美國的第四次重大選擇

▲美國開國元勳漢彌爾頓領導財政部,確立英式體制,是美國歷史首次重大選擇。其肖像至今仍出現在美金上。Adobe Stock
第217期
曹長青
作者為美籍華裔評論家,網路影視評論「長青論壇」主持人。

剛剛結束的美國大選,空前激烈,兩黨都使出最大力氣。因這次大選不僅對今後四年,更對美國未來具決定性影響!它的重要性可與之前美國幾次重大轉折點相比:

美國最早一次決定性選擇發生在建國初期。當時建國之父們對這個新生國家的方向、路線發生重大分歧。首任總統華盛頓(George Washington)、財政部長漢彌爾頓(Alexander Hamilton)等強烈主張走英國道路,即注重傳統、法治、秩序、基督教信仰、道德等,要建立一個聯邦政府主導的強大美國。而《獨立宣言》和美國《憲法》起草者傑弗遜(Thomas Jefferson)、麥迪遜(James Madison)等則推崇法國大革命,要大鳴大放的所謂民主,傾心一攬子解決問題(翻天覆地)的革命。

這是一個決定美國命運的選擇!美國剛剛打了一場艱難的獨立戰爭,如果華盛頓領導的大陸軍沒有得到法國的直接軍事幫助,打敗英軍是難以想像的,更別談獨立建國了。但令人驚奇的是,華盛頓和漢彌爾頓等建國之父,並沒有因為得到過法國援助,就親法國、拒絕英國體制,反而獨立後堅定明確地要走英國道路,借鑑英國的政治、經濟和道德理念。他們的高瞻遠矚、不感情用事,強大的理性能力和精神,決定性地給美國帶來偉大前景(包括今天美國的世界唯一超強地位,都得利於當初他們智慧和勇敢的選擇)。

華盛頓、漢彌爾頓的親英路線勝利

這裡漢彌爾頓起了重大作用。雖然他是財政部長,但當時華盛頓內閣只設國務卿(下屬僅十幾人)、財政部(近百人)等而已。漢彌爾頓領導財政部,創建了關稅、海關、債卷、中央銀行、外貿、自由市場機制等。大權基本在財政部。漢彌爾頓出生在英國海外屬地,一度成為孤兒,在艱苦環境中成長,後來做海外船運商貿的會計等,對商業、經濟、英國體制非常熟悉,他堅持借鑑英國模式,同時對法國大革命的踐踏法治、秩序等深惡痛絕。他和傑弗遜們針鋒相對。他得到華盛頓的力挺,所以他們這派(美國最初的保守派)占上風。華盛頓領導大陸軍打贏獨立戰爭,被美國人民視為英雄,當時地位崇高,傑佛遜們絕對沒法比(獨立戰爭最艱難階段,是華盛頓獨撐大局)。

華盛頓做了兩屆8年總統,第三屆總統亞當斯也是保守派。這12年基本確立了美國的親英體制。雖然後來傑弗遜和麥迪遜都做了總統(兩人各做8年),但他們也沒有全盤推翻這種體制,主要有四個原因:一是他們對起草《獨立宣言》、美國《憲法》等做出重大貢獻,但比較善於紙上談兵,不善政府具體管理和創制,所以大體上只能延續前任;二是傑弗遜雖強調小政府、注重州權,但做了總統就知道聯邦政府的重要;三是傑弗遜當總統後,法國大革命的殘暴信息更多傳到美國,也降低了他親法、走法國大革命的熱情;四是他和麥迪森都做了總統,當家就知柴米貴,不再熱衷發動群眾上街的所謂大民主和革命。所以,華盛頓和漢彌爾頓當初確立的英式體制(當然更有美國自身的創新)就確立延續下來,這是他們的重大貢獻,也是美國歷史首次重大選擇,選對了!

北方的工業化擊敗南方的小農經濟

第二次重大選擇是南北戰爭時期。除了解放黑奴之外,其實還有更深一層,也事關美國前途命運的選擇:林肯的北方要走工業化強國之路,傑弗遜等思路的南方想走田園風光小農經濟(以種植棉花為主)。

林肯像華盛頓、漢彌爾頓一樣高瞻遠矚,認識到美國必須工業化。但南方以棉花種植分庭抗禮,不僅拒絕廢除黑奴制,也拒絕接受工業化,甚至以要獨立出去來威脅。最後通過一場南北戰爭,結束了分歧:工業化的北方擊敗了農業化的南方;自由經濟理念打敗了墨守成規的家族式田園經濟。林肯要廢除黑奴制,最根本著眼點,或者說理念根源,是要實現經濟自由,他認為只有「自由」才能帶來個人的經濟獨立、富有和尊嚴。作為首位共和黨籍的總統(之前華盛頓、漢彌爾頓的政黨叫作聯邦黨),林肯堅信市場經濟和自由的價值,他曾如此精闢闡述︰

