中共審查美光 專家稱終將「碰壁」

▲美光科技公司在中國上海的辦公室。Adobe Stock
第246期
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中共官方5月21日以「美光公司產品存在較嚴重網路安全問題隱患」為由,要求國內「停止採購美光公司產品」,對美國展開報復。分析人士指出,中共此舉對中國公司的影響更大。

此前,日本政府3月31日宣布,將限制23種半導體製造設備的出口。這是日本履行其與美國和荷蘭達成的限制中國進口用於生產尖端半導體設備的三方協議,目的是阻止先進技術被用於軍事目的。

荷蘭光刻機製造商艾司摩爾(ASML)3月初也宣布了類似決定,準備停止向中國出售光刻機。

一段時間以來,白宮加強了針對中國的晶片封鎖,除了嚴令美國企業不得向中國出口晶片產品和技術外,還與歐洲和亞洲擁有關鍵晶片技術的大型企業聯手,築起了一道晶片封鎖網。

面對晶片封鎖網 北京對美企下手

中國國家互聯網信息辦公室5月21日宣布,將對美光科技公司(Micron Technology)的產品進行安全審查。據稱這是中共政府首次針對一家美國半導體公司採取行動。

美光是世界最大的記憶體晶片製造商之一,主要產品包括DRAM(動態隨機存取記憶體)與NAND Flash(快閃記憶體)。這些產品廣泛用於智慧型手機、個人電腦及行動硬碟產品,在中國各大電商都有銷售。美光的營業額大約10%來自中國市場。

2022年美光營業額在全球半導體公司中排名第六。該公司在上海和深圳都有分支機構,在西安有一個晶片封裝工廠。分析認為,相比美國及其盟友的封鎖,中共此舉還不能被稱為反擊,因為這可能對其本身的傷害更大。

審查美光是雙面刃 自傷更大

澳洲蒙納許大學(Monash University)商學院副教授史鶴凌4月表示,過去三年,美光已經逐漸將生產製造基地從中國轉向印度,中共的國安審查對美光的影響並不會太大。

印度媒體《第一郵報》(Firstpost)2月曾報導,美光計畫投資超過4,100萬美元在泰倫加納邦(Telangana)首府海得拉巴(Hyderabad)設立新的工廠。

美光去(2022)年關閉了在上海的DRAM設計業務,將其150名中國工程師中的一部分調往美國和印度。

美國波士頓東北大學(Northeastern University)財務金融系副教授邱萬鈞表示,中國許多公司都跟美光有相當大的業務往來,對中國的影響可能更大,比如美光在中國的主要客戶除了OPPO、vivo和小米等手機廠商外,也向OEM廠商銷售記憶體晶圓或晶片,包含中國江波龍和佰維存儲。若中共禁止它們向美光採購,勢必影響到這些中國廠商,甚至連帶傷到習近平用國家大基金重點扶植的半導體企業。

中國國家集成電路(積體電路)產業投資基金二期股份有限公司(俗稱大基金二期)分別在2019年和2021年投資江波龍和佰維存儲,持股分別是6.93%與9.5%,都是該公司的第二大股東。

據江波龍的招股書,2019年至2021年,美光一直是江波龍的第一大記憶體晶圓供應商。這三年之間,江波龍向美光採購的記憶體晶圓超過77億元人民幣。

佰維存儲的招股書也顯示,美光在同期間也一直是其第一大記憶體晶圓及晶片供應商,連續三年累計採購約16.3億人民幣。

 

發展半導體行業光靠喊政治口號顯然不行,因為所需資金規模極其巨大。圖為全球半導體行業領導者台積電(TSMC)美國加州分公司。Adobe Stock

▲發展半導體行業光靠喊政治口號顯然不行,因為所需資金規模極其巨大。圖為全球半導體行業領導者台積電(TSMC)美國加州分公司。Adobe Stock

 

晶片製造 政治口號無法解決

在美國與其盟友聯手築起的這道晶片封鎖網下,中共為了培養供應商,正在加大支持力度。專家表示,每年的研究撥款和其他補貼已經高達300億美元。

金融資訊查詢公司天眼查(Tianyancha)稱,中國最大的記憶體晶圓製造商長江存儲(YMTC)今年從兩個官方基金獲得了490億元人民幣(70億美元)的注資。其中一個基金是政府的主要投資工具,即中國國家集成電路(積體電路)產業投資基金,也稱為大基金,成立於2014年,首期募資約1,390億元人民幣(210億美元),目前已經投資了數百家公司。大基金於2019年推出了第二個實體,稱為大基金二期,規模為2,000億元人民幣(300億美元)。

晶片製造商華虹半導體今年1月表示,大基金二期將出資12億元人民幣(1.75億美元),用於建設位於無錫的的晶圓製造廠,耗資67億元人民幣(9.75億美元)。

中共政府3月承諾為半導體行業提供稅收減免和其他支持,但還沒有提供具體金額。中共政府還在23所大學和6所學校設立了國家集成電路(積體電路)人才培養基地。

然而,發展半導體行業光靠喊政治口號顯然不行,因為所需資金規模極其巨大。全球半導體行業領導者台積電(TSMC)正處於一項為期三年、耗資1,000億美元的擴大研究和生產計畫的最後一年。

美國官員表示,華為可能會為中共的間諜活動提供便利。2020年白宮加強管控,阻止台積電等公司使用美國技術為華為生產晶片。

去年8月美國政府與歐洲、亞洲和其他一些國家政府對被稱為電子設計自動化(EDA)的軟體施加限制,限制其可能用於製造武器的軍民「兩用」技術的傳播,從而為中國晶片設計商設置了新的障礙。

去年12月拜登將記憶體晶片製造商長江存儲和其他一些中國公司列入黑名單,限制它們獲得、使用美國設備或工藝製造的晶片。

對比一下,中國的晶圓廠可以刻蝕小至28奈米的電路,而台積電和其他全球競爭對手的刻蝕電路間距僅為3奈米,是中國工業精度的10倍,而且正在向2奈米邁進。中國想追趕,顯然不是喊幾句政治口號可以解決。

科技顧問:中國無法自製晶片設備

貝恩策略顧問公司(Bain & Company)的彼得.漢伯里(Peter Hanbury)說,「要製造最新的晶片,你需要極紫外光刻(EUV)設備,這是非常複雜的工藝配方,不是只需要幾億美元,而是需要數百億美元。……他們將無法生產具有競爭力的伺服器、個人電腦和智慧型手機晶片。你必須去台積電才能做到這一點。」

中共正在努力發展自己的設備供應商,但研究人員表示,中國遠遠落後於遍布數十個國家的全球網絡。

華為去年12月表示,正在研究極紫外光刻技術。但行業專家稱,製造一台可與艾司摩爾設備相媲美的機器可能需要50億美元,並且需要10年的研究。

漢伯里說,中國距離極紫外光刻機自給自足的那一天「還很遙遠」。

科技行業顧問漢德爾.瓊斯(Handel Jones)表示,如果中國產業無法獲得下一代晶片或製造自己的設備,它們將在2025年或2026年「碰壁」。

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