世界厭倦北京經濟模式 清算不可避免

▲習近平自給自足的經濟模式使中國過剩的產量輸出至海外,導致貿易關係惡化。資料照片。Getty Images
第256期
路克

全球貿易戰蓄勢待發,而中國正處於這場戰爭的風暴中心。對於北京的經濟模式,其清算早已不可避免。這一模式旨在以犧牲世界其他地區的利益為代價,來推動中國工業的發展,中國的貿易夥伴對此已經厭倦不堪,未來可能迎來一波保護主義浪潮,給中國和全球經濟帶來潛在的可怕後果。

美國宣布將提高中國電動汽車關稅

美國總統拜登5月宣布,將把中國電動汽車的進口關稅提高4倍,達到100%,也將提高鋼鐵、鋁、醫療設備、半導體、太陽能電池和鋰電池等產品的關稅。中國政府對此立即提出抗議並威脅要採取行動。

中國和歐美國家的貿易關係的惡化並非不可避免,但已經成為現實。中國領導人習近平未能藉由降低貿易戰可能性的經濟改革方式來應對,面對與美國的對抗,現在他更不可能進行改革,結果是貿易衝突和政治緊張局勢加劇。

拜登瞄準電動汽車行業事出有因。北京希望主導該行業,並將用國家力量支持中國企業,如今中國已經成為電動汽車行業的領導者。中國在最近的北京車展上展示了至少278款電動汽車車型,這表明市場上出現了139個電動汽車品牌。雖然中國汽車市場已經陷入僵局,但並沒有阻止中國智慧型手機廠商小米介入該行業,其首款電動汽車成為車展焦點。

 

2024年4月16日的空拍照片顯示了中國江蘇省蘇州市太倉港國際貨櫃碼頭堆放的出口電動車。Getty Images

▲2024年4月16日的空拍照片顯示了中國江蘇省蘇州市太倉港國際貨櫃碼頭堆放的出口電動車。Getty Images

 

中國汽車生產過剩傾銷海外

2023年中國與日本爭奪全球最大汽車出口國的稱號,目前中國汽車業的生產能力幾乎是中國消費者購買量的兩倍。雖然電動汽車的需求仍在增長,但車商仍在增加產能,例如:比亞迪計畫2026年將電動汽車產能增加一倍以上。但是,中國消費者無法消費這麼多產量,尤其是在經濟放緩下,中國車商正在將剩餘產品轉移到全球市場。

中國汽車大量外流引起美國和歐洲的不滿,因為中國政府過度支持和推動中國龐大的汽車行業,使美歐車商受到大量廉價中國汽車的威脅。美國國務卿布林肯(Antony Blinken)4月下旬訪問中國時表示,中國產能過剩問題是華盛頓的「首要和中心」議題,中國工業「湧入市場,破壞競爭,使世界各地的生計和企業面臨風險」。德國總理蕭茲(Olaf Scholz)4月訪問中國時也表達了類似擔憂。

大約十年前,中國通過「中國製造2025」工業計畫,將電動汽車作為國家特殊援助對象。美歐的商界領袖和政策制定者擔心,北京對其青睞行業的支持會扭曲全球市場,包含稅收減免、低息貸款、使電動汽車更便宜的補貼以及其他援助都隨之而來。這些干預措施也鼓勵私人資本介入,結果是對初創企業、工廠和供應鏈的投資激增。

各國政府都在一定程度上透過政策干預來促進本國工業發展,但中國的干預力度更大。華盛頓戰略與國際研究中心2022年的保守估計,中國2019年支持工業的支出為2,480億美元,達到美國的二倍。

中國汽車業快速發展,然而經濟卻在放緩。投資公司Automobility創始人比爾.拉索(Bill Russo)說,汽車製造商高估了中國汽車市場的增長,由於經濟不景氣、疫情大流行等因素,乘用車銷量仍低於2017年的水準,「此類投資一直是從中國經濟增長中獲利的公式,將在某個時間點進行清算,這就是我們現在面臨的情況。」

鋼鐵、鋰電池、太陽能板殺價競爭

生產過剩的問題不僅限於汽車,還包含以下各產業:中國鋼鐵行業接近創紀錄的鋼鐵出口已成為產量過剩的「釋放閥」;中國5月初發布法規草案,遏制鋰電池製造業的擴張;中國太陽能電池板(另一個由中國公司主導的行業)供過於求,正在壓低價格並擠壓利潤;中國對製造「傳統」晶片(使用舊技術的晶片)的投資激增,可能湧入全球市場。

面對中國的攻擊,世界各國政府都在介入,保護本國產業。歐盟委員會正在調查中國對電動汽車的補貼,預計將對中國電動汽車徵收15%~30%的關稅,但仍可能不足以阻止中國汽車製造商;智利已經對一些中國鋼鐵產品徵收關稅;巴西實施配額和關稅,阻止中國廉價鋼鐵湧入。

北京可以藉由改革國內市場來抵禦這些限制。中國供應過剩的另一面是需求疲軟,這不僅是增長放緩造成的,也是整個經濟模式造成的。北京大學中國經濟專家麥克‧佩蒂斯(Michael Pettis)指出,北京的管制政策有一個副作用,就是會將財富從家庭轉移到工廠,所有的經濟激勵措施都是對製造業的資本投資,其經濟模式有利於生產者而不是消費者,這壓低了家庭收入並限制了消費支出,使得內需不足,中國工業被迫向國外尋求客戶。

鼓勵中國家庭增加消費、減少儲蓄的新政策可能緩解這個問題,方法之一是加強中國薄弱的社會安全網,但是自由化改革可能削弱共產黨對經濟和社會的控制,不可能實施。中國的工業巨頭別無選擇,只能將過剩產能投入到全球市場,以維持增長和就業。2023年中國對173個經濟體實現貿易順差,只對50個經濟體出現逆差,商品貿易順差超過8,000億美元。

習近平的經濟目標:自給自足

習近平似乎決心讓事情變得更糟,他實現「自給自足」的主要經濟目標是減少從其他國家購買商品,並用中國產品替代外國商品,特別是綠色能源等具有戰略意義的行業,但這樣做會引發更激烈的貿易爭端。

重點是中國不僅出口了「太多東西」,而且出口了「太多問題」,它還在輸出經濟問題。習近平打算以犧牲其他國家的工人和公司為代價來維持中國的就業和工廠,避免在國內進行必要但可能具有破壞性的改革。但這意味著他實際上正在破壞「中國崛起」的偉大希望。更加富裕的中國本應成為全球繁榮的引擎,而習近平的版本是提倡保護主義和對抗,反而威脅到繁榮。

世界各地的政治家面對國內政治壓力,被迫保護本國經濟免受習近平戰略的影響,這將導致貿易戰,從而惡化與北京的關係。這對全球經濟或地緣政治穩定來說都不是好結果,但習近平的政策使其無法避免。

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