「你無法通過削弱強者來強化弱者。你無法通過摧毀大人物來幫助小人物。你無法通過榨乾富人來致富窮人。你無法通過搞垮僱主來幫助僱員。你無法通過透支來擺脫困境。你無法通過借錢得到安穩。你無法通過剝奪人的動力和獨立來塑造人格和勇氣。你無法通過替別人做他們自己能夠並應該做的事而真正幫助他們。」

林肯的上述言論非常清楚︰他不是強調均貧富、反富仇富、階級鬥爭,而是強調個人自立自強,靠個人的能力,自我的實現,發財致富。後來史學家評價說,「林肯決心拒絕、並最後擊敗黑奴制度,不是建立在種族平等的理念上,也不是抽象的人類尊嚴的理想,而是根基於他的信念︰所有類型的自由,都始於經濟自由。」

像第一位保守派總統華盛頓一樣,第一位共和黨籍總統林肯也是高瞻遠矚,為今天強大繁榮的美國奠定了堅實底座。

 

美國總統雷根執政後把個人最高所得稅率降至28%,是美國歷史上最大幅度減稅。Adobe Stock

▲美國總統雷根執政後把個人最高所得稅率降至28%,是美國歷史上最大幅度減稅。Adobe Stock

 

雷根顛覆羅斯福們新政、大社會

第三次重大選擇發生在二戰和冷戰時代。左派民主黨的羅斯福總統利用1930年代美國經濟大蕭條而推行所謂新政(New Deal),其實就是全面走向社會主義,包括高稅收、國有化、均貧富、建立社安保險等,政府從搖籃管到墓地。當時的個人最高所得稅率竟然高達91%!等於勤勞者的財富都被政府強行高稅收掠奪,然後進行財產二次分配,是效仿紅色蘇聯和墨索里尼的義大利。

羅斯福打破建國先賢華盛頓的總統只做兩屆8年的不成文規矩,做到第四屆(死在任期開始)。他死後國會立法限定為總統只能擔任兩屆,就是避免「羅斯福第二」。

羅斯福死後,雖然美國經濟復甦,但後來的共和黨總統艾森豪(Dwight D. Eisenhower)等沒有強力對抗和改變「新政」。1960年左派民主黨總統詹森(Lyndon Johnson)更繼續擴大政府,提出建造「大社會」(Great Society),其實就是強化羅斯福的新政,政府更要主導個人的經濟命脈。

直到1980年代初共和黨籍總統雷根(Ronald Reagan)執政(兩屆8年),才強力回擊「新政」,把個人最高所得稅率一下砍去42個百分點,降至28%。這是美國歷史上最大幅度減稅!同時廢除限制經濟的陳規陋習,給企業鬆綁,並強調道德、基督信仰等。美國保守派大回潮!也帶來美國經濟的強勁復甦。很多左派強調柯林頓時代經濟好,事實上那皆因雷根的減稅政策和砍掉有礙企業發展的政府限制,才有了隨後長達110個月經濟擴張(成長)期。

川普打碎歐巴馬們的社會主義夢想

第四次重大選擇,就發生在近年。黑人歐巴馬當選總統後,全面走向社會主義,不僅增稅、國有化、均貧富、大撒幣高福利(領取福利者從2,000多萬增至近5,000萬,等於美國3億人口平均每6人就有一人領福利),還削減美軍,外交妥協綏靖(歐巴馬出訪到處鞠躬)。而且,歐巴馬執政8年,更煽動製造了嚴重的黑白族群對立;今天美國的黑命貴(Black Lives Matter)、安提法(ANTIFA/Anti-Fascism,是一個激進左翼無政府主義、反法西斯的政治運動)等打砸搶燒,都是歐巴馬的政治遺產。

在這種背景下,美國人民憤怒了。在左媒甚至全球左派的圍攻下,政治圈外的商人川普竟異軍突起,勝選進入白宮!歐巴馬可謂是川普的最大助選員,因為沒有歐巴馬的8年糟蹋美國,就沒有「外人」川普進入白宮的可能。川普誓言抽乾政治沼澤,把美國還給人民!4年執政下來,無數美國人民被川普的改革勇氣、魄力、兌現競選承諾的政績所感動、振奮。而民主黨也空前恐懼川普再做4年,因為他會使美國更進一步揚棄左派熱衷的社會主義。所以這場大選,成為美國歷史上的又一次(以我的總結是第四次)重大歷史選擇。

川普贏了,將再塑「川普的美國」,即延續華盛頓、林肯、雷根以來的憲法精神至上的傳統美國。拜登贏了,美國將走向熱衷法國大革命(今天就是黑命貴、安提法),以民主名義和革命口號摧毀傳統價值和體制,左派主宰的美國。有人把今天的選擇概括為:是選擇傳統的偉大美國,還是「非美國」。

美國這個國家的偉大不是偶然。從歷史上美國幾次重大的決定性選擇,都可以看出,美國建國先賢、傑出的政治家,尤其是美國人民,雖不斷面臨坎坷和艱難的抉擇,也多次因錯誤而重創,但挫折之後,總能用智慧的選擇來糾正。今天美國再次衝到一個十字路口,這次的選擇結果意味著什麼?

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