靈芝招手 遊美國奧林匹克國家公園

由颶風嶺眺望南邊的白雲與山嶺。
雲中君
第154期
雲中君

奧林匹克國家公園的標誌。

 

美國西雅圖市是典型的海洋性氣候,一年四季潮濕多雨,有「雨城」之稱;由於歷史上的原因,還有「翡翠之城」、「飛機城」和「女王之城」等暱稱。

被群山環抱的西雅圖,周圍三個國家公園──北瀑布國家公園(North Cascades National Park,又稱北喀斯喀特國家公園)、奧林匹克國家公園和雷尼爾(Rainier)國家公園,組成一個以西雅圖為中心的正三角形。這三個公園的共同特點就是擁有眾多的雪山、冰川、森林、瀑布和湖泊。其中舉世聞名的奧林匹克國家公園位於美國最西北角的奧林匹克半島上,該半島在西雅圖的西面,擁有其他兩個公園所不具有的西太平洋海濱美景與溫帶雨林。

奧林匹克國家公園風景區位於奧林匹克半島中央地區,距西雅圖約145公里車程。因有海拔2,428米高的奧林波斯山雄踞其中而得名。在一個深秋的夜晚,夢中看到一個碩大的千年野生靈芝向我招手,醒來後仍歷歷在目。翌日中午,在西雅圖的好朋友李大哥打夫婦邀請我一起去奧林匹克國家公園作一次兩天一晚的週末旅行,非常愛好自然景色的我興高采烈地答應了邀請。

 

颶風嶺前大草原上的野生麋鹿。

 

世界遺產公園 多海濱美景與溫帶雨林

奧林匹克國家公園是1938年為保護奧林匹克山區的森林和多種野生動物而建立的公園,占地3,626平方公里,是一個以溫帶雨林為特色的公園。它由三處不同生態系統的山地組成,包括奧林波斯山、山區草地、岩石林立的海岸線以及溫帶雨林,因此被稱作「三合一公園」。由於冰川被隔絕了億萬年,奧林匹克半島有自己獨特的生物系統,其中8種植物、5種動物在其他地方已經絕跡。半島上有一些世界上最大的針葉樹,達70米高;楓樹直徑可達12米,周身長滿苔蘚。地上灌木叢生、野花遍地,到處是厥類和地衣。公園內有140種鳥禽、是約5,000頭麋鹿的聚居地。岩石壘壘的海邊生長著許多海洋生物,海灘上往往留有海豹、黑熊和浣熊來往的痕跡,雄偉崎嶇的山巔覆蓋著約60處活動冰川。

奧林匹克國家公園(Olympic National Park)被宣布為國家森林,1909年成為國家自然保護區;1938年奧林匹克國家公園正式成立;1976年列入國際生物保護圈;1981年成為世界遺產公園;1988年公園將近96%被列為荒野,不准任何形式的開發。公園最有名的景點包括位於北部的颶風嶺(Hurricane Ridge)、新月湖(Lake Crescent)、Sol Duc 溫泉和瀑布,與位於西南部的Hoh雨林(Hoh Rain Forest)和Quinault雨林,以及西邊一系列散布的海灘。

我們一行三人一路無話,先與汽車一起上了輪渡抵達班橋(Branbridge)。在遊船上看到了遼闊的天空與蔚藍的大海,對岸加拿大的溫哥華島依稀可見。然後駕車上104號公路一段時間後,再進入101號環園區的公路,公園的正門口設在安吉里斯(Port Angeles),這裡即是奧林匹克公園的旅客資訊中心總部。

奧林匹克國家公園的主峰是奧林帕斯山(Olympus),據傳說1788年英國船長約翰密爾斯(John Meares)航海經過此地,頗受奧林帕斯山的美景吸引,因而以希臘神話的女神為其命名。四年後喬治溫哥華(George Vancouver)船長也將此名稱正式列入地圖內,就此得名。

 

奧林匹克公園雨林中的參天巨樹。

 

颶風嶺上雲霧飄渺 雨林漫步巧遇靈芝

我們由旅客資訊中心直接往南走,一路上山直奔颶風嶺(Hurricane Ridge),這是一條美麗的風景線。一路上坡,但是坡度不大,開始時在森林中行走,後來視野才慢慢開朗,可以看到平原與群山。行至半山腰時,下起了大雨,但是山頂上的陽光卻穿透了濃厚的雲霧,豔陽高照。氣溫時而寒冷,時而溫暖如春,從山下至山頂猶如度過了一年四季。

