昔日呼風喚雨 科技巨頭如今失寵

▲谷歌、亞馬遜、臉書、蘋果等高科技公司,被指從「不會做壞事」變成了「不會做好事」。Adobe Stock
第225期
東方

美國從歐巴馬政府、川普政府到拜登政府,短短五、六年,高科技公司的地位一落千丈。今年6月中,拜登任命反壟斷法律專家麗娜‧汗(Lina Khan)擔任聯邦貿易委員會主席,這就再明顯不過。美國國會正在醞釀法案,限制高科技大公司進一步占領市場,司法部、聯邦貿易委員會正在進行反壟斷調查,並得到國會的支持,將來很可能禁止科技公司兼併其他公司,白宮官員都不得跟科技公司沾親帶故。

「呼風喚雨」時代已過

這一切與歐巴馬執政時期有天壤之別。亞當.科瓦薩維奇(Adam Kovacevich)是受雇於谷歌的公關說客,他透露,過去四、五年美國朝野的態度發生了戲劇性變化,高科技公司的口碑,從「不會做壞事」變成了「不會做好事」。

最典型的例子是議長裴洛西的變化,她的幕僚長卡特琳‧歐尼爾(Catlin O'Neill)跳槽到臉書當公關說客,卡特琳‧歐尼爾是雷根總統時期民主黨議長提普‧奧尼爾(Tip O'Neill)的孫女。2019年有人在臉書發表一段剪輯過的裴洛西的影片,弄得她灰頭土臉。她要求臉書拿下影片,臉書不從。此後,裴洛西辦公室不再歡迎臉書的人,卡特琳‧歐尼爾近年也離開臉書。

幾年前,谷歌、亞馬遜、臉書、蘋果在華府呼風喚雨,有很大的影響力。最重要的起因或是說「貢獻」,就是歐巴馬執政時期,他們向政客展示了在政界的影響力,特別是透過網路向社會籌集競選資金,透過社媒平台宣傳政治綱領。

谷歌前總裁艾瑞克‧史密特(Eric Schmidt)幫助歐巴馬競選團隊開發網路工具,向支持者灌輸宣傳,他參加了歐巴馬在芝加哥的勝選聚會,也在歐巴馬政府的幾個委員會有一席之地。2012年,聯邦貿易委員會的調查得出結論,谷歌觸犯了反壟斷法,建議委員會提出訴狀。在與政府官員經過好幾輪磋商後,委員會的民主黨成員和共和黨一起投票反對,停止了對谷歌的反壟斷調查並和解。

歐巴馬卸任前,在白宮宴請矽谷科技公司的總裁們,也邀請好萊塢巨星們討論氣候變化。部分與會人士後來透露,這場宴會就像是為即將離任的白宮官員們舉辦的人才招聘會。去年有334人註冊成為蘋果、亞馬遜、臉書、谷歌的公關說客,其中超過80%都是前國會和白宮的工作人員。

三十年河東,三十年河西

2016年川普勝選擔任總統,民主黨與科技公司的蜜月關係結束。民主黨認為科技公司幫助川普贏了大選,臉書也承認,來自俄國的帳戶在臉書平台上發布不利於民主黨侯選人的貼文;一家數據公司指控與川普競選團隊有合作關係的劍橋分析公司(Cambridge Analytica)非法蒐集臉書用戶資訊。

但共和黨也批評臉書壓制保守派聲音。2018年6月,臉書高層與當時眾議院多數黨主席凱文‧麥卡錫(Kevin McCarthy)和共和黨全國委員會主席羅娜‧麥克丹尼爾(Ronna McDaniel)會面,聽取共和黨抱怨臉書壓制保守派聲音的意見。會面時,臉書辯解說沒有壓制保守派,最受人歡迎的言論往往都是保守派的聲音。但共和黨沒有被說服,臉書也不再公開為自己辯護,免得越抹越黑。

從川普執政後,科技公司兩頭不討好。明尼蘇達州民主黨參議員艾美‧克羅布徹(Amy Klobuchar)2017年開始起草法案,要求科技公司公開更多有關網路競選廣告的訊息。她抱怨說,電視、廣播、報紙等傳媒都在競選廣告上遵紀守法,但是社媒平台就很蠻橫。法案起草後,科技公司給予支持,但最後這項法案並沒有通過。

今年艾美‧克羅布徹再次起草法案,給予聯邦政府更大權限,可以分拆科技公司。6月眾議院就發布五項針對科技公司的法案草案,而且都不向科技公司的公關說客透露任何細節。一位說客私下抱怨說,現在國會把科技公司當敵人看待。

可以說科技公司在華府是四面楚歌,特別是亞馬遜,左派攻擊亞馬遜繳稅太少。麻薩諸塞州民主黨參議員伊莉莎白‧華倫(Elizabeth Warren)抨擊亞馬遜鑽聯邦稅法的空子,把很多開銷算作研究開發費用。前白宮新聞祕書長傑伊‧卡尼(Jay Carney)替亞馬遜說話,與伊莉莎白‧華倫鬥嘴,4月5日他發推特表示,研究開發費用免稅條款已有40年歷史,遠遠超過亞馬遜的年齡,參議員桑德斯(Bernie Sanders)八次投票贊成,拜登當參議員時十次投票贊成,2015年華倫不還是投票把這項條款永久化?白宮現在不但抱怨科技公司稅款繳得少,也質疑科技公司能創造多少就業,並呼籲加強對網路內容的管制。

俗話說:「三十年河東,三十年河西。」這些矽谷科技公司,五年就「河東河西」了。

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