其名,溫婉地請大家上座、喝茶,自然而優雅,彷彿她天生就是為茶而下凡。一抹淺笑,不多話,先砌上一壺茶,手執茶壺,細細繞一圈,立即滿室茶香。茶還沒入口呢,已先陶醉。

「我學茶已經三十幾年了!結婚前就開始學茶道,先生過世後,更把全副心力都投入茶的世界。」愛茶、惜茶,製茶、焙茶,這位當地人尊稱為連姐的茶葉產銷班班長說:「要做一道好茶,一定要有用心、耐心和愛心,而且要一步一腳印慢慢走,才能做出好茶。」

一步一腳印,連婀娜不但長期走下來,18年來更堅持著一定的品質。這樣的堅持,也影響著下一代接班人兒子建樺和瑋琛。年輕的建樺,認真沉靜。從國外留學回來的瑋琛,外語流暢,負責接待外國訪客。母子三人努力傳承著連記茶莊一路走來的獨特品味。

你對茶好,茶知道

自詡用生命來經營茶的連婀娜,認為茶就像小孩一樣,要細細呵護、好好對待,它才會好。她最喜歡講的一句話就是「你對茶好,茶知道」。

強調要想種出好茶,得先要有好的土壤;要土壤好,就不能用化學肥,不能用殺草劑,要用人工除草,放有機肥。連婀娜說,讓茶在成長的環境中,吸收到最好的養分,才會種出好茶。

連婀娜也說,做茶是很辛苦的一個行業,好的茶不是像生產線上,一個模型出來,就能造出成百上千的固定產品。從開始種到可以採收,至少要經過二、三年,中間還得靠老天幫忙。採收後還要很認真地去烘焙,調整到最好,讓消費者滿意,這中間要花非常大的精神,因為環環相扣,每個環節都要小心謹慎。

因為用心種茶製茶,以及追求完美的態度,連記茶莊的茶葉品質屢屢獲得肯定,也吸引了許多遠近客人前來,其中還包括從國外慕名而來的西方人,賞茶品茶。連婀娜把中國傳統女性外在的溫柔婉約、內心的堅毅剛強,揉進茶葉中,讓你輕飲一口,生香,再飲一口,回甘。

提倡生活茶,茶道在生活中

「茶跟生活是連在一起的,茶不只是喝的,它是藝術的一種,也是美學的一種。」因為這樣的理念,連婀娜一直在推廣生活茶,她教朋友如何在生活中泡出一壺好茶。

「先讓桌面呈現美感,然後從壺到杯子,慢慢去做調整,從小的地方到大的地方,逐步可以把家布置到非常的完美。」由準備泡一壺茶開始,過程中逐漸美化相關的一切,最後能讓自己的家變得乾淨漂亮,所以連婀娜說,提倡生活茶,就是提倡美學,那是文化的一部分。

同樣的道理,茶的濃淡因每個人的喜好不同,也可以隨個人體會去逐漸找出最適宜的口感。連婀娜說,就跟做人一樣,可能要經常地去修正、去調整,才會讓自己越來越好。

連婀娜將生活茶融合進周圍環境和自己的修為中。

現代人喝茶總是太匆忙,連婀娜要大家靜下心來,先欣賞茶葉,再執杯聞香,最後用三口喝完一盞茶,她希望來連記的人,都能用心體會茶中蘊含的人生真味。

擁茶香入眠,好夢連連

「入寶山豈能空手而回!客人老遠來到台東茶山,不能就此空手而回,要懂一點這邊的茶,瞭解一點這邊的茶。」所以連記在2000年成立了台東第一家合法民宿,開放自己的家,讓喜歡茶的人能靜靜住下來,一起分享茶的文化。

走上茶莊的二樓,就是民宿客房,沿著樓梯走道,一路可看到特別布置的茶文化,包括各式精緻的茶具、雅緻的木質家具、茶的典故、茶鄉的傳說,連房間也以各種茶來命名,蜜香、佛手、武夷、金萱、東方美人,加上淡雅簡單又特別的中國風布置,讓人彷彿掉進茶的世界,在茶香中恬然進入夢鄉。

夜晚,可以到茶莊後面的工廠,看一下製茶的過程。最特別的是「談茶時間」,女主人會用山泉水親沏一壺好茶,敬邀遠來的客人,一起品茗。從最簡單的怎麼泡一壺好茶談起,了解茶的品種、茶的故事,賓主在茶的國度裡優遊,讓茶水洗盡旅途和生活中的疲累煩憂,讓身心靜靜沉澱。

整合社區,打造茶鄉新風貌

在茶山住了近20年的連婀娜,不止「獨善其身」,最可貴的是「兼善天下」,她認為各自為政、同行相忌的觀念是落伍的:「因為茶是茶山主要的產業,每一戶都在做茶,應該把力量結合起來,讓外面的遊客來到高台,看到的就是這裡的好茶。」

「用群聚打出共同的品牌,建立共同的產品,產品再分級包裝,讓客人只要看到這樣的包裝,就會有信心。」連婀娜強調,山上的農民其實非常辛苦,而這些辛苦是外來客看不到的。打出品牌後,來玩的遊客會很輕鬆準確地找到最合宜的伴手禮,往後還可透過宅配繼續訂購,這樣對農民的直接回饋,對消費者的品質保證,都有幫助。

連婀娜說,把群聚帶起來以後,其實不是自己好,是整個地區好,地方觀光帶動了,自己的店也才會有人,因為用這樣的模式去思考,所以覺得成立群聚對地方的發展是一個好機會,就盡量帶動大家去做!

細心又熱心的連婀娜,用生命經營茶,也帶頭為鹿野地區的整體發展,努力推動公共事務。連記茶莊,教你、陪你用心融入當地的茶世界,也要讓全世界的人,看到鹿野茶鄉群聚的樂活精神。

茶蟬一味,順應自然的風味

秋天訪連記,喝到一款如花蜜般香甜的紅茶,經過主人介紹,原來它是一種夏季收成、產量極少的珍貴天然紅茶,因為芳香如蜜,所以叫蜜香。它的產出,代表天然有機的指標,這其中,還有一段動人的故事。

原來鹿野的茶農在種茶時,嫩葉通常會受到一種叫小綠葉蟬的昆蟲叮咬,因為賣相差,因此茶農決定製成全熟的紅茶。結果茶葉在烘焙之後,竟然散發出令人驚豔的芳香,泡起來更有一般紅茶所沒有的甜韻與果香,蜜香紅茶就這樣無心插柳柳成蔭。

爾後為了蜜香紅茶的生產,鹿野茶農更徹底施行無毒農業栽培,讓小綠葉蟬在每年夏天,都能來叮咬茶的嫩葉。不施農藥讓小綠葉蟬有了生機,茶農也因為小綠葉蟬的到訪,製出蜜香紅茶,證實了不用農藥、順乎天意,人與自然共存共榮的道理。

因為這樣的因緣,最早開創蜜香紅茶的連婀娜,運用巧思將其命名為「茶蟬一味」,成為連記最具特色的品牌。樂活村群聚成立後,為了讓群聚有一個特殊的產品做代表,連婀娜便又主動將「茶蟬一味」提供出來,作為群聚的共同品牌,但各自烘焙、分級包裝。

蜜香紅茶因為原料與一般紅茶完全不同,是一種純天然、可遇不可求的珍貴產品。連婀娜教大家用蓋杯沖泡蜜香紅茶,只要放置約五分之一的量,熱開水沖泡30~50秒,立即將茶湯倒出。香甜的滋味,讓人久久回味。

 

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