從太平洋上吹來溫暖而潮濕的空氣,被奧林匹克山脈擋住,氣流沿山坡上升而冷卻,在高山上形成降雪,半山腰則降雨。高山上的積雪終年不化,形成大大小小的冰川。山腳下由於一年四季都有豐富的雨水,每年春天又有穩定的融雪,故而在山腰處形成溫帶雨林生態。

在進入三個隧道前,有一個較高的平台,往東可以覽望一大片丘陵,甚至看到西雅圖的海灣及溫哥華島。經過三個短短的隧道之後,幾經峰迴路轉,可以看到南邊的崇山峻嶺,山勢雖然不高,但見雲霧繚繞,山頭有時埋在白雲之中,偶爾也露出真貌。

颶風嶺上另有一個遊客服務中心,是這裡唯一的建築物,四面窗口可將眼前的優美風光一覽無遺。裡面有餐館,可以吃飯、喝咖啡。在颶風嶺前的大草原上,有幾隻野生麋鹿歡呼跳躍,毫不畏懼成群結隊的遊客蜂擁而至。

奧林匹克國家公園地處溫帶,植被、物種有別於熱帶雨林。這裡的Hoh雨林是美國大陸上最潮濕的地方。我們在中午時分抵達Hoh雨林遊客中心,選擇了中等長度的線路開始雨林的徒步探險之旅。

在漫步雨林的行進途中,但見千年古樹蔥郁挺拔,直入雲霄,下面蕨類植物遍地,中間樹木枝幹上苔蘚類植物叢生,構成特色鮮明的雨林植被景觀。更讓我驚歎不止的是,雨林中即將乾枯的老樹上居然發現了許多野生的靈芝!靈芝似有靈,含情脈脈等候著我們的到來。

 

長在千年古樹上的野生靈芝。

 

在這種人際罕至的地方,人與靈芝的會面無異於一場千年的約會,見此一面,以後相見無期。這讓回想起出發之前的夢境,心生似曾相識之感。而那靈芝也好像看透了我的心境,隨風顫動,頻頻向我招手。此時我心潮澎湃,腦海中突然浮現初唐四傑之一盧照鄰〈酬楊比部員外暮宿琴堂朝躋書閣率爾見贈之作〉中的詩句:

閑拂簷塵看,鳴琴候月彈。
桃源迷漢姓,松徑有秦官。
空谷歸人少,青山背日寒。
羨君棲隱處,遙望白雲端。

 

碧海長空蒼茫浩瀚 大洋風采一覽無遺

得益於獨特的地理位置,奧林匹克公園內的自然景觀和生態豐富多樣,海岸、雪山、雨林、冰川湖等多位一體構成了奧林匹克公園最鮮明的特色。它面朝大海,背靠雪山的神奇在全世界的範圍內難得一見。

黃昏時分,我們驅車抵達了風景優美的La Push海灘。時逢退潮,只見一些遊客徒步至一些微小的島嶼上,海灘上漂有許多枯木。在潮池(tide pools)中還看到了海星、海膽、海帶等海洋生物。此時雲層濃厚,遮住了大部分陽光,雖有幾絲微光穿透雲層,但天色略顯暗淡,不然夕陽餘暉映照時,這裡一定是個看日落的絕佳之地。

筆者曾周遊世界各地,北至日本北海道,南至太平洋中的湯加王國。雖然縱橫穿行了56個國家與地區,都只是看到了太平洋的一隅,從未真正領略過太平洋之闊。在La Push海灘放眼長望,但見碧海長空蒼茫浩瀚,一望無際,不由自主地感慨自身的渺小。巨大的海浪不時拍打著海岸,浩淼的大洋風采一覽無餘。

人生短短數十年,在歷史的長河之中不過是滄海一粟,人世間的任何恩怨情仇,都不足以再去掛懷;俗世中的一切喜怒哀樂,都不值得戀戀不捨。以一顆平淡祥和的心度過每一天,是我此次旅遊的心得。

在海岸邊與李大哥夫婦一起停留了一個多小時,望海觀天,樂在其中。直至天色轉暗,想著回到西雅圖還有一段漫長的路,只好在暮色中結束旅行,走向歸途。奧林匹克公園的海岸、雪山與雨林的優美景色永遠刻在我的腦海之中。

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