葉門叛軍襲擊紅海 全球供應鏈危機一觸即發

▲葉門武裝組織「青年運動」(Houthi,又稱胡塞武裝)長期接受伊朗政府的資助,占領首都沙那(Sanaa)和西北部地區,與葉門政府軍和阿拉伯聯軍對抗。Adobe Stock
第253期
哨子先生

自從2023年10月爆發以哈衝突以來,為表示「聲援巴勒斯坦」,葉門武裝組織「青年運動」對以色列頻繁發動導彈和無人機攻擊,並在紅海襲擊「和以色列相關」的任何船隻。這導致近期通過紅海的航運量暴跌70%,甚至已經逐步影響全球供應鏈。

葉門是一個位於阿拉伯半島南端的國家,自2014年以來一直處於內戰的狀態。其中什葉派武裝組織「青年運動」(Houthi,又稱胡塞武裝)長期接受伊朗政府的資助,占領首都沙那(Sanaa)和西北部地區,與葉門政府軍和阿拉伯聯軍對抗。

「青年運動」多次被指控違反聯合國的武器禁運、招募童兵,以及發動對鄰國進行飛彈和無人機攻擊,在國際間惡名昭彰,有多個國家將青年運動列為恐怖組織。

 

紅海衝突持續升級,其效應開始擴散恐影響全球供應鏈。圖為剛通過蘇伊士運河準備駛向紅海的貨運船隻。Getty Images

▲紅海衝突持續升級,其效應開始擴散恐影響全球供應鏈。圖為剛通過蘇伊士運河準備駛向紅海的貨運船隻。Getty Images

 

紅海危機干擾重要航線 牽動全球供應鏈

2023年以色列與哈瑪斯的衝突爆發後,青年運動便開始在紅海水域攻擊商船,藉此表達對巴勒斯坦的支持,要求以色列停止在加薩所有軍事行動。2023年11月19日,青年運動發言人薩雷亞(Yahya Saree)發表影片,向所有船隻發出警告說:「與我們的敵人以色列有關的船隻,將會成為我們的打擊目標。」

青年運動以飛彈和無人機擾亂紅海的貨船,尤其針對駛經「曼德海峽」(Bab al-Mandab Strait)的商業運輸船隻。

曼德海峽位於紅海南端,連接紅海和亞丁灣,緊鄰葉門,是重要的航行運輸要道。這條紅海航線是全球最重要的原油與液化天然氣運輸途徑之一,同時也是重要的消費產品交通路線,這是因為全球的運輸關鍵要道「蘇伊士運河」就在紅海。光是一天,就有約920萬桶石油經由蘇伊士運河出口,占全球需求的9%。另外,全球也有超過4%的液化天然氣出口透過蘇伊士運河運輸。據說當蘇伊士運河滿載時,可容納全球60%以上的油輪,以及90%以上的散裝貨船。

自從青年運動多次攻擊紅海船隻後,包括總部位於丹麥的馬士基(A.P. Moller-Maersk)、瑞士的地中海航運(MSC)、法國達飛海運(CMA CGM)、德國漢堡的赫伯羅德(Hapag-Lloyd),以及台灣長榮海運等大型國際航運集團,都陸續宣布暫停紅海航線,被迫改道非洲南端的好望角。這導致運輸時間延遲至少三週,使得燃油支出大增、保險費用增高,連帶全球運輸成本跟著飆漲。

美國領軍組織護衛部隊 嚇阻效果不大

為挽救幾乎算是癱瘓的紅海航線,美國在2023年12月宣布組建一支名為「繁榮衛士行動」(Operation Prosperity Guardian)的多國聯合海上部隊,與英國、巴林、加拿大、法國、義大利、荷蘭、挪威、塞席爾和西班牙等9國合作共同防衛行經紅海的商船。據說,還有更多國家以不公開的方式加入協防,不過這樣的數字也引發懷疑,因為有部分的美國盟友,尤其是歐洲國家,對這項計畫持保留態度,且對是否要接受美國指揮的想法感到擔憂。

