來自經濟運作的靈感:我的孟子養生原理

高強度間歇訓練(HIIT),透過淘汰老弱細胞留下比較強壯的,再經過修養,使身體更加強健。Fotolia
第195期
林茂昌
作者為台灣知名的翻譯家,翻譯過多本重量級財經著作,如葛林斯潘的回憶錄《我們的新世界》、暢銷書《黑天鵝效應》、《師父》、《馬丁沃夫教你看懂全球金融》、《大債時代》等。曾任台証期貨總經理、期貨商公會理事。自2004年即財務獨立從事價值投資。2011年出版第一本著作《我的職業是股東》,廣受好評。

想寫這方面的文章已經很久了,卻猶豫再三,因為談養生,很容易流於「電台賣藥」的江湖氣,潔身自愛者多半自動避開;另一方面,我的養生想法雖然源自經濟思想和舉重體驗,基本上和塔雷伯(Nassim Taleb)的「反脆弱」(Antifragile)雷同,更和孟子思想吻合,既然讀者已經有很好的典籍可以參閱,又何須多此一舉?加上筆者並不是高齡九十以上養生有成者,總覺得有些唐突。

然而,時下談養生總是討論如何保養,極少論及「反脆弱」的觀念,這不能不說是一個遺憾。另外則是我個人的實際體驗,發現短暫的重度操練確實對身體產生不一樣的效果,這不是一般輕運動所能達到的。加上此一養生觀念不用花錢吃藥或是迷信昂貴偏方,源自老祖宗,值得介紹給更多的人參考。
 


▲塔雷伯(Nassim Taleb)提出的「反脆弱」理論和孟子思想吻合。Getty Images


 

皮膚過敏和保護主義

今年我皮膚嚴重過敏,現在沒事了,但全身各處(包括臉上)留下許多黯沉、粗糙、類似癩蝦蟆皮的斑塊,整個人看起來像老了一、二十歲。原本以為我有舉重和慢跑等運動習慣,假以時日,這些斑塊會自然消退,不料好幾個月過去了,完全沒有改善跡象。後來試著採用高強度間歇訓練(High Intensity Interval Training, HIIT),才幾個星期就明顯起色,漸漸回復皮膚原有的平滑與光澤,雖然沒有百分之百,但已經很滿意了。和我同一讀書會的朋友好奇地問我吃了哪種藥?答案是完全沒吃藥,就靠操練而已。

請暫時放下養生,先思考一個古老的經濟問題:保護主義。在一個經濟體系裡,原本存在大大小小的廠商,其效率、應變能力、經營實力等各不相同。此時,如果有人從國外引進價錢更便宜的同樣商品,或是產品的原料價格突然大漲,那麼國內廠商就會受到衝擊。體質健全適應力良好的廠商可以立即調整,並存活下來。但體質較弱的邊際廠商,原本經營就很辛苦了,如今受此打擊,只有倒閉一途。

保護主義的政府通常會出手相救:或是禁止外國貨進口、課徵關稅,或是暫時讓原料價格凍漲,並提供補助以保護弱勢廠商。在這些政策之下,體質較差的廠商固然存活下來,代價是整個經濟體系弱化而且效率變差。現代經濟的觀念偏向於撤掉保護主義,淘汰效率較差的廠商,以保持整體經濟的活力和效率。

回到養生問題。我身上那些黯沉的異常斑塊,其實是受損的皮膚,活力較弱。這有如經濟體系裡實力較弱的廠商,如果我加以保護,提供良好的環境,它們便繼續存活,身體捨不得淘汰這些皮膚,代價就是全身皮膚繼續黯沉下去。


 

孟子養生原理

那麼該如何操練,讓這些受損皮膚加速淘汰呢?來自舉重的經驗是,只要負荷短暫達到體能極限,就可以讓肌肉纖維產生「微傷害」,接著身體會自動修復,並得到更粗壯的肌肉纖維。可惜舉重通常只是某些部位的活動,我需要全身性的操練。因此我試著在短暫熱身之後,就盡全力衝刺或猛烈跑跳,衝刺時間通常不超過30秒,此時已是氣喘如牛。待呼吸恢復平順,再同樣操練個一兩次。這就是時下流行的HIIT(High Intensity Interval Training,高強度間歇訓練)運動方式,全程從暖身到休息結束通常不到30分鐘,而且真正劇烈操練的時間恐怕不到五分鐘。別小看這短短的五分鐘,平常沒運動的人這麼激烈操練下來,一定全身痠痛。接下來也很重要,就是正常作息兩、三天,讓身體自然恢復。不要頻頻操練,一個星期做兩次或三次就夠了。

基本原理很簡單,在爆發式的操練當中,身體的能量供應很快就達到緊繃狀態,強壯的健康細胞和較弱的不健康細胞同時爭奪氧氣和養分,較弱的細胞就有可能因此遭到淘汰。經過操練,淘汰老弱細胞、留下比較強壯的,再經過修養,身體當然就更強健了。依照這個原理,生物體需要操練,而且不能長期沒有逆境。它們甚至先天上就喜歡逆境,這和脆弱的東西最怕意外衝擊正好相反,所以塔雷伯稱之為「反脆弱」。

哲學家尼采有句名言:「殺不死我的,使我更強壯。」依照這個概念,凡能產生可控制的逆境,都是可行的養生法,可以和HIIT訓練搭配實施。例如偶而一餐略過不吃、洗冷水澡、赤腳走石子路、劇烈跳躍等,原則上只要達到短時間刺激即可,有的甚至只要幾秒鐘,然後充分休息。注意不要長時間處於逆境,那可能造成不可恢復的傷害。

最後,這個原理其實我們的老祖宗早就知道了,而且大家耳熟能詳。《孟子》名句:「故天將降大任於斯人也,必先苦其心志,勞其筋骨,餓其體膚,空乏其身,行拂亂其所為,所以動心忍性,曾益其所不能。」這段簡直就是當代最熱門的養生法,除了運動操練,還包括間歇性斷食呢。孟子當年應該有很深的觀察和體會,發現越是經常磨練的人,身體越是健康。

更厲害的是,孟子還知道,同樣的道理不僅適用於身體,也適用於心理,更適用於國家:「入則無法家拂士,出則無敵國外患者,國恆亡。然後知生於憂患而死於安樂也。」逆境操練原理適用於國家、社會、團體、個人、組織、或是生態系。寫到這裡,我由衷地敬佩孟子,二千多年前就為我們解開這個宇宙生生不息的祕密。因此,與其用拗口的「反脆弱養生法」,不如就稱之為「孟子養生原理」吧。

親愛的朋友,您有多久沒劇烈跑跳了?

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