谷歌疑似叛國 「不作惡」面臨考驗

2019年1月18日,一名示威者在倫敦谷歌辦公室外面舉行抗議活動,譴責谷歌的「蜻蜓」項目是在幫助中共破壞人權。Getty Images
第203期
邢亞男

美國億萬富豪、矽谷最知名的風險投資家彼得‧泰爾(Peter Thiel),7月14日公開質疑網路搜尋引擎龍頭谷歌(Google)與北京合作,抨擊其意圖擱置美國利益的叛國行為。  

億萬富豪呼籲調查谷歌

億萬富豪彼得‧泰爾是互聯網第三方支付服務商PayPal聯合創始人之一、Facebook董事會成員。7月14日,他在華盛頓全國保守主義大會上發言時,敦促美國聯邦調查局(FBI)和中央情報局(CIA)對谷歌是否已被中國情報機構滲透的問題進行調查。泰爾對谷歌提出三項指控:

第一,有多少外國情報機構已經滲透到谷歌的人工智慧項目(AI)「曼哈頓計畫」(Manhattan Project)?

第二,谷歌的高層是否已被中共情報機構完全滲透?

第三,谷歌管理層是否因為已完全被滲透,所以才做出和中共軍方,而不是美國軍方合作這種被認為是叛國的決定?

「曼哈頓計畫」是二戰時期的原子彈計畫,谷歌的AI「曼哈頓計畫」則是指在沒有美國政府參與的情況下,谷歌在AI領域的發展計畫。針對泰爾的談話,谷歌發言人表示,公司目前沒有跟北京當局合作,但拒絕進一步說明。

美國總統川普隨後在推文中說:「身價上億的科技投資者彼得‧泰爾譴責谷歌與北京當局合作,認為谷歌必須以叛國罪被調查。泰爾是偉大而聰明的人,對這樣的叛國行為比任何人都有更深的體會。川普政府也會進行調查。」據彭博社報導,7月16日,川普在美國政府內部會議上表示,他希望司法部調查有關谷歌疑似叛國的行為。  

谷歌切斷與美軍方合作

2018年10月,谷歌宣布不再利用其人工智慧技術幫助美國國防部分析無人機的影像,理由是「避免人工智慧武器化」。然而2017年12月,谷歌卻在北京成立了主要從事基礎AI研究的「谷歌AI中國中心」。這個機構由華裔學者李飛飛和Google Cloud研發負責人李佳共同負責。李飛飛除了負責中心的研究工作外,還負責統籌管理Google Cloud AI、Google Brain以及中國本土團隊。

此前,美國多名國會議員曾聯名致函谷歌執行長桑達‧皮查伊(Sundar Pichai),聯名信中說:「我們遺憾谷歌不希望延續(美國)軍方與科技公司富有成效的合作傳統,令我們更加失望的是,谷歌顯然更願意支持中共而不是美國軍隊。」

雖然谷歌名義上是與中方民企合作,但中共近年正在大力推動所謂「軍民融合」,美國擔憂,谷歌在中國的所謂民間研發,最終將落入中共軍方手中。

美國參謀長聯席會議主席鄧福德(Joseph Dunford)今年3月14日表示:「谷歌在中國所做的,間接地使中共軍隊受益。坦率地說,『間接』可能不是對其實際情況的完整描述,這對中共軍隊『直接』有益。」

谷歌現任執行長桑達‧皮查伊今年3月28日與川普和鄧福德進行了面談,皮查伊向川普保證,谷歌公司將「絕對效忠於美國軍隊而不是中共軍隊」。  

科技巨頭充當迫害人權的幫凶?

2018年5月,谷歌將其行為準則「不作惡」(don't be evil)這條道德底線移除,為了重返中國市場,谷歌暗中配合中共研發了一款名叫「蜻蜓」(Project Dragonfly)的審查版搜索引擎。消息被披露後,引發了美國輿論界對谷歌公司的批評。

「蜻蜓計畫」引發了谷歌員工的集體反對,1,400名谷歌員工發表聯名信指出這項計畫的危害:「我們對蜻蜓的反對不是關於中國,我們是反對技術,這些技術可幫助有權勢的人壓迫弱勢群體。政府當然並不是唯一扼殺言論自由的群體,但中國的蜻蜓將建立危險的先例,這將使谷歌更難拒絕在其他國家有類似讓步。」

「我們公司的決定是在中共政府公開擴大監管權力和人口控制工具之際,其中許多活動依賴先進技術,包括個人記錄和大規模監控。根據中國法律要求,中共政府可隨時存取用戶資料,這將使谷歌變成壓迫和侵犯人權的同謀。」

迫於美國國內社會輿論的壓力,谷歌表示放棄了「蜻蜓」計畫,但該公司仍將繼續在中國投資。美國共和黨籍聯邦參議員馬可‧魯比歐(Marco Rubio)批評谷歌的做法「很短視」。

著名的案例是思科公司(Cisco Systems)。美國思科公司曾向北京當局提供了「防火牆」技術設備,還專門設計了一種網路設備,以便於當局識別、定位法輪功人士。2011年,11名法輪功的代表正示向聯邦法院控告思科,法庭承認思科開發了「專門為發現、跟蹤和打壓法輪功而定製和設計的個性化功能」,此案目前仍在審理中。

雖然獲得了短期利益,但思科最終被中國華為盜竊複製了技術和設備,2014年華為總裁任正非直白表示要「全球絞殺思科」,最終導致思科大量裁員,利潤逐年下降。思科的殷鑑,值得谷歌深思。

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