托兒政策踢鐵板 日本女勞動力難投入

日本婦女要兼顧工作和家庭,最急需的是托兒問題。
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第149期
萬厚德

日本經濟最大的挑戰,應該是老齡化社會帶來的「勞動力嚴重缺乏」問題。要解決此一問題,女性勞動力的釋出,會是重振這個封閉的男性社會經濟體系的最佳解決方案。

日本首相安倍晉三當然也看出此點,因此,在重要的場合,一向懼內的他,也都不忘大力推動他的「將女性投入職場」的重要政策。其中最重要的一項規劃就是「日托中心」,藉以協助婦女在兼顧工作和家庭兩頭燒的情況下,解決最急切需要的托兒問題。

安倍曾經矢言,將致力於協助更多的日本婦女加入工作,以抵消人口萎縮老化並提振經濟成長。根據統計,日本女性在生下第一胎後,有67%離開職場,擔任全職的家庭主婦。如果能有效解決托育問題,婦女回歸勞動市場的意願自然會提高。然而,安倍的美意卻不幸踢到鐵板。

曾經到過日本的讀者應該感受到,「靜謐」似乎是日本住宅區的特色。因此,在社區居民「唯恐兒童遊戲的吵鬧聲將破壞社區安寧」的疑慮下,這項政策遭到不少居民的反對。擴大日托計畫,在「不要建在我家後院」的普遍心態下,終究讓推動的官方陷入兩難局面。

日本官方估計,單是東京世田谷區在未來4年內就需要設立70到80個日托中心,以容納約6,500名需要日托的新增兒童。但是急又何用?日本傳統社會的習性又豈是一朝一夕就能改變。

看來,安倍如想儘速解決此一問題,那對外國開放人力資源,也就是引進外勞,將會是唯一的選項。不過,這也將引發日本右翼分子的不滿,這也是近期安倍遭遇的問題。

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