天下趣聞

搶搭生質能源列車 美郵政局反吃大虧

美國郵政局採購的環保車節能成效不彰,將嘗試改用氫氣燃料動力車。
美國郵政局採購的環保車節能成效不彰,將嘗試改用氫氣燃料動力車。
Getty Images
第14期
李達任

為了搶搭生質能源列車,美國郵政局卻付出極大的代價。在1999~2005年間,美國郵政局共買了3萬餘輛利用乙醇為動力的卡車與小型休旅車,但事與願違,耗油量卻遠超過普通汽車。

根據美國郵政局這9年行駛下來的結果顯示,捨克萊斯勒Jeeps車種改採較大引擎的福特Explorer後,油耗增加29%。而另一個問題則是,生質能源加油站太過稀少,這對必須上山下海的郵政勤務車而言,無疑是個死穴。

郵政局表示,由於乙醇所含能源比值低於汽油,導致單位油耗里程數變低。根據美國能源部的數據顯示,如以純汽油在1.03加侖所能跑的里程數為基點,E85(85%酒精)汽油需1.33加侖,E10也要1.03加侖才能跑完。

如果說是為了環保,一向鼓勵生質能源的美國政府理當立法普設加油站才是,但是全美18萬個加油站,卻僅有1,560座販賣E85乙醇汽油,而2006年售出的乙醇汽油中,E85僅占1%,其餘皆為低濃度混合乙醇汽油。這讓郵政局採購的環保車毫無用武之地,而被迫採用傳統能源。郵政局表示,目前只有1,000輛車左右真正使用乙醇燃料。

美國國會在2007年通過的「能源自主及安全法案」中提到,希望能在2015年將乙醇產量增加到每年150億加侖。同時,石油公司於傳統汽油中每添加1加侖乙醇,將獲得0.51美元的退稅。

然而,美國郵政局的案例顯示,這樣的政策在缺乏如普設高濃度乙醇加油站等其他相關配套措施下,似乎難能起到節約能源、降低空污的目標,更由於美國以玉米做為乙醇生產主要原料的做法,以及立法上的生產鼓勵措施,徒然擴大了糧食生產缺口。據統計,每生產1億加侖的乙醇,約需消耗85.7萬噸的玉米,以美國2007年65億加侖的乙醇產量來看,總共消耗5,571萬噸玉米,占世界總產量(6億噸)的9%,美國總產量(2.4億噸)的23%,這正是造成近年來糧食穀物連帶飆漲主因。

美國1年的汽油消耗量高達1,369億加侖,以2015年11%的轉換率要求來看,相對玉米需求將是目前全球總產量的21.4%,所造成的糧食缺口,在有限產能下,預估將促使玉米價格波動至少超過250%。

美國郵政局目前已停止高達40億美金的生質燃料車輛後續採購,而改採福特Escape的油電混合休旅車,並考慮進一步採用氫氣燃料動力車,以試圖尋找出最省油的動力方案。而所衍生出的「〈能源自主及安全法案〉是否切合實際」的問題,從產耗比例與糧價走勢來看似乎已現端倪。

你可能會有興趣的文章

如何走出財富的魔考
曾經的台灣首富王永慶在美病逝,二房及三房為遺產的分配吵得沸沸揚揚!財富,人所愛之-- 在漢朝時代,有位名為陸賈的太中大夫,是劉邦的謀士,…
明年頒禁菸令 中國準備好了嗎?
自2011年1月起,中國官方期望在所有的公共室內場所、公共交通工具、工作場所和其他可能的室外工作場所推行完全禁菸。消息出來後,…
阿丹的養雞實錄(四)
近期本欄目推出了阿丹在美國紐約州住家附近,幫一所農場照顧100隻蛋雞的攝影實錄。 如今,小雞們已堂堂邁入四個月大。阿丹說,…
數十年如一日 羅致政要做就要做到最好
「中美斷交後,我立志要當外交官,高中時就以政大外交為第一志願;大學為了出國唸書,用四年時間把一本英文字典背下來!」…
眼見為實?《穆荷蘭大道》潛藏的哲學
《穆荷蘭大道》(Mulholland Drive)是知名導演大衛.林區(David Lynch)的作品,劇情設定發生在好萊塢,…
揭開神祕「大外宣」計畫的面紗
從今年1、2月間開始,關於中國「大外宣」的新聞不絕於縷。這條消息的最早報導者是1月13日香港的《南華早報》。該消息稱,「…
川揚菜銀翼餐廳 名流俊士眷戀一甲子的美味
銀翼餐廳是不少台灣政商名流和文人雅士喜愛的聚集之地。歷任總統蔣中正、嚴家淦和蔣經國,歷任總司令和黨政軍高官,少帥張學良、趙四小姐、…
14個奇怪但管用的健康祕訣
身心健康是一切的根本,日常生活中一些看似很奇怪的小舉動,看似平常但是卻非常管用: 1、綠蘋果緩解焦慮:如果在地鐵、…