練十八般武藝 薛永昌打造彪琥王國

彪琥薛永昌與他獨特開發的鞋車,可以上路喔。
岳翔雲
第150期
文⊙岳翔雲 整理⊙李唐峰
台灣曾是製鞋王國,但在傳統產業外移潮中,製鞋業也是第一個爆發大量出走的台灣產業。被同業視為「異類」的彪琥鞋業總經理薛永昌,當年卻逆向思考地選擇根留台灣。薛永昌如何帶領彪琥逆勢成長、快樂出航?

「是要在台灣等死,還是要去中國找死?」這是1990年代,台灣傳統產業在勞工短缺、成本高漲下一句充滿無奈的玩笑話。

在外移潮下,製鞋業也是第一個爆發大量出走的台灣產業,只有少數鞋廠選擇留下繼續奮鬥,等待下一個春天。

 

彪琥鞋業創辦人兼總經理薛永昌表示,創新靈活是致勝法寶。

 

彪琥高雄實景鞋獲得高雄精品獎,讓你帶著高雄之美「趴趴走」。

 

製鞋業爆出走潮 彪琥逆向根留台灣

原本從事鞋底加工業的薛永昌,眼見同行大量外移,他卻逆向操作,在1988年創立彪琥鞋業公司。「為了尋找低勞工成本而外移,以後勢必成為到處遷徙的游牧民族。如果只是拚價格,拚到最後也會流血而死。」選擇根留台灣、深耕台灣,被同業視為「異類」,薛永昌一語道出他的獨到見解。

薛永昌表示,傳統產業不是落後產業。在前往歐洲考察的過程中,他看到許多百年老店,歷經父子傳承後依舊屹立不搖,探究其原因,除了好品質之外,主要是擁有自有品牌與通路。他決定效法這個路線。

 

彪琥強調一針一線絕不馬虎,這是對品質與品牌的堅持。

 

一開始,薛永昌就為彪琥規劃了四個五年計畫:第一個五年,完成廠區基本建設;第二個五年,達成多樣、多量、多品牌,半自動化生產;第三個五年,擁有自營通路;第四個五年,推廣自創品牌。

就這樣按部就班下,第一張外銷義大利的二萬雙寶寶鞋,開啟了薛永昌進軍製鞋業的敲門磚;接著,他又以接日本訂單奠定了品質基石,在1989年賺到第一桶金──100萬元;而後,彪琥製造的學生鞋獲得肯定並熱銷,再創事業高峰。

 

不論大小單都接是彪琥的特色與利基。圖為鞋面針車情形。

 

鞋界柑仔店 有單就接 練就十八般武藝

早期台灣鞋廠在講求生產規模、成本效益的觀念下,都走「專廠專製」的路線,例如運動鞋、紳士鞋、女鞋、涼鞋、海灘鞋、兒童鞋等各有專精,井水不犯河水。Yahoo拍賣網站有一句知名廣告詞:「甚麼都賣,甚麼都不奇怪!」通路可以如此,但對於生產者而言,「甚麼都要生產」可就奇怪了。

然而,薛永昌考察歐洲時,卻發現當地的知名大廠,一條生產線竟然可生產28種鞋款,應變能力超強。彷彿醍醐灌頂般,薛永昌驚覺,一味降低成本的概念,只能停留在代工層次;要創造附加價值,唯有創新與多樣化才是王道。

 

選用上好皮料是製作一雙耐穿好鞋的先決條件。

 

薛永昌回國後,隨即採行全新的接單策略──各種鞋款來者不拒,當作是練功夫。為了因應這種變化,薛永昌對員工也提出「333」政策──每一台機器設備至少都要有3個人會操作;每一個製程或關鍵技術,都要有3個人可調配;每位員工在廠區內至少要會3種技術,以便靈活調度、相互支援,來滿足不同客戶的需求。

