宇宙時空

霍金:所有星系正飛離地球!

霍金:所有星系正飛離地球!
2006年6月15日在香港科技大學所主講的「宇宙的起源」(The Origin of the Universe),是霍金香港此行的焦點。Getty Images
第27期
旖林

1942年生於英格蘭牛津的史蒂芬.霍金(Stephen Hawking),被譽為是繼愛因斯坦之後最傑出的理論物理學家。霍金一直從事宇宙的基本定律研究工作,他發現愛因斯坦的廣義相對論暗示了空間和時間是從大爆炸起點處開始而至黑洞結束。他所寫《時間簡史:從大爆炸到黑洞》(A Brief History of Time: from the Big Bang to Black Holes),解釋他對宇宙的認識,成為全球最受歡迎的科學暢銷書。

2006年6月,霍金在香港為期6天的訪問中,宣稱:「所有星系正飛離地球!」這一結論是一個非常驚人的消息,毫無疑義震驚了世界。

2006年6月15日在香港科技大學所主講的「宇宙的起源」(The Origin of the Universe),是霍金香港此行的焦點。為了一睹傳奇人物的風采,香港科大體育館1,800多個座位爆滿。霍金以:「為何我們在此?我們從何而來?」作開場白,這是個非常值得研究的問題,也是人類千古以來一直想追尋的答案。

霍金認為,「宇宙膨脹」是20世紀最重要的發現之一,如果星系現在正分開運動,那它們過去一定更加靠近;若它們的速度一直不變,則大約150億年前,所有星系應該是聚合在一點上。

其實2005年《新科學家》雜誌已經報導了這個問題,科學家們藉助美國國家科學基金資助的「超長基線射電望遠鏡陣列」,首次直接觀測一顆「有史以來」移動速度最快的中子星B1508+55的「超速」紀錄。天文學家認為,這顆中子星是250萬年前位於銀河系天鵝座內的一顆大質量恆星爆炸後產生的中子脈衝星。從射電望遠鏡的觀測數據顯示,它正處於「高速飛離銀河系」的過程中。

因此,霍金只不過是更具體的講出來,這應該是歷史的需要。

霍金指出,並非所有的人都喜歡宇宙有個開端的思想,例如,希臘最著名的哲學家亞里士多德認為,宇宙已經存在了無限久的時間,他相信某種永恆的東西比某種創生的東西更完美。亞里士多德提出,我們之所以看到人類發展處於這個情形,那是因為洪水或者其他自然災害,不斷重複地讓文明回覆到萌芽階段的結果。這和人類是一茬一茬的,上次人類文明是由大洪水毀滅的說法就不矛盾了,也可以部分解釋龐貝城的消失。

但現在的很多現象是驚人的、是從來都沒有發生過的,例如20世紀時,埃德溫.哈勃在威爾遜山上利用100英吋的望遠鏡進行觀測,哈勃測量來自星系的光,進而確定它們的速度。他原本預料向地球飛來的星系和離地球飛去的星系一樣多,但令哈勃驚訝的是,他發現幾乎所有的星系都飛離我們而去,而且,星系離開我們越遠,則飛離得越快,這代表了地球將成「孤魂野鬼」。

霍金說:「對此現象現有科學還不能理解清楚,對宇宙的未來還無法確定。它會繼續無限地膨脹下去嗎?或者宇宙最終會再次坍縮?」霍金說,我們正接近回答這古老的問題:「我們為何在此?我們從何而來?」

這是個非常值得全人類深思的問題。霍金提出:「只要活著就有希望。」為了看到這一天、等到這一天,要爭取活下去,因為只有活著才能看到希望,享受從未有過的新生。

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