創新突破的第一步:確認你的問題

▲破框思維法裡第一步的目標是要幫助你:選出一個你想要解決也有能力解決的問題。Adobe Stock
第250期
天下雜誌提供
您認為創新是天馬行空的想像嗎?並不見得!其實多數你認為的創新都其來有自,不是忽然出現的,而是很多的脈絡跟滋養,最後長出來的。
比方說,在沒有冰箱的時代如何做出冰淇淋?牛頓是怎麼構思出萬有引力?BNT/輝瑞如何破紀錄地快速研發出新冠疫苗?
在當今社會,我們面對的許多問題,都沒有現成的解答。哥倫比亞大學商學院希娜.艾恩嘉(Sheena Iyengar)教授與其團隊,運用最先進的認知神經科學並耗費十年時間鑽研,提出一套破框思維地圖。她提出「問題,在僵固的框內;解答,總在框框之外」的見解,以及一套實務上可行、按部就班的6個明確步驟,以醞釀出最創新有用的構想。
這套方法就集結在《破框思維的技術》一書中,不論是在商業、管理、藝術、音樂、醫藥等領域,或是各行各業的任何人、任何組織,都可以因時因地策略性複製其思考過程,提出突破性的重要創意解方,成為解決問題的高手!
更驚人的是,本書作者艾恩嘉教授是一位盲人!能在這種情況下做出深度研究,是需要何等的創造力。或許從本書中就可以找到答案。
從第177期開始,《看》雜誌編輯部與多家出版社合作,為讀者精選好書,經授權後以小篇文章形式,供讀者吸收好書精華。以下內容摘自原書。

破框思維的技術:哥倫比亞商學院創新思考必修課6個構思步驟 X 3項思考工具,解決任何情境下你想要處理、卻不知從何下手的痛點

書名:破框思維的技術:哥倫比亞商學院創新思考必修課6個構思步驟 X 3項思考工具,解決任何情境下你想要處理、卻不知從何下手的痛點

作者:希娜.艾恩嘉(Sheena Iyengar)

譯者:吳書榆

出版社:天下雜誌

類別:創意、自我成長、思考

出版日期:2023年8月30日

 

 

 

破框思維的起點是選定問題,並正確理解與定義。

愛因斯坦說過:「如果我有1小時的時間來解決問題,我會花55分鐘去思考問題,然後花5分鐘思考解決方案。」

這也是破框思維法的起點。破框思維法裡第一步的目標是要幫助你:選出一個你想要解決也有能力解決的問題。

在破框思維法中,你要學習不要認為問題會自己跳出來。就像愛因斯坦一樣,你要從各種觀點出發,一再地重寫再重寫、建構再建構問題,這樣才能找到最有意義且可以解決的問題。雖然這是應該花最多時間的步驟,但通常我們花在這裡的時間都最少。找到真正要解決的問題,才能邁向成功。

 

美國太空總署噴射推進實驗室團隊,與他們為了新冠病毒確診者陸續研究改良的呼吸器(資料來源為美國太空總署)。天下雜誌提供

▲美國太空總署噴射推進實驗室團隊,與他們為了新冠病毒確診者陸續研究改良的呼吸器(資料來源為美國太空總署)。天下雜誌提供

 

你要如何拯救全世界?

我寫這本書的時間,剛好是這個世界遭遇1918年西班牙大流感(Spanish flu)以來最嚴重的疫情之時;當年的西班牙大流感奪走約5,000萬條人命。截至2022年7月,新冠病毒疫情預估已經害全球640萬人死亡。

身在處處皆有聰慧且充滿好奇心英才的一流大學裡,我常聽到學生講起一些高貴的夢想,例如「我想拯救全世界」,新冠疫情正是展現這類行動的絕佳好時機。但是,這個問題這麼大,而且極度錯綜複雜,你要從哪裡下手?還好,有很多很勇敢的創新者大步向前,替我們指路。

讓我們來看看其中一位創新者。史黛西.柏蘭(Stacey Boland)是美國太空總署(NASA)裡噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory,簡稱JPL)的專案工程師,她的工作和一項衛星任務有關,負責追蹤不同類型的空氣汙染,然後檢視空汙數據和地球上的人類身體健康之間有什麼關聯性。

當新冠疫情席捲全世界,她的辦公室也關閉了,於是她回家工作。她在家裡仍和團隊保持聯繫,他們決定,與其不斷揣測會怎麼樣,不如問自己在這樣的環境之下可以做什麼。有什麼是他們可以做的嗎?