「台灣鞋廠沒有人願意這樣做,也做不來。」薛永昌斬釘截鐵的表示。「彪琥」因此培養了優越的生產技術與設計能力,得以協助客戶解決「疑難雜症」,就像是製鞋業的柑仔店,雖然不起眼,卻默默練就十八般武藝。

有一次,薛永昌接了一張日本客人50雙鞋子的訂單,公司內部無論是生產經理還是採購人員,都認為這不敷成本,光是剩下的鞋料就超過訂單價值。不過,薛永昌還是堅持完成:「別人不做,我們做,這是彪琥的利基。就是交朋友啦,換得人脈,以後日本客戶不管大小單都找彪琥。」

 

成功開發防水軍事鞋 躋身製鞋業領先群

經過了幾次「震撼教育」,彪琥脫胎換骨轉大人,是目前台灣少數同時具有設計、開發與少量多樣生產能力的鞋廠。而真正讓彪琥展現實力的,則是2009年八八風災後,防水軍事鞋的開發。

「看到國軍救災,卻無法穿著一雙安全又完全防水的鞋子,很不捨,於是趕緊找鞋材與紡織廠研究,開發出防水透氣材料,同時投資200多萬元、調整生產線,三個月內就把訂單完成。」薛永昌回憶起當年的景況表示,一切都是機緣,但是也是給有準備的人。

對於這種高難度又緊急的單子,其他鞋廠不可能應變過來,因為軍事級鞋子,材料與檢驗標準非常嚴格,沒有三兩三過不了關。默默打底、隨時接受挑戰的薛永昌發揮了冒險精神,一舉將彪琥推上製鞋業的領先群。「創新靈活一直是彪琥鞋業的強項。」薛永昌道出關鍵成功因素。

 

自創PUHU品牌 快樂出航

談起當初創業的精神與期許,薛永昌表示,將公司取名為「彪琥」,是因為「彪」和「琥」皆具動物王者風範、充滿活力。另外,薛永昌近年來積極打造自有品牌,並命名為「PUHU」,其意義是「Power U, Health U」也就是「給你活力與健康」。

彪琥鞋業成立迄今24年,堅持百分之百MIT台灣製造,也不用外籍勞工。在強敵環伺、市場脈動瞬息萬變的情況下,薛永昌以「差異化、多樣化」加上「自由品牌與通路經營」來創造藍海。

2004年彪琥開始布局通路,最多曾達20個據點。可惜經驗不足,產生了虧損。薛永昌表示,這是他碰到的最大困境,幾乎讓他一度想到要放棄。後來,薛永昌將據點縮編到五、六家,穩定軍心後再出發。「有人形容說:生產管理是理性的,通路行銷是感性的。我花了近千萬才認識到。」花錢買經驗的薛永昌頗為感嘆。

 

台灣鞋故事館門市部琳瑯滿目鞋款供顧客挑選試穿。

 

重新調整心態站穩腳跟的彪琥,2009年進一步轉型成為具有服務與行銷能力的「台灣鞋故事館」,成為台灣第一家、也是唯一的一家鞋子觀光工廠,並以體驗行銷、健康訴求等方式來博取消費者的忠誠度。

所謂「讀萬卷書行萬里路」,薛永昌曾多次遠赴歐洲考察與購買機器,不斷地把最新的技術與觀念帶進台灣,他就是透過這樣的精神來迎接挑戰。

薛永昌還特別製作了一首彪琥進行曲〈快樂出航〉,並親自哼唱:「乘長風破巨浪,我PUHU勇往前航,哥姐們同舟共濟,大家一心鞋子上,創新果敢志氣昂,PUHU普照全台灣……」

歌聲甫落,薛永昌信心滿滿地表示,彪琥堅持要在台灣建立一家正港MIT、超過百年歷史的鞋廠,而且是個充滿希望、快樂出航的鞋廠!

(本文整理自《看》2012年第120期「認真臉譜」)

 

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