當死神降臨,人可以選擇如何面對嗎?

▲布萊德‧彼特1998年11月2日出席電影《第六感生死緣》於紐約的首映會。Getty Images
第242期
雲玥

《第六感生死緣》(Meet Joe Black),是一部1998年上映的奇幻電影,該劇改編自美國1934年的一部舞台劇電影《死神度假》(Death Takes a Holiday),由布萊德‧彼特(Brad Pitt)、安東尼‧霍普金斯(Anthony Hopkins)、克萊兒‧馥蘭妮(Claire Forlani)主演。

劇中描述由安東尼‧霍普金斯飾演的媒體大亨比爾‧裴瑞許(Bill Parrish)即將過65歲的生日,他的大女兒艾莉森(Allison)為他籌劃辦一個生日派對,而他卻屢屢聽到一個聲音說著:「是的(時候到了)。」他感到自己的身體大不如前,也許已是時日無多。

 

克萊兒‧馥蘭妮1998年11月10日抵達加州比佛利山莊參加電影《第六感生死緣》的西海岸首映會。Getty Images

▲克萊兒‧馥蘭妮1998年11月10日抵達加州比佛利山莊參加電影《第六感生死緣》的西海岸首映會。Getty Images

 

死神遊戲人間

克萊兒‧馥蘭妮飾演比爾的小女兒蘇珊(Susan),她是一名醫生,在咖啡店巧遇一名男子(布萊德‧彼特飾演)。男子風度翩翩、能言善道,給蘇珊留下了深刻的印象。兩人離開咖啡店時依依不捨,頻頻回頭,就希望對方也能同時轉身。然而,他們錯過了彼此,而男子在過馬路時,卻被迎面而來的車撞上了。

一場還來不及展開的邂逅戛然而止⋯⋯

家宴上,來了一位不速之客,指名要見比爾,正是早上在咖啡店與蘇珊偶遇的男子,他說自己叫喬‧布雷克(Joe Black)。這名男子的軀體被死神占據,他想要來人間體驗一番,因此找上了時日無多的比爾,要比爾充當導遊帶他遊歷一番。作為回報,死神允諾比爾多活一些時日。

面對死神提出的交易,比爾豈能有異議。因此喬開始如影隨形,與比爾同進同出、同吃同住,一起上班、開會,展開體驗人間生活之旅。他知道了彈簧床的感覺、水的冰涼,也品嚐食物的味道,愛上花生醬,也愛上比爾的女兒蘇珊。

這類死神投身人間的故事,總免不了安排一個能看穿其身分的人。這部影片中,也安排了一個即將死去的婦女,她看到了死神的真身。本該到壽的婦女,因為死神正在體驗人間生活,怠忽職守,使得她拖著病體在醫院勉為其難地活著。她祈求死神趕快帶她走。

由於比爾年屆退休,因此正在與一家公司商談併購事宜。死神的降臨,讓他對併購案有了不同的想法,他希望自己一手創辦的媒體要堅守職責,而那家公司是一個只講利益的公司。比爾不希望在他離開後,辛苦創建的媒體王國成為一個罔顧社會責任,只講利益的公司。

由於死神已經愛上了蘇珊,並決定帶她一起走,這個決定激怒了比爾,他告訴死神,他與蘇珊間的感情並不是愛,兩人彼此都不相識,如何稱得上愛?蘇珊愛上的只是這個軀體。比爾希望死神應該讓蘇珊知道他的真實身分。

在比爾的生日宴上,死神在蘇珊面前展現了他真實的一面,蘇珊恐懼了。她明白了這個男子來到這裡的目的,她愛她的父親,但父親即將離去。

生命如何圓滿?

已經準備好面對死亡的比爾,在生日宴即將結束時上台致詞,他祝福大家能夠和他一樣幸運,當有一天早晨醒來的時候,也可以說此生無憾。65年不是瞬間即逝嗎?

煙火成了宴會的尾聲,也是他生命的終點。在燦爛的煙火中,比爾與死神一同離去,他已經準備好了,此生無憾──自己與妻子深深地愛過;自己一手創辦的事業不會被無良的商人兼併;女兒經歷了一場他一直希望她去體驗的愛戀;自己一輩子的努力與付出,受到大家的肯定;他也受到所有人的敬愛⋯⋯生命似乎無法更圓滿、更幸運了。

死亡,是所有人都繞不開的課題,既實際又虛無縹緲,彷彿很遙遠,卻可能轉瞬降臨。如果能很明確地知道自己的死期,也許對生命將有一番不同的認識與感受。就像劇中的比爾,在看到自己死之將至時,選擇的不是利益而是能無愧於心。

比爾‧裴瑞許的英文原文Bill Parrish饒富意趣,Bill除了是人名,也有鈔票、帳單之意,Parrish發音近似Perish,有喪生、死亡、湮滅、毀滅之意,透過這個名字也明白地告訴觀眾,不管有多大的產業與建樹,或對親情有多少的牽絆,隨著死亡的降臨,都將消失殆盡,而死亡的時間從來不是人自己說了算。

 

安東尼‧霍普金斯1998年11月2日出席電影《第六感生死緣》於紐約的首映會。Getty Images

▲安東尼‧霍普金斯1998年11月2日出席電影《第六感生死緣》於紐約的首映會。Getty Images

 

人終需面對一死

台灣將影片翻譯成《第六感生死緣》,主要是承襲自1990年風靡一時的《第六感生死戀》(Ghost),自這部影片賣座後,與靈異相關的影片,總是要冠上「第六感」一詞,但是這個片名顯得將影片過於鎖定在愛情上,英文片名Meet Joe Black,更符合影片傳遞的訊息──人終有一死(要見死神)。

老戲骨安東尼‧霍普金斯的演技總是那麼收放自如,布萊德‧彼特在劇中先是扮演年輕迷人的上班族,之後又要詮釋軀體被死神占據的特異男子,當另外空間的生命首次進入人體後,對這個物質世界的感受:陌生、青澀、好奇、不羈、不按牌理出牌,澄澈的眼神頗有一份童真。影片將近3小時,雖然因為過於冗長而頗受詬病,但畢竟年輕的小布與女主角都顏值不凡,俊男美女的組合,加上探討人生、親情、家庭與愛情,使得此片兼具娛樂性與知性。

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