飢餓之石再現 人類夢魘的開始

▲捷克易北河中的飢餓之石。維基百科
第239期
青蓮

人類在經歷了近三年的瘟疫肆虐後,2022年又承受了一場席捲全球的熱浪炙烤。這次的全球高溫天氣影響之廣、持續時間之長,都創造了歷史紀錄。等待人類的又將是怎樣巨大的浩劫?

2022壬寅年是一個特別的年份,流年八字全陽,意喻太陽的大爆炸能量提升到極點。進入夏季後,地球開啟燒烤模式,全球多地熱浪滾滾,氣溫創下歷史新高。持續的高溫少雨天氣,導致很多國家嚴重乾旱。

在歐洲,今年的高溫乾旱為500年一遇,一些河流水位降低,大量的河床裸露,「飢餓之石」再現人間。

祖先對乾旱時刻的警示

所謂的「飢餓之石」(Hungry Stone)其實是一些河床岩石,也是歐洲中部地區常見的一種水文地標。為何被稱為飢餓之石?因為這些岩石上刻有祖先的警示,當乾旱使得這些石頭再現時,就是人類艱難時刻的開始。

在捷克和波蘭兩國邊境附近的易北河(Elbe River)流域,人們發現一塊1616年的岩石碑文,上面用德語寫著:「如果你看見我,就哭吧。」還有一塊石頭上寫到:「曾經看到我的人哭了。現在看見我的人將會哭。」

目前乾旱籠罩著大部分歐洲國家。根據歐洲乾旱觀測站(European Drought Observatory,簡稱EDO)的數據,德國、英格蘭和義大利的主要河流水流量都在減少。

 

2022年8月8日,英國一座橋穿過泰晤士河源頭附近的乾河床,顯示泰晤士河頭的泉水已經完全乾涸,導致泰晤士河源頭向下游移動了8 公里。Getty Images

▲2022年8月8日,英國一座橋穿過泰晤士河源頭附近的乾河床,顯示泰晤士河頭的泉水已經完全乾涸,導致泰晤士河源頭向下游移動了8 公里。Getty Images

 

河流水位大減

今年是英國遭遇80多年來最熱的溫度、最乾燥的氣候,泰晤士河(River Thames)的上游乾涸、斷流,水資源枯竭。據英國《衛報》報導,由於持續乾旱,泰晤士河源頭已經從原本的起始點移到了下游大概8公里的地方,而且只有一條很小的徑流。英國部分地區出現了有紀錄以來最嚴重的旱情。

法國正經歷著64年來最嚴重的乾旱,乾旱導致很多村莊的飲用水短缺;西班牙全國水庫8月的蓄水量僅為庫容的40%,比過去十年同一時期的平均蓄水量低了20個百分點;義大利政府宣布,最大的河流波河沿岸地區進入緊急狀態,而波河沿岸地區占義大利農業產量的三分之一以上;德國的萊茵河(從瑞士阿爾卑斯山流向北海)因為水位太低,航運公司被迫減少貨運航行。

而西班牙、法國和義大利等國均為農業國,如果持續嚴重乾旱,將使這些國家的糧食減產,導致歐洲很多國家的糧食短缺。

在亞洲,今年中國大陸的湖北氣溫高達攝氏44.6度,創下歷史性的新高。重慶甚至打破了攝氏45度的高溫紀錄。受持續高溫、降水偏少的影響,四川省樂山市境內大渡河、青衣江和岷江的水流量明顯減少,位於三江交匯處的樂山大佛「真身」也全部露出。

農作物減收

長期的乾旱令中國西南省份的很多農田無水灌溉,嚴重影響秋糧生產。多個省份的居民被限制用水。

在非洲,世界三大瀑布之一,也是世界七大奇觀之一的維多利亞瀑布(Victoria Falls)完全乾枯。

在北美洲,世界最大的芥末產地加拿大的大草原,因為乾旱導致芥末籽減少的產量創下歷年最大降幅。

在非洲,這場40年來最嚴重的旱災,使得瀕臨饑荒的人數增加到2,200萬人。聯合國世界糧食計畫署(World Food Programme,簡稱WFP)表示,需要立刻援助,否則恐重演10年前那場兩年內25萬人因為饑荒而死亡的慘劇。

饑荒危機

2022年《世界糧食和營養狀況》報告顯示,全球飢餓人數正處於創紀錄的水準,世界31億人無法負擔健康膳食,而且還在增加。

世界糧食計畫署執行幹事戴維.比斯利(David Beasley)表示:「令人震驚的是,45個國家的5,000萬人距離饑荒僅一步之遙。未來幾個月,這些數字有進一步攀升的危險。」

戰爭、極端氣候、經濟衰退,各種天災、人禍不斷衝擊,嚴重威脅著人類的生存安全。尤其是看似遙遠的大饑荒,正在一步步逼近人們的生活,而這一狀況恐怕比COVID-19病毒更加可怕和危險,未來因飢餓而死亡的人數恐遠遠高於因COVID-19病毒引發的死亡人數。

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