電子書閱讀器戰國時代

kobo、Pubu、Hyread 搶占電子閱讀兵家之地

▲樂天kobo閱讀器的防水功能受到民眾喜愛。謝平平攝影
第254期
謝平平

不像買實體書「一次解決」閱讀需求,想看電子書,除了「軟體」數位內容,還得藉助「硬體」電子書閱讀器方能竟功。愛書人該如何選擇適合的閱讀介面?

 

樂天電子書營運本部長周立涵。樂天提供

▲樂天電子書營運本部長周立涵。樂天提供

 

樂天Kobo電子書平台:漫畫、小說成長迅猛

2016年,是出版人最驚惶的一年,出版總數一口氣大減數千本,出版產值170億(不計出版業中、下游之交易金額),與2006年的350億相比,跌幅超過一半。當時,樂天正在台著手建置數位內容平台,Kobo電子書營業本部長周立涵表示,當時樂天看好台灣對科技、數位、網路的高接受度,因此並沒有被嚇到,反而按時推出電子書平台與多款閱讀器,擴大台灣電子書市場規模。

樂天身為跨國集團,電子書平台上不只提供中文書,也與全球數位發行商OverDrive合作,讓用戶不用轉換平台、更換帳號,就能順利購入外文書籍,尤其日本書籍價格相當優惠。周立涵表示,電子書在不同國家的電子書市場,發展特色也不同,如:歐洲鍾愛6吋閱讀器,台灣則偏好7.8吋、10吋的大尺寸;有聲書市場在台發展未達預期數量,但在美國卻一路長紅。

目前該平台以商業管理書籍業績最好,成長最快速的為漫畫、小說;此外,社會趨勢也會帶起購書風潮,如:《茶金》、《斯卡羅》等。

而在歐洲推行相當成功的訂閱制「Kobo Plus」,今年也將在台灣推出服務,只要出版超過三年以上的書籍,都可納入「訂閱制」方案,以滿足中、重度閱讀者的不同需求,也攪動平台上的一池春水──台灣每年出版新書數量超過三萬本,並非每本都能被看見,「訂閱制」可讓許多書籍重新被看見。

談到2016年開拓台灣市場的難題,周立涵表示,當時出版社都沒有將電子書版權納入合約,因此能上平台的作品多以能找到作者為要,雖然要重新簽約,但大型出版社都相當支持。2019年底,COVID-19疫情爆發,原以為電子書市場後繼無力,卻意外發現業績翻倍成長,驗證了樂天當初對台灣市場的判斷。

 

樂天kobo閱讀器在2024台北書展上受到熱烈關注。謝平平攝影

▲樂天kobo閱讀器在2024台北書展上受到熱烈關注。謝平平攝影

 

Kobo閱讀器外觀線條俐落,且有實體按鍵,方便單手使用。但為何選擇封閉式系統?周立涵表示,Kobo希望「專機專用」,讓消費者專注在閱讀上,因此非常講究硬體設計,「如果是觸控式,水底下就不能用了。」7吋閱讀器是該平台暢銷機種,但他更喜歡適合看漫畫的8吋閱讀器。

周立涵分析,台灣電子書市場已進入成長期,閱讀器乃兵家必爭之地,Kobo今年預計推出彩色閱讀器,屆時將可吸引更多非文學類書迷。

 

Pubu創辦人蔡競賢。謝平平攝影

▲Pubu創辦人蔡競賢。謝平平攝影

 

Pubu 創辦人蔡競賢:封閉式、開放式系統並存

從研究所期間就決定不走學術研究路線的蔡競賢,在iPad問世該年,投入了電子書平台的創業,iPad大小方便於閱讀雜誌、書籍,甚至論文,帶動一波電子書平台的成長。而早早投入電子書平台的Pubu(意為「Publish Urs (Yours)」),也在多年觀察後,推出了金屬機身、開放式系統的閱讀器,並開放DRM-Free檔案,讓購買者下載。

 

Pubu電子書閱讀器為金屬機身,較為堅固。Pubu提供

▲Pubu電子書閱讀器為金屬機身,較為堅固。Pubu提供

 

今年台北書展,Pubu推出7.8吋搭配「終生飽讀」方案,備貨一掃而空,整體業績增加200%,而其業績爆表與基期不高有關──2010年創立平台,2022年才首次推出7.8吋、單色閱讀器,2023年底開發出第二台10.3吋彩色閱讀器。