在美國的安全保證下,丹麥航運巨頭馬士基於12月25日宣布恢復紅海航線,但不到幾天後就遭到青年運動襲擊,雖然攻擊船隻立即被隨行的美軍護衛隊擊沉,但其他航運公司仍不敢冒這個風險,選擇持續改道。英國石油巨頭殼牌石油公司(Shell)也在1月16日宣布停駛該航道。

世界貿易組織(WTO)總幹事奧孔喬-伊維拉(Ngozi Okonjo-Iweala)在1月17日的達沃斯世界經濟論壇上表示,基於紅海緊張局勢等原因,她對2024年的世界貿易前景感到擔憂。

美升級軍事行動 恐拉高紅海緊張局勢

眼見海上護衛組織無法成功遏止青年運動的襲擊,1月12日,美英聯軍首次對葉門首都進行空襲,想藉此加大嚇阻行動,後來幾天,美軍又再進行多次空襲,但效果似乎不佳。而美國主動出擊的行為,在歐洲各國間也引起討論,擔心這樣的做法是否太過衝動。

不過針對美國展開的軍事行動,青年運動似乎沒有想收手的跡象。青年運動少將尤肅夫(Yusuf al-Madani)揚言,只要加薩地區局勢升高,紅海局勢就會相應升高,而且雖然青年運動表示只攻擊跟以色列相關的船隻,但是近期有越來越多無關的船隻遭到攻擊、扣押,大家都擔心該區域隨時可能擦槍走火,演變成區域戰爭。

就在本期雜誌截稿日前幾天,美軍與青年運動又多次爆發軍事衝突,雙方皆表示攻擊行動有所斬獲,紅海局勢越發緊張。1月17日,美國白宮宣布將青年運動重新列入「恐怖組織名單」上。2021年川普時期就曾將該組織列為恐怖組織,但拜登在上任後就從國務院的「外國恐怖組織」名單中把青年運動刪除。現在,拜登政府又把青年運動重新列入名單,外界認為這是因美國今年將舉行總統大選,尋求連任的拜登正試圖展現他掌控全球局勢的魄力。

中國原想從中得利 但可能成最大輸家

相較歐美各國都在苦惱如何阻止青年運動的攻擊行動,中國起初在這個議題上始終堅持「一切都是以色列的錯」,迴避是否譴責青年運動的話題。青年運動也在媒體受訪時表明,所有與美國、以色列相關的船隻都可能會被攻擊,唯獨中國和俄羅斯的船隻不會,看似對中國航運並沒有產生太大影響,中方甚至還能藉機蹭一波「反歐美」、「挺巴」熱潮。

不過隨著紅海狀況越來越惡劣,其產生的連帶效應已經給依賴出口的中國企業帶來巨大損失。尤其紅海也是中國「一帶一路」的一部分,是中國產品進入非洲、歐洲、阿拉伯和美洲市場的重要門戶。從外交部長王毅最新的談話中可看出,北京似乎已開始調整對紅海衝突的立場。

1月14日王毅在結束埃及訪問後,與埃及政府發表聯合聲明,雖然沒指名青年運動,但強調「呼籲停止襲擾民船的行為,維護全球產供鏈暢通和國際貿易秩序」。1月10日舉行的聯合國安理會要求青年運動停止紅海攻擊的表決中,中國雖然棄權,但中國常駐聯合國代表張軍發言時同樣呼籲青年運動遵從安理會決議要求,「立即停止襲擾民用船隻的行為,尊重各國在紅海水域的航行自由。」

顯然,一開始對於紅海局勢抱持幸災樂禍心態的中國,也發現衝突帶來的蝴蝶效應已讓它無法置身事外,為了拯救萎靡不振的國內經濟,北京當局不得不作出妥協。

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