他們每天都開視訊會議,問團隊:「我們有誰可以幫忙做點什麼事嗎?」他們會去讀新聞,並列出清單:

◆ 我們能幫忙解決口罩短缺的問題嗎?

◆ 我們能修正供應鏈中斷的問題嗎?

◆ 我們能不能設計出什麼裝置,讓人們不再去碰觸臉部?

◆ 我們能不能設計出替代的手部消毒裝置,以緩解短缺問題?

這些都是重要問題,都需要解決,但是噴射推進實驗室團隊理解,要有成果,他們必須選定一個他們專精、而且能取用適當資源加以解決的問題。時效是重點。他們判定,正確的做法是僅聚焦在他們知道自己可以解決的問題上面,因此,團隊每天修改他們的問題排名清單。

他們提出一個很簡單的問題:根據自身的專業,他們能解決什麼問題?

此時,新聞媒體傳出呼吸器短缺的消息。沒有呼吸器,再加上醫療供應鏈中斷,急診室裡要靠呼吸器才可能活下來的新冠病毒確診者,有很多都在跟死神拔河。

 

傳統呼吸器(資料來源為維基共享資源)。天下雜誌提供

▲傳統呼吸器(資料來源為維基共享資源)。天下雜誌提供

 

團隊每天討論兩次,讓每個人可以把重心放在有意義且是他們可解決的問題上:我們要怎樣做出呼吸器,幫忙緩減設備短缺的問題?在會議當中與開完會之後,柏蘭會去思考呼吸器裡哪一個部分是拯救確診病患所必要的。醫院使用的呼吸器有很多功能,如果只是治療新冠病毒確診者,醫生要用到那些功能?他們可不可以做出一個零件比較少但同樣有用的呼吸器?能不能做成更便於攜帶?能不能把呼吸器簡化,讓一般人都能操作?

訪談過醫療領域的專家之後,柏蘭和團隊理解到,以多數確診病例來說,並不需要用到一整部呼吸器裡的全部功能。他們馬上開始勾畫簡易型呼吸器的藍圖,柏蘭負責撰寫手冊,在開始設計之前先決定機器要有哪些功能;這一切,他們都是透過電腦視訊在遠端完成。寫出來的手冊簡單易懂,不管你使用的是哪一種語言都沒問題:圖說很清楚表達哪一個部分是要用來達成哪一種目的。

太空總署裡有一則阿波羅十三號(Apollo 13)任務時流傳下來的著名傳說,所有工程師都知之甚詳:主系統在位於太空中時關閉了,團隊成員必須用太空船裡現有的設備拼湊出解決方案。柏蘭和噴射推進實驗室團隊也發揮了同樣的精神:由於供應鏈因為疫情而中斷,他們只使用自己已知如何取得的零件。

噴射推進實驗室做出來呼吸器稱為VITAL呼吸器,只用了團隊可以透過現有商業與製造業管道可取得的零件。他們和太空總署合作,並在加州理工學院管理之下,取得授權協議,他們收到96件提案,從中選出全球28家夥伴合作,確定這個世界上任何需要傳統呼吸器的地方,隨時都可以製造出這款機器。VITAL呼吸器的原型產品大小如手提箱一般,重約10磅(約4.5公斤),只用了400個零件,相比之下,傳統的呼吸器裡面有約2,500到2,800個零件。

紐約市的西奈山醫院(Mt. Sinai Hospital)在疫情之始就是熱區,當他們把原型機送到這家醫院時,大獲醫療人員好評:VITAL呼吸器不僅效能很好,而且看起來與感覺起來都像是醫院會使用的設備。由於輕便好帶,這款機器可以隨時隨地在任何地方使用。產品指南寫得很清楚,機器的構造也很簡單,按鍵和旋鈕只有傳統呼吸器的一半。傳統呼吸器多數只能由呼吸治療人員在病患身上操作,但VITAL呼吸器很簡單,而且有足夠用的功能,美國食品藥物管理局(FDA)核准了緊急使用,所有受過訓練的醫療保健專業人士都可操作。

柏蘭和隊友僅僅花了37天,就完成破框思維中的所有步驟。第一個關鍵步驟,是找到要解決的正確問題。請注意,他們用了幾個步驟限縮問題:從「新冠疫情」到「呼吸器」,然後再到「某種類型的呼吸器」。他們找到了一個非常宏大的問題,但也非常實際,是他們可掌握的範疇。這就是你改變世界的方法。

(以上節選自《破框思維的技術》Part TWO第3章〈步驟一:選定問題〉第88頁~第94頁)

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