蔡競賢表示,一開始就希望採用開放式系統,但身為資工博士,他知道消費者有「無限可能性」,因此先觀察市場,在軟、硬體上下足功夫,如獨樹一幟的金屬機身增加堅固程度、加大儲存空間等。而彩色閱讀器面板與單色閱讀器完全不同,軟體也不同,要符合多工處理又要低耗電,難上加難,開發時間整整增加了三成,但研發成功,後續新機的開發速度就能增加許多。Pubu預計今年將再推出6吋、7.8吋彩色機種,將拚今年發貨。

 

Pubu大尺寸閱讀器方便閱讀漫畫,右手為無線翻頁器。Pubu提供

▲Pubu大尺寸閱讀器方便閱讀漫畫,右手為無線翻頁器。Pubu提供

 

社群中總有人討論開放式、封閉式系統的優缺點,「我認為,未來開放式、封閉式系統會並存,因為有人喜歡閱讀,有人習慣用平板做事情,閱讀器剛好大小差不多,又不傷眼,也自然的會被當成工作機。」

特別的是,Pubu提供DRM-Free版本讓購買者下載,以便在其他閱讀器、電腦上閱讀,以動物書聞名的O'Reilly出版社也採用了DRM-Free,當時對業界是個大新聞,還有人進行後續的盜版研究。但無論如何,台灣出版社如同唱片公司,聽到「免版權」、「免費」,心裡立刻擂起戰鼓。

蔡競賢表示,這是處事角度不同,有一位買過百萬電子書的會員問他,如果電子書平台關閉了,他買的電子書是不是全都得作廢?

又如,會員都很喜歡的TTS(Text to Speech)功能,也是有出版社擔心影響有聲書銷售。在出版社、消費者、平台中取得平衡,對他而言,也是難事。

台灣電子書滲透率目前約在7、8%左右,與美、日20%相比,仍有進步空間。蔡競賢期望,三到五年內,滲透率能達20%,屆時電子書售價將更有競爭力,也會讓出版社更有動力參與推廣。

 

凌網科技開發公共圖書館自動化系統、行動圖書館系統,曾獲台灣精品獎,HyRead為其開發之電子書品牌。圖為HyRead資深協理林柏村。謝平平攝影

▲凌網科技開發公共圖書館自動化系統、行動圖書館系統,曾獲台灣精品獎,HyRead為其開發之電子書品牌。圖為HyRead資深協理林柏村。謝平平攝影

 

一台HyRead 閱讀器:帶你圖書館走透透!

在圖書館界,凌網科技無人不知、無人不曉,六都中有四都的公共圖書館與自助借還書系統都是由該公司建置。為降低數位閱讀門檻,凌網繼續投入HyRead電子書平台,每年業績平均成長三成。資深協理林柏村表示,當時授權團隊分頭與圖書館、出版社簽約,也教導出版社如何寫電子書合約,「電子書的內容與服務愈多,消費者愈願意花時間閱讀,把閱讀器市場做大,這是國家競爭力。」

凌網在公共圖書館深耕多年,提供各式服務,包括台灣高教體系必備的學術期刊論文資料庫;台灣圖書館加上北美、東南亞,與其合作的圖書館約有上千家。也因此,HyRead電子書閱讀器最吸引人的就是,閱讀器中有一長串的國內各大圖書館選項,消費者只要擁有該圖書館帳號、或新註冊一個帳號,即可進入借閱圖書,即使該館遠在天邊。

 

HyRead可當數位相框的電子書閱讀器。謝平平攝影

▲HyRead可當數位相框的電子書閱讀器。謝平平攝影

 

林柏村強調,HyRead採開放式系統(僅一款6吋閱讀器為封閉式系統)即是希望能多元應用。以軟體見長的凌網開發之生活類APP相當有趣,如:數位相簿、日曆、留言板等,以所附電磁筆寫下的筆記可轉為文字、匯入電腦,可以練習數學的APP也將在4月上架。

 

連俞涵為HyRead電子書閱讀器代言人。謝平平攝影

▲連俞涵為HyRead電子書閱讀器代言人。謝平平攝影

 

去年台北國際書展,HyRead代言人連俞涵到場參與活動,連步行到攤位都十分困難,而今年台北書展業績強強滾,創下單日破百萬的佳績;僅在募資平台上公布的6吋彩色閱讀器,現場實機吸引許多消費者體驗,直接拉抬募資業績,因而獲封「優良募資廠商」。

今年6月,HyRead將再發布新一代10.3吋彩色閱讀器,搶攻大尺寸彩機市場,HyRead團隊也持續關注電子墨水技術與新技術。

不只觀察市場脈動,HyRead粉專也成了許願池,網友不斷提出各式新點子,如增加接聽電話功能。林柏村表示,公司尚在觀察真正願意買單人數若干,若真有特殊尺寸、功能的閱讀器上市,不排除借重募資平台上架。

 

 